”Je crains que la faim ne nous tue avant le coronavirus”

”Je crains que la faim ne nous tue avant le coronavirus”

L’Inde a été mise sous séquestre pour arrêter la propagation de l’épidémie de coronavirus. On a dit aux gens de rester à l’intérieur, mais pour de nombreux salariés au salaire journalier, ce n’est pas une option. Vikas Pandey de la BBC découvre comment ils s’en sortaient dans les jours précédant l’annonce de mardi.

Labour Chowk à Noida regorge généralement de centaines d’hommes à la recherche d’emplois comme ouvriers du bâtiment.

La petite intersection des routes dans cette banlieue de Delhi est un point chaud où les constructeurs viennent embaucher des travailleurs.

Mais c’était étrangement calme quand je suis allé là-bas dimanche pendant le verrouillage initial. Tout était encore – on ne pourrait jamais imaginer écouter le bruit des oiseaux qui gazouillent dans une zone aussi animée.

Mais je l’ai fait – presque incrédule.

J’ai vite repéré un groupe d’hommes blottis dans un coin.

Je me suis arrêté et leur ai demandé, à une distance sûre, s’ils suivaient le verrouillage.

Ramesh Kumar, qui vient du district de Banda dans l’état de l’Uttar Pradesh, a déclaré qu’il savait “qu’il n’y aura personne pour nous embaucher, mais nous avons quand même tenté notre chance”.

“Je gagne 600 roupies (8 $; 6,50 £) chaque jour et j’ai cinq personnes à nourrir. Nous manquerons de nourriture dans quelques jours. Je connais le risque de coronavirus, mais je ne vois pas mes enfants avoir faim”. il a dit.

Des millions d’autres salariés journaliers se trouvent dans une situation similaire. Le verrouillage annoncé par le Premier ministre Narendra Modi mardi soir signifie qu’ils ne sont désormais confrontés à aucune perspective de revenus pour les trois prochaines semaines. Il est probable que certains manqueront de nourriture dans les prochains jours.

L’Inde a signalé plus de 500 cas confirmés et au moins 10 personnes sont décédées.

Plusieurs gouvernements des États, notamment l’Uttar Pradesh au nord, le Kerala au sud et la capitale nationale Delhi, ont promis des transferts directs en espèces sur les comptes des travailleurs comme M. Kumar. Le gouvernement du Premier ministre Modi a également promis d’aider les salariés au quotidien touchés par le blocage.

Mais il y a des défis logistiques.

Selon l’Organisation internationale du travail, au moins 90% de la main-d’œuvre indienne est employée dans le secteur informel, occupant des postes tels que des gardes de sécurité, des nettoyeurs, des tireurs de pousse-pousse, des vendeurs de rue, des ramasseurs d’ordures et des aides domestiques.

La plupart n’ont pas accès aux pensions, aux congés de maladie, aux congés payés ou à tout type d’assurance. Beaucoup n’ont pas de compte bancaire et comptent sur l’argent pour subvenir à leurs besoins quotidiens.

Beaucoup sont des travailleurs migrants, ce qui signifie qu’ils sont techniquement résidents d’un État différent de celui où ils travaillent. Ensuite, il y a le problème de la population flottante: les gens qui ne vivent dans aucun État pendant une longue période lorsqu’ils se déplacent pour trouver du travail.

Akhilesh Yadav, l’ancien ministre en chef de l’Uttar Pradesh, admet que ces défis sont énormes, reconnaissant que “personne dans aucun gouvernement ne les a affrontés auparavant”.

“Tous les gouvernements doivent agir à la vitesse de l’éclair car la situation change chaque jour. Nous devons activer de grandes cuisines communautaires et livrer de la nourriture aux personnes qui en ont besoin. Nous devons distribuer de l’argent ou du riz et du blé – peu importe qui vient de quel État ,” il a dit.

M. Yadav est particulièrement préoccupé par son état, qui est le plus peuplé de l’Inde, avec environ 220 millions d’habitants.

“Nous devons empêcher les gens de se rendre dans une ville d’une autre pour éviter la transmission communautaire. Et une façon de le faire est d’assurer la sécurité alimentaire. Les gens se précipitent dans leurs villages en temps de crise”, a-t-il ajouté.

Le ministre en chef de l’Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, a déclaré qu’une équipe de travailleurs suivait ceux qui sont arrivés d’autres États et que tous ceux qui ont besoin d’aide seront soutenus par son gouvernement.

Les chemins de fer indiens ont suspendu tous les services passagers jusqu’au 31 mars.

Mais quelques jours seulement avant le début de la suspension, le 23 mars, des centaines de milliers de travailleurs migrants ont voyagé dans des trains bondés depuis des villes touchées par les flambées comme Delhi, Mumbai et Ahmedabad vers leurs villages des États de l’Uttar Pradesh et du Bihar.

Cela a accru le risque de transmission communautaire et les experts craignent que les deux semaines à venir soient les plus difficiles pour l’Inde.

Cependant, tout le monde ne pouvait pas se permettre de voyager dans leurs villages.

Kishan Lal, qui travaille comme tireur de pousse-pousse dans la ville d’Allahabad, dans le nord du pays, a déclaré qu’il n’avait pas gagné d’argent au cours des quatre derniers jours.

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