La Grande-Bretagne prépare le «plus grand programme de vaccination contre la grippe de l’histoire»

La Grande-Bretagne prépare le «plus grand programme de vaccination contre la grippe de l’histoire»

Les ministres se préparent à déployer le «plus grand programme de vaccination contre la grippe de l’histoire», a promis aujourd’hui le secrétaire à la Santé.

Matt Hancock a affirmé que le gouvernement avait acheté suffisamment de vaccins pour vacciner un nombre record de Britanniques sur cet hiver.

Les experts ont averti qu’une épidémie de grippe dans les mois les plus froids pourrait faire des ravages sur le NHS, si elle coïncide avec une augmentation des cas de coronavirus. Les ministres souhaitent immuniser autant de Britanniques contre la grippe que possible afin de réduire le nombre de patients nécessitant des lits d’hôpital en cas de nouvelle vague.

Selon les rumeurs, Downing Street aurait acheté 10 millions de doses de vaccin supplémentaires et envisage de les distribuer à tous les Britanniques de plus de 50 ans. Les vaccins antigrippaux gratuits sont généralement réservés aux plus de 65 ans, aux femmes enceintes, aux enfants et aux personnes atteintes de maladies graves comme l’asthme ou les maladies cardiaques ou rénales.

Les principaux organismes de bienfaisance ont salué la décision d’intensifier le programme de vaccination, mais ont souhaité avoir des assurances sur la manière dont les vaccins seront accessibles de manière «sûre Covid».

S’exprimant aujourd’hui lors de la conférence virtuelle de la National Pharmacy Association (NPA), M. Hancock a déclaré: “ Nous savons tous qu’après six mois incroyablement durs, le prochain grand moment est à l’approche de l’hiver.

«Nous planifions actuellement en détail l’hiver. Nous attendons une forte demande. Nous voulons que le programme de vaccination contre la grippe soit le plus grand programme de vaccination contre la grippe de l’histoire.

«Nous avons acheté suffisamment de vaccins pour être en mesure de répondre à cela, mais c’est une tâche énorme.» Cependant, M. Hancock n’a pas révélé combien de vaccins supplémentaires avaient été achetés ni à qui on offrirait un vaccin.

L’hiver dernier, 25 millions de personnes en Angleterre ont reçu le vaccin contre la grippe, et les autorités ont élargi le programme annuel de vaccination pour inclure tous les enfants de la sixième année pour la première fois.

Tous les plus de 65 ans, les femmes enceintes, les travailleurs du NHS et les personnes atteintes de maladies graves à long terme telles que les maladies cardiaques, le diabète et la maladie de Parkinson sont éligibles pour le jab gratuit.

Les chiffres montrent qu’il y a environ 10 millions de personnes âgées de 50 à 65 ans au Royaume-Uni, ce qui signifie que le programme de vaccination devrait augmenter de 40% pour tous les attraper.

Le vaccin contre la grippe – conçu pour lutter contre quatre souches différentes de grippe qui devraient circuler – n’offre aucune protection contre le virus du SRAS-CoV-2, qui cause Covid-19.

Les experts disent que le but de déployer plus de vaccins contre la grippe est d’alléger le fardeau des services de santé, ce qui, craignait le numéro 10, aurait pu être dépassé lors de la première vague.

La plupart des personnes qui contractent la grippe échappent à une maladie bénigne, mais les patients atteints d’une crise grave peuvent être hospitalisés. La grippe saisonnière a un taux de mortalité d’environ 0,1%.

Les symptômes révélateurs de Covid-19 – fièvre, toux et perte d’odeur ou de goût – pourraient être confondus avec la grippe, qui a des effets similaires et est bien pire qu’un rhume. Cela pourrait créer de la confusion parmi la population. S’ils ont le coronavirus, ils peuvent penser qu’ils n’ont la grippe que s’ils n’ont pas reçu de vaccin pour les protéger.

Et distribuer le vaccin contre la grippe – que seulement 70% du personnel éligible du NHS a accepté l’année dernière – pourrait empêcher des milliers de personnes d’avoir besoin d’un traitement par le NHS. Au plus fort de la crise des coronavirus en Grande-Bretagne, environ 3 500 personnes étaient hospitalisées avec Covid-19 chaque jour. On estime que la maladie est jusqu’à huit fois plus meurtrière que la grippe.

Des études ont suggéré que toute deuxième vague serait plus mortelle que la première, ajoutant aux données montrant que le deuxième épisode de la pandémie de grippe espagnole de 1918 était beaucoup plus meurtrier que son prédécesseur.

La première vague britannique s’est étouffée, mais l’infection continue de circuler. Près de 43 000 personnes sont décédées après avoir été testées positives pour la maladie – mais d’autres chiffres sinistres montrent que le nombre réel de morts est plus proche de 55 000.

La modélisation de l’Imperial College de Londres a averti que le nombre de morts aurait pu être plus proche de 500 000, si les ministres avaient laissé le virus se propager de manière incontrôlable à travers le pays.

Les experts en maladies infectieuses affirment que si peu de Britanniques ont été frappés par Covid-19, qui a commencé à échapper à tout contrôle au Royaume-Uni en mars, la menace d’une deuxième vague est réelle.

La Grande-Bretagne est également loin d’avoir l’immunité collective contre le coronavirus, les tests effectués par le gouvernement suggérant que 5,4% des personnes en Angleterre ont été atteintes de la maladie.

Cela équivaut à environ 3,02 millions de personnes. Une couverture de 60% – considérée comme la population nécessaire à l’immunité collective – équivaudrait à 33,6 millions de personnes à travers le pays.

Les virus du rhume et de la grippe sont connus pour prospérer en hiver – et les scientifiques craignent que le coronavirus ne se révèle également plus problématique pendant les mois les plus froids.

Cependant, les experts sont prudents quant à savoir si Covid-19 représente une menace plus importante en hiver. La maladie n’est connue de la science que depuis six mois, ce qui signifie que l’on sait encore peu de choses sur l’agent pathogène.