L’Afrique du Sud au bord de l’effondrement dû au coronavirus.

L’Afrique du Sud au bord de l’effondrement dû au coronavirus.

L’Afrique du Sud a enregistré plus de 434200 cas de coronavirus, ce qui en fait le cinquième pays le plus élevé au monde, avec seulement un peu moins de cas que la Russie, et le plaçant au-dessus du Royaume-Uni, de l’Iran et de l’Italie.

Le nombre de cas augmente rapidement. Selon le Financial Times, «Il a fallu trois mois à l’Afrique du Sud pour enregistrer ses 100 000 premiers cas le 22 juin. Elle a ensuite atteint 200 000 le 6 juillet. Le rythme auquel les cas détectés doublent dans le pays, environ toutes les deux semaines, implique que les infections confirmées seront d’un million début août. Le pic du pays pourrait être ce mois-là ou septembre, selon la modélisation réalisée pour le gouvernement sud-africain. “

Alors que le pays de 58 millions d’habitants a officiellement enregistré plus de 6655 décès dus à la maladie, le Conseil sud-africain de la recherche médicale (SAMRC) a calculé que le nombre de décès en excès par rapport au chiffre comparable des années précédentes suggère un nombre de morts de plus de 17 000.

Ces chiffres incluaient les décès dus à des maladies telles que le VIH et la tuberculose qui auraient normalement pu être diagnostiqués et traités sans la redirection des ressources de santé vers la pandémie, ainsi que ceux causés directement par le COVID-19. On pense que certaines personnes évitent de se faire soigner car les craintes de propagation du virus et les hôpitaux publics sont submergés.

Le nombre réel de décès dus à la pandémie est considérablement plus élevé que les chiffres officiellement déclarés, grâce à l’état déplorable du système de santé du pays. Une enquête de la BBC à Eastern Cape a révélé que les hôpitaux et les cliniques étaient sales et délabrés, le personnel médical devant faire le ménage et la lessive. Ses systèmes de soins de santé, sous-financés et privés de ressources depuis des décennies, étaient en plein effondrement, au milieu de rapports inquiétants de bébés à naître et de mères mourant dans des salles surpeuplées et en sous-effectif.

Les infirmières et les médecins ont signalé un manque d’équipement de protection individuelle (EPI), pas d’ambulances et un manque complet de ventilation, les patients dormant par terre «sous les journaux» et d’autres se disputant l’oxygène en raison de graves pénuries.

Sur les plus de 812 000 cas et 17 000 décès enregistrés en Afrique, où vivent 1,3 milliard de personnes, plus de la moitié se sont produits dans cinq pays seulement – Afrique du Sud, Égypte, Algérie, Nigéria et Ghana – en partie en raison de leur plus grande capacité de dépistage. Mais selon l’OMS, la pandémie se propage rapidement, les cas ayant plus que doublé le mois dernier dans 22 pays africains, avec des pics particulièrement marqués en Éthiopie, au Kenya, au Cameroun et à Djibouti, principalement dus à la transmission communautaire.

Selon la Fondation Surgo, même ses estimations les plus basses des décès en Afrique – basées sur la répartition par âge et sexe et ajustées en fonction de la mauvaise qualité des services de santé et des comorbidités, telles que le VIH / sida – impliquent que si 60 pour cent des Africains finissent par être infectés, plus de 4 millions mourront.

Le chef des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC Afrique), John Nkengasong, a déclaré: «Nos hôpitaux seront débordés» et a exhorté les gouvernements à effectuer davantage de tests, de recherches et d’isolement.

La province de Gauteng, qui comprend Johannesburg et Pretoria, est l’épicentre du coronavirus en Afrique du Sud, enregistrant 144334 cas soit 36% des infections confirmées. Mais le ministre de la Santé, Zweli Mkhize, a averti que le KwaZulu-Natal, la province côtière sud-africaine centrée autour de Durban, pourrait «prendre le relais» en tant que prochain épicentre.

Le Dr Bandile Masuku, un responsable de Gauteng, a récemment choqué le pays en disant que la province préparait 1,5 million de tombes. Interrogé sur les préparatifs, le chef du CDC Afrique, John Nkengasong, a déclaré: “Il n’y a absolument aucun mal à penser à l’avenir” et qu’il était préférable de planifier le “pire des cas”.

Dans le but de contenir le virus, le gouvernement du Congrès national africain (ANC) du président Cyril Ramaphosa a annoncé la réintroduction de certaines mesures de verrouillage, notamment un couvre-feu nocturne, une interdiction des rassemblements et des visites sociales, et la fermeture de toutes les écoles pour quatre semaines du 28 juillet.

A Gauteng, des milliers d’enseignants ont choisi de ne pas retourner en classe de peur d’attraper le virus, y compris des enseignants de plus de 60 ans souffrant de comorbidités. Les parents ont choisi de ne pas renvoyer leurs enfants à l’école, avec une fréquentation allant de 25 à 58 pour cent. Au moins 154 écoles ont été contraintes de fermer après avoir signalé des cas de COVID-19. Panyaza Lesufi, membre de Gauteng du Conseil exécutif (MEC) pour l’éducation, a déclaré: «La majorité des apprenants préféraient apprendre à la maison.»

Les mineurs ont été particulièrement touchés par la pandémie, le secteur du platine étant le plus touché. Sur les 6 623 mineurs qui ont été testés positifs, 3 485 provenaient des mines de platine et 1 620 des mines d’or. Au moins 52 mineurs sont morts du coronavirus. Buffalo Coal a été contraint de cesser ses activités après qu’un mineur a été testé positif. La maladie est susceptible de se propager encore plus profondément alors que des dizaines de milliers de mineurs commencent à rentrer en Afrique du Sud. Au moins 45 000 mineurs migrants du Mozambique retournent dans le pays alors que les restrictions de verrouillage sont assouplies.