URGENT : Le coronavirus a muté et semble être plus contagieux maintenant

URGENT : Le coronavirus a muté et semble être plus contagieux maintenant

Le coronavirus qui a émergé à Wuhan, en Chine, il y a plus de quatre mois a depuis muté et la nouvelle souche dominante qui se propage aux États-Unis semble être encore plus contagieuse, selon une nouvelle étude.

La nouvelle souche a commencé à se propager en Europe début février avant de migrer vers d’autres parties du monde, y compris les États-Unis et le Canada, devenant la forme dominante du virus à travers le monde fin mars, ont écrit des chercheurs du Los Alamos National Laboratory. dans un rapport de 33 pages publié jeudi sur BioRxiv.

Si le coronavirus ne disparaît pas en été comme la grippe saisonnière, il pourrait muter davantage et potentiellement limiter l’efficacité des vaccins contre le coronavirus développés par les scientifiques du monde entier, ont averti les chercheurs. Certains chercheurs sur les vaccins ont utilisé les séquences génétiques du virus isolées par les autorités sanitaires au début de l’épidémie.

“Ce sont des nouvelles difficiles”, a déclaré Bette Korber, biologiste informatique à Los Alamos et auteur principal de l’étude, selon le Los Angeles Times, sur sa page Facebook.

“Mais s’il vous plaît, ne vous découragez pas seulement”, a-t-elle poursuivi. «Notre équipe de LANL n’a pu documenter cette mutation et son impact sur la transmission qu’en raison d’un effort mondial massif de cliniciens et de groupes expérimentaux, qui mettent à disposition de nouvelles séquences du virus (SARS-CoV-2) dans leurs communautés locales sous la forme aussi vite qu’ils le peuvent. “

L’étude n’a pas encore été évaluée par des pairs, mais les chercheurs ont noté que la nouvelle de la mutation était «une préoccupation urgente» compte tenu des plus de 100 vaccins en cours de développement pour prévenir Covid-19.

Début mars, des chercheurs chinois ont déclaré avoir découvert que deux types différents de coronavirus pouvaient provoquer des infections dans le monde.

Dans une étude publiée le 3 mars, des scientifiques de l’École des sciences de la vie de l’Université de Pékin et de l’Institut Pasteur de Shanghai ont découvert qu’un type plus agressif du nouveau coronavirus représentait environ 70% des souches analysées, tandis que 30% étaient liées à une type moins agressif. La souche la plus agressive et la plus meurtrière était répandue au début de l’épidémie à Wuhan – la ville chinoise où le virus est apparu pour la première fois.

Les chercheurs de Los Alamos, avec l’aide de scientifiques de Duke University et de l’Université de Sheffield en Angleterre, ont pu analyser des milliers de séquences de coronavirus collectées par la Global Initiative for Sharing All Influenza, une organisation qui promeut le partage rapide des données de tous les virus de la grippe et le coronavirus.

À ce jour, les chercheurs ont identifié 14 mutations.

La mutation a un impact sur la protéine de pointe, un mécanisme multifonctionnel qui permet au virus d’entrer dans l’hôte.

La recherche a été financée par le Medical Research Council, le National Institute of Health Research et Genome Research Limited.