Les scientifiques identifient 69 médicaments à tester contre le coronavirus

Les scientifiques identifient 69 médicaments à tester contre le coronavirus

Près de 70 médicaments et composés expérimentaux pourraient être efficaces dans le traitement du coronavirus, a rapporté dimanche soir une équipe de chercheurs.

Certains des médicaments sont déjà utilisés pour traiter d’autres maladies et les réaffecter pour traiter Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, peut être plus rapide que d’essayer d’inventer un nouvel antiviral à partir de zéro, ont déclaré les scientifiques.

La liste des candidats médicaments est apparue dans une étude publiée sur le site web bioRxiv. Les chercheurs ont soumis l’article à une revue pour publication.

Pour dresser la liste, des centaines de chercheurs se sont lancés dans une étude inhabituelle des gènes du coronavirus, également appelé SARS-CoV-2.

Pour infecter une cellule pulmonaire, le coronavirus doit insérer ses gènes, cooptant la propre machinerie génétique de la cellule. La cellule commence à produire des protéines virales, qui sont utilisées pour produire des millions de nouveaux virus.

Chacune de ces protéines virales doit être capable de s’accrocher aux protéines humaines nécessaires au fonctionnement du processus.

Dans la nouvelle étude, les scientifiques ont étudié 26 des 29 gènes du coronavirus, qui dirigent la production des protéines virales. Les chercheurs ont trouvé 332 protéines humaines ciblées par le coronavirus.

Certaines protéines virales semblaient cibler une seule protéine humaine; d’autres protéines virales sont capables de cibler une douzaine de protéines cellulaires humaines.

Les chercheurs ont recherché des médicaments qui s’accrochent également aux protéines humaines dont le coronavirus semble avoir besoin pour entrer et se répliquer dans les cellules humaines. L’équipe a finalement identifié 24 médicaments approuvés par la Food and Drug Administration pour traiter des maladies apparemment sans rapport avec le cancer, la maladie de Parkinson et l’hypertension.

Sur la liste figuraient des candidats inattendus tels que l’halopéridol, utilisé pour traiter la schizophrénie, et la metformine, pris par des personnes atteintes de diabète de type 2.

Les enquêteurs ont également trouvé des candidats parmi les composés qui font actuellement l’objet d’essais cliniques ou qui font l’objet de premières recherches. Curieusement, certains des traitements possibles sont des médicaments utilisés pour attaquer les parasites.

Et la liste comprend des antibiotiques qui tuent les bactéries en gommant la machinerie cellulaire qu’ils utilisent pour construire les protéines. Mais certains de ces médicaments s’attachent également aux protéines humaines. La nouvelle étude soulève la possibilité que cet effet secondaire se révèle être un traitement antiviral.

Un médicament sur la liste, la chloroquine, tue le parasite unicellulaire responsable du paludisme. Les scientifiques savent depuis longtemps qu’il peut également se fixer à une protéine cellulaire humaine appelée récepteur sigma-1. Et ce récepteur est également la cible du virus.

La chloroquine a fait la une des journaux la semaine dernière, grâce aux spéculations sur son utilisation contre le coronavirus – dont certaines ont été répétées par le président Trump lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche vendredi.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a suivi les remarques du président avec un avertissement qu’il n’y avait que des “preuves anecdotiques” que la chloroquine pouvait fonctionner.