Lonnie Franklin, le tueur en série qui a terrorisé Los Angeles pendant des décennies

Lonnie Franklin, le tueur en série qui a terrorisé Los Angeles pendant des décennies

Après l’arrestation de Lonnie Franklin Jr. en 2010, il a fallu six ans d’attente, trois mois et demi de procès et une journée de délibération du jury avant qu’il ne soit condamné à mort le 10 août 2016. Sa condamnation a été prononcée exactement 31 ans après le décès de sa première victime, Debra Jackson, en 1985. Franklin avait tiré sur Jackson trois fois dans la poitrine et continuerait à utiliser le même pistolet de calibre .25 en tuant neuf autres femmes de 1985 à 2007 tout en gardant des photos d’eux comme trophées dans sa maison.

Reconnu coupable de 10 chefs de meurtre au début de 2016, la police pense qu’il a peut-être tué jusqu’à 25 femmes, ce qui ferait de lui l’un des tueurs américains les plus prolifiques. Entre ses crimes, il a fait une pause entre 1988 et 2002, ce qui lui a valu le surnom de «Grim Sleeper», car les autorités pensaient qu’il était devenu dormant.

Mais ils avaient tort, alors que le Grim Sleeper se réveillait et continuait avec une série de meurtres avant que l’ADN ne le fasse tomber. Ses cibles étaient des femmes noires pauvres et vulnérables, dont beaucoup étaient accros au crack et impliquées dans la prostitution.

Pendant son procès, les proches de ses victimes lui ont demandé pourquoi il avait choisi d’attaquer des membres de sa propre communauté. Les autorités estiment que le rôle de Franklin dans le viol d’une jeune fille allemande dans sa jeunesse a inspiré ses crimes ultérieurs.

Né le 30 août 1952, Franklin a grandi dans le centre-sud de Los Angeles, en Californie. À 21 ans, il rejoint l’armée américaine et est stationné à Stuttgart, en Allemagne. Le 17 avril 1974, lui et deux autres hommes de l’armée américaine ont kidnappé une jeune fille de 17 ans qui se dirigeait vers une gare et a fini par la violer à tour de rôle dans un endroit éloigné tout en prenant des photos de l’attaque.

La jeune fille a signalé l’incident et Franklin a été arrêté et condamné à 40 mois de prison pour viol et enlèvement. Mais il n’a même pas purgé 12 mois de prison et le 24 juillet 1975, il a été libéré de l’armée américaine.

Puis au milieu des années 80, ses meurtres ont commencé dans certaines parties de Los Angeles à une époque où les meurtres liés au crack étaient épidémiques, selon LA Times. Des dizaines de tueurs opéraient dans les mêmes zones que Franklin, et ses meurtres ont reçu peu d’attention de la part de la police.

On soupçonnait un tueur en série de viser des femmes noires et de jeter leurs corps à la poubelle ou le long des routes. Pourtant, la police est restée silencieuse au sujet de ces décès, n’a pas alerté les communautés d’un danger potentiel et a hésité à mettre en place un groupe de travail spécial pour résoudre le problème.

Les critiques ont estimé qu’une telle décision était «irresponsable et à motivation raciale», car les victimes de Franklin étaient essentiellement des femmes noires.

Après son premier meurtre de Jackson, âgé de 29 ans, en 1985, alors qu’il travaillait dans le domaine de l’assainissement, Franklin s’est marié et a eu deux enfants. Ses voisins l’ont décrit comme sympathique et calme, ajoutant qu’il a passé beaucoup de temps à travailler sur des voitures dans ses allées tout en discutant avec ses voisins.

Qui aurait pensé que ce même individu était un tueur en série?

Un an après le meurtre de Jackson, le corps d’une Henrietta Wright, 34 ans, a été retrouvé sous un matelas jeté. Trois autres corps ont été retrouvés l’année suivante – Barbara Ware, 23 ans, et Bernita Sparks, 26 ans, et Mary Lowe.

En 1988, les corps de Lachrica Jefferson, 22 ans, et d’Alicia «Monique» Alexander, 18 ans, ont été retrouvés. Ces sept femmes avaient toutes été abattues avec l’arme de poing de calibre .25. Les enquêteurs auraient pu utiliser l’ADN à l’époque pour retrouver Franklin, mais ce type de technologie n’était pas encore à un stade avancé.

Franklin a donc poursuivi ses crimes odieux, mais en 1988, l’une de ses victimes qui a survécu sera son ennemi juré ces dernières années. Enietra Washington, 30 ans, se dirigeait vers la maison d’un ami lorsque Franklin, qui était dans une Ford Pinto orange, s’est arrêté à côté d’elle et lui a proposé de le conduire.

Au début, elle a refusé mais a ensuite accepté, est montée dans la voiture et peu de temps après, elle a reçu une balle dans la poitrine. Washington, choqué, a demandé à Franklin pourquoi il l’avait tirée. Il a répondu qu’elle l’avait manqué de respect. Il a continué de la violer, l’a prise en photo et l’a poussée hors de la voiture.

Mais Washington a survécu et lorsque les médecins ont sorti la balle de sa poitrine, les autorités ont réalisé qu’elle provenait du même pistolet utilisé pour tirer sur les sept autres femmes.

Washington a également donné l’apparence de Franklin à un dessinateur de police, mais c’est à ce moment que le prolifique tueur en série a décidé de faire une pause.

Il a de nouveau frappé après 14 ans, attaquant deux autres femmes en 2002, dont une de 15 ans, qu’il a toutes deux jetées dans des ruelles du centre-sud de Los Angeles. Puis en 2007, la police a trouvé le corps d’une femme de 25 ans, Janecia Peters, jetée dans une ruelle déserte.

Franklin lui a tiré dessus avec l’arme de poing de calibre .25, et les échantillons d’ADN qui ont été prélevés sur son corps correspondaient à ceux trouvés sur les scènes de crime des autres femmes. Cette même année, la police de Los Angeles a finalement mis en place un groupe de travail pour résoudre les meurtres tandis que la technologie ADN s’était également améliorée.

En 2010, l’ADN des scènes de crime a été saisi dans la base de données criminelle de l’État et a produit une correspondance – Christopher Franklin, fils de Franklin, qui avait été entré dans la base de données d’État en 2008 après avoir été arrêté pour possession d’armes criminelles.

Les fonctionnaires devaient maintenant obtenir des échantillons d’ADN de Franklin, alors ils l’ont suivi à une fête dans un restaurant de L.A., où un officier a agi comme un busboy et a recueilli l’assiette, la tasse et la croûte de pizza de Franklin. La police a ensuite extrait l’ADN de Franklin de ces articles et il correspondait à l’ADN trouvé sur les corps des femmes assassinées.

Lors de son arrestation en 2010, son domicile a été perquisitionné et des détectives ont trouvé des centaines de photos de femmes non identifiées, dont les 10 victimes connues et celle du survivant Washington. Franklin a maintenu son innocence dans toutes les accusations portées contre lui. Maintenant considéré comme le “tueur en série le plus ancien à l’ouest du Mississippi”, Franklin est l’un des 746 détenus condamnés à mort en Californie. La dernière personne à avoir été exécutée dans l’État remonte à 2006.

“Vous êtes vraiment un morceau du mal”, a déclaré Washington à Franklin devant le tribunal lors de sa condamnation. “Vous êtes un représentant de Satan … Vous êtes là-haut avec Manson.” Washington, comme de nombreux proches des victimes de Franklin, a le cœur brisé, mais serait au moins réconforté par le fait que justice a été rendue.