Plus de 1 500 infections à COVID-19 dans une usine de transformation du porc en Allemagne

Plus de 1 500 infections à COVID-19 dans une usine de transformation du porc en Allemagne

Lundi, 1 553 travailleurs de l’usine de transformation du porc de Tönnies en Allemagne ont été testés positifs pour COVID-19. Il s’agit de la plus grande infection de masse en Allemagne depuis que le premier cas a été détecté il y a cinq mois.

Au moins vingt travailleurs infectés dans l’usine de Rheda-Wiedenbrück, située dans l’ouest de la Rhénanie du Nord-Westphalie (NRW), sont actuellement traités dans des hôpitaux locaux, dont cinq en soins intensifs. Près de 7 000 travailleurs de Tönnies sont désormais en quarantaine. À la suite de l’épidémie, les écoles et les garderies du district de Westphalie orientale ont été contraintes de fermer à nouveau.

La production à l’usine a été suspendue mais seulement après que tous les approvisionnements en viande ont été traités. Un autre abattoir de Tönnies à Weissenfels (Saxe-Anhalt) accélère désormais sa production pour reprendre les activités d’abattage et de transformation de l’usine fermée.

Les travailleurs et les responsables de la santé ont accusé Tönnies, l’une des plus grandes entreprises européennes de transformation de la viande, de ne pas divulguer d’informations sur la propagation des infections et d’entraver les efforts visant à contacter les travailleurs infectés et à les mettre en quarantaine.

L’épidémie est le résultat d’une politique délibérée qui place les bénéfices au-dessus de la santé et de la vie des travailleurs – une politique qui est soutenue par tous les partis au Bundestag (parlement).

Les conditions scandaleuses dans les abattoirs sont connues depuis des années. Grâce à des contrats de service et à un système compliqué de sous-traitance, les travailleurs, qui comprennent un grand nombre d’immigrants d’Europe de l’Est, sont brutalement exploités. Ils se tiennent sur des chaînes de montage pendant dix, douze heures ou plus par jour et ne gagnent souvent qu’une fraction du salaire minimum légal après déduction des frais d’agence, des frais de transport et d’hébergement.

Les autorités de l’État ont constaté une surpopulation, un risque d’effondrement des bâtiments, des fuites de toits, de moisissures, des installations insalubres, des infestations de rats et des déficiences de protection contre les incendies dans les logements collectifs et les appartements de la société. Au cours de l’inspection de 650 logements, où vivent plus de 5 300 personnes, 1 900 plaintes moyennes et graves ont été déposées. Les mesures d’hygiène nécessaires pour lutter contre la propagation de la maladie mortelle ne sont pas possibles.

Les mauvaises conditions de logement ne sont pas le seul terreau fertile pour COVID-19. Les abattoirs et les installations de transformation de la viande sont également devenus des points chauds mettant la vie en danger. Sur les 6 650 travailleurs testés à Tönnies, un peu plus d’un cinquième ont été infectés. Dans le service de découpe, où les moitiés de porcs sont découpées, les deux tiers des travailleurs ont été infectés. Les travailleurs du département se tiennent coude à coude sur les chaînes de montage. L’air est constamment refroidi et humide. Le travail est physiquement pénible, et les travailleurs respirent constamment et crient, propulsant des gouttelettes et des aérosols encore plus petits partout.

Le fait que les usines de transformation de viande soient les principaux vecteurs de propagation de l’infection est bien connu dans le monde entier. Aux États-Unis, 25 000 travailleurs de l’industrie de la viande ont été infectés et au moins 91 sont décédés. Il y a également eu des épidémies majeures au Royaume-Uni et au Brésil. Néanmoins, la production à Tönnies s’est poursuivie à plein régime, même après que des centaines de cas ont été détectés dans plusieurs abattoirs allemands début mai. À Tönnies même, il y avait également un cas de COVID-19 dès mars, et il y a six semaines, plusieurs travailleurs étaient positifs.

Les politiciens qui se plaignent maintenant hypocritement que «la santé des travailleurs est jouée pour maximiser le profit» (le ministre de la Santé de l’Etat de NRW, Karl-Josef Laumann, un démocrate-chrétien), et versant des larmes de crocodile sur «l’exploitation des personnes» (Federal Labor Le ministre Hubertus Heil, un social-démocrate) est directement responsable de la catastrophe de Tönnies.

Avec l’introduction des «réformes» de Hartz en matière de travail et de protection sociale il y a 15 ans, le Parti social-démocrate (SPD) a créé les conditions d’une exploitation brutale des travailleurs de l’industrie de la viande. Le SPD fait maintenant partie d’un gouvernement fédéral qui préconise et ordonne un assouplissement impitoyable des directives de sécurité. Les partis capitalistes de tous bords au sein du gouvernement fédéral, de l’Alternative d’extrême droite pour l’Allemagne (AfD), les chrétiens-démocrates (CDU / CSU) et les démocrates libres (FDP) au SPD, aux Verts et au Parti de gauche, sont tous s’employer à lever les réglementations et les blocages en cas de pandémie le plus rapidement possible.

En rouvrant les écoles et les garderies, le gouvernement a clairement fait savoir à des sociétés comme Tönnies que les intérêts des grandes entreprises passeraient en premier, malgré le danger persistant du coronavirus. Les mesures de verrouillage n’ont pas été réintroduites en Westphalie orientale, même si le nombre de nouvelles infections pour 100000 habitants dans le district de Gütersloh est de 243, bien au-dessus de la barre des 50 que le gouvernement lui-même avait fixée comme seuil pour le retour au verrouillage.

Le patriarche d’entreprise Clemens Tönnies, qui est passé du fils du boucher au milliardaire allemand “Meat Baron” grâce à des méthodes d’exploitation impitoyables, est politiquement bien connecté. Il est président du conseil de surveillance du club de football de première ligue FC Schalke 04 depuis 19 ans et bénéficie ainsi d’un réseau étroit de relations politiques et commerciales. Son entreprise a fait un don total de 147 000 € à la CDU, qui dirige l’exécutif de l’Etat NRW sous la direction du premier ministre Armin Laschet.

Le membre le plus éminent du conseil consultatif de Tönnies Holding est Siegfried Russwurm, président par intérim des conseils de surveillance de Thyssenkrupp et Voith, et ancien membre du conseil d’administration de Siemens. La semaine dernière, Russwurm a été nommé président de la Confédération des industries allemandes (BDI). Concernant la pandémie de coronavirus, le directeur Magazin l’a cité en disant qu’il voulait travailler pour s’assurer que «les entreprises en Allemagne et en Europe surmontent la récession la plus rapidement possible» pour atteindre le sommet du classement mondial.