«J’ai peur de partir»: les camionneurs canadiens s’inquiètent d’entrer aux États-Unis en raison du coronavirus

«J’ai peur de partir»: les camionneurs canadiens s’inquiètent d’entrer aux États-Unis en raison du coronavirus

Voyager aux États-Unis ne figure probablement pas sur la liste des choses à faire cet été pour de nombreux Canadiens. En fait, un récent sondage Ipsos a révélé que 93% des Canadiens pensaient que voyager aux États-Unis cet été serait trop risqué.

La façon dont certains responsables américains ont géré la nouvelle pandémie de coronavirus, y compris la réouverture de l’économie alors que le nombre de cas continue d’augmenter, inquiète les experts de la santé et les observateurs occasionnels de ce qui pourrait se passer si le Canada rouvrait sa frontière trop tôt.

Mais pour les camionneurs, qui sont exemptés des règles d’isolement du Canada de 14 jours et dont les moyens de subsistance dépendent souvent des allers-retours entre les deux pays – transportant tout, des matières premières à une énorme partie de l’approvisionnement alimentaire du Canada – le franchissement de la frontière n’est pas quelque chose qu’ils peuvent refuser.

Pourtant, certains conducteurs craignant de pouvoir attraper le virus, puis de le transmettre aux membres de la famille et à d’autres personnes une fois de retour au Canada, ils refusent de travailler aux États-Unis en faveur de rester plus près de chez eux.

«Je ne leur fais tout simplement pas confiance», a déclaré Dan Carson, un chauffeur de camion du sud de l’Ontario qui refuse de travailler aux États-Unis.

“(Les Américains) ne semblent tout simplement pas prendre les choses au sérieux, même avec tous les chiffres et les points chauds, qui représentent essentiellement la moitié des États actuellement.”

Depuis début juin, le nombre de cas quotidiens confirmés de COVID-19 aux États-Unis s’est accéléré rapidement, en particulier dans des États tels que la Floride, le Texas, l’Arizona et la Californie, qui continuent d’établir des records, à la fois pour le nombre de cas et de décès.

Certains politiciens américains, dont le président américain Donald Trump, ont également rejeté ou minimisé les préoccupations soulevées par les experts de la santé au sujet du virus tout en exhortant les gouvernements locaux et des États à assouplir les restrictions visant à ralentir sa propagation.

Pour Carson, qui a déclaré qu’il traversait la frontière Windsor-Detroit plusieurs fois par semaine et qui passe généralement des vacances en Floride pendant l’hiver, l’incertitude sur ce à quoi s’attendre aux États-Unis suffit à le faire rester chez lui.

«Je ne suis pas sur le point de risquer de descendre aux États-Unis et de découvrir que vous devez vous asseoir dans une salle de chauffeurs bondée avec quelqu’un qui refuse de porter un masque ou pense que tout cela est un tas de malarkey», a-t-il déclaré.

Le camionnage «essentiel» à l’économie: Selon Transports Canada, environ 30 000 camions traversent la frontière canado-américaine chaque jour, transportant environ 1 milliard de dollars de marchandises.

Alors que le nombre total de voyageurs entrant au Canada chaque semaine a considérablement diminué par rapport à l’année dernière – jusqu’à 97% selon les statistiques fournies par l’Agence des services frontaliers du Canada – le trafic commercial transfrontalier est resté relativement stable tout au long de la pandémie, avec des baisses hebdomadaires se situant en moyenne entre 10 et 30 pour cent par rapport à l’année dernière.