Le coronavirus accélère en Afrique alors que les cas dépassent les 300 000

Le coronavirus accélère en Afrique alors que les cas dépassent les 300 000

La propagation du coronavirus s’accélère à travers l’Afrique avec une extrême rapidité. Chacun des 54 pays du continent, avec un total de 1,2 milliard de personnes, a signalé des cas de maladie.

Alors que le virus était initialement lent à s’installer, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti: «Même si ces cas en Afrique représentent moins de 3%» du total mondial, il est clair «que la pandémie s’accélère».

L’OMS a averti que jusqu’à 10 millions de personnes seraient infectées au cours des trois à six prochains mois et que 300 000 personnes mourraient sur le continent africain. Cela suppose que des mesures d’atténuation soient mises en place par les autorités. Sans mesures pour atténuer la maladie, des millions de personnes pourraient mourir.

Le premier cas a été signalé le 14 février en Égypte, au moins 45 jours après que la Chine a alerté l’OMS pour la première fois d’un nouveau coronavirus. À ce stade, sur les 95 333 cas confirmés dans le monde, la plupart se trouvaient en Chine continentale. Quelques semaines plus tard, l’Algérie, le Nigéria, le Maroc, le Sénégal, la Tunisie et l’Afrique du Sud ont confirmé des cas de virus.

Au 20 mars, le continent avait officiellement enregistré 1 000 cas. Il a fallu 98 jours pour atteindre 100 000 cas, mais seulement 18 jours pour atteindre 200 000 cas. Le 13 mai, chaque pays avait enregistré un cas, le Lesotho étant le dernier à le faire. Depuis lors, le nombre de cas a augmenté de plus de 60%. Plus de la moitié de tous les pays connaissent une propagation communautaire, le nombre de cas dépassant maintenant 336 000.

Au 25 juin, 8 856 décès avaient été enregistrés, une sous-estimation probable étant donné les installations de soins de santé limitées du continent, les systèmes d’enregistrement médiocres et l’expérience de la sous-déclaration généralisée dans les pays avancés par rapport au nombre de «décès excessifs».

Au début, les médias internationaux ont émis l’hypothèse que l’incidence et la propagation apparemment faibles de l’Afrique étaient dues à son âge plus jeune, à sa race et à son climat plus chaud. Cela a été fermement contredit par la propagation rapide de la maladie.

Une étude du Lancet a souligné que les pays les plus connectés à l’économie mondiale étaient plus susceptibles d’importer le virus, comme l’Égypte, l’Algérie, l’Afrique du Sud, le Nigéria et l’Éthiopie. Les économies les plus avancées d’Afrique ont été les premières à être infectées et ont également la capacité la plus élevée pour y répondre.

En raison du retard économique, l’Afrique reste profondément déconnectée du reste du monde – seulement 5% des flux touristiques mondiaux atteignent l’Afrique, par exemple. Bien qu’il y ait des migrations en Afrique, il y en a relativement peu sur le continent. Le nombre de ressortissants chinois travaillant sur des projets d’investissement chinois en Afrique était de 201 057 à la fin de 2018, selon des sources officielles chinoises, environ 16% de la main-d’œuvre totale de la Chine à l’étranger. De ce nombre, 23% sont allés en Algérie.

L’Algérie, l’Angola, le Nigéria, le Kenya et l’Éthiopie représentaient 58% de tous les travailleurs chinois en Afrique à la fin de 2018.

Le Directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré qu’en dépit du nombre initialement faible de cas «le meilleur conseil pour l’Afrique est de se préparer au pire et de se préparer aujourd’hui», concluant: «Je pense que l’Afrique devrait se réveiller, je pense que mon continent devrait se réveiller . “

Le chef du Centre africain de contrôle des maladies (CDC), John Nkengasong, a lancé un avertissement tout aussi terrible, déclarant: «Nous sommes passés d’une menace imminente à une catastrophe imminente.»

Il n’y a en moyenne que cinq lits d’hôpital pour 1 million d’habitants en Afrique, contre 4 000 en Europe. La plupart des pays ne disposant pas des infrastructures de soins de santé les plus élémentaires pour faire face à la pandémie, la plupart des gouvernements se sont empressés d’imposer des restrictions.

L’impact économique a plongé des millions d’Africains dans l’extrême pauvreté et la famine. Les prix des produits de base, l’une des principales exportations du continent, ont baissé. Les envois de fonds de la diaspora – souvent 10% ou plus du PIB d’un pays – se sont effondrés, de même que des secteurs clés tels que l’horticulture en raison du manque de vols vers l’Europe.

Dominique Strauss-Kahn, l’ancien chef du Fonds monétaire international, a mis en garde contre les retombées économiques de la pandémie. Notant l’ampleur de l’endettement du continent avant même l’épidémie, il a déclaré: «Les gouvernements africains ont émis plus de 130 milliards de dollars en euro-obligations, dont 70 milliards de dollars entre 2017 et 2019… En conséquence, les coûts du service de la dette sont passés de 17,4% des exportations en 2013 à 32,4% en 2019. »

Le niveau d’endettement empêchera les gouvernements de payer les salaires du secteur public, perturbant gravement le peu qui reste des services sociaux, y compris l’éducation et la santé, tandis que le revenu par habitant diminue. Tout cela alors que la Zambie et le Zimbabwe font face à la pire sécheresse de leur histoire et que l’Afrique de l’Est est dévastée par les essaims de criquets et les inondations.