Urgent : Un puissant sous-marin nucléaire russe prend feu en mer, 14 marins tués.

Urgent : Un puissant sous-marin nucléaire russe prend feu en mer, 14 marins tués.

Un incendie sur l’un des sous-marins de la marine russe a tué 14 marins, a annoncé mardi le ministère russe de la Défense sans indiquer la cause de l’incendie ni indiquer s’il y avait des survivants.

Les médias russes ont rapporté qu’il s’agissait du sous-marin le plus secret de la Russie, un navire à propulsion nucléaire conçu pour des missions sensibles dans les grands fonds océaniques. Le président russe Vladimir Poutine a annulé une comparution et a convoqué son ministre de la Défense pour se tenir informé de la situation.

Le ministère de la Défense a déclaré dans un communiqué que l’incendie avait éclaté alors que le sous-marin mesurait la profondeur de la mer dans les eaux territoriales russes et que le navire était depuis arrivé dans le port arctique de Severomorsk, la principale base de la flotte russe du Nord. Une enquête était en cours, a-t-il déclaré.

Le ministère a déclaré que le feu avait été éteint grâce au sacrifice de soi des membres de l’équipage, mais il n’a pas précisé ce qui aurait pu le déclencher. On ne dit pas combien de personnes se trouvaient à bord du sous-marin ou s’il y avait des marins qui ont survécu à l’incendie.

La déclaration du ministère indique que le sous-marin est destiné à l’étude des fonds marins, mais n’a pas donné son nom ni son type. Selon la presse russe en ligne RBC, il s’agissait de l’AS-12 Losharik à propulsion nucléaire.

Le Losharik, entré en service en 2010, est le sous-marin russe le plus avancé et le plus obscur. Il tire son nom d’un personnage de bande dessinée de l’ère soviétique, un cheval jouet composé de petites sphères.

Le nom s’explique apparemment par la conception unique de sa coque interne, composée de plusieurs sphères de titane capables de résister à une pression élevée à de grandes profondeurs.

En 2012, le Losharik a participé à des recherches visant à prouver la position de la Russie sur les vastes fonds marins de l’Arctique. Selon les déclarations officielles de l’époque, des échantillons ont été recueillis à une profondeur de 2 500 mètres. Les sous-marins ordinaires peuvent généralement plonger à des profondeurs allant jusqu’à 600 mètres (2 000 pieds).

Certains observateurs ont supposé que le Losharik était même capable d’atteindre une profondeur de 6 000 mètres (19 685 pieds), mais les revendications ne pouvaient pas être confirmées de manière indépendante. Les analystes ont suggéré qu’une de ses missions possibles pourrait être de perturber les câbles de communication sur le fond de l’océan.

Le Losharik est transporté sous la coque d’un sous-marin, l’Orenbourg, à propulsion nucléaire.

Selon des reportages russes, si le Losharik appartient officiellement à la flotte du Nord, il relève directement du Département de la recherche sur les grands fonds du ministère de la Défense, ce qui témoigne de la grande sensibilité de ses missions.

La marine russe utilise également des véhicules de pêche en eau profonde de classe Priz et de classe Bester, dotés d’une coque en titane et capables d’opérer à une profondeur de 1 000 mètres (3 281 pieds). Les petits véhicules ont un équipage de deux personnes et sont principalement destinés à secourir les sous-mariniers en cas d’incident. Ces navires sont transportés dans la zone d’opérations par un navire porteur et peuvent fonctionner de manière autonome pendant 120 heures maximum.

L’incendie est le plus grave incident survenu dans la marine russe depuis 2008, alors que 20 personnes avaient trouvé la mort lorsqu’un système de lutte contre les incendies avait été déclenché par inadvertance alors que le sous-marin nucléaire Nerpa de la flotte russe du Pacifique était en procès.

Au cours de l’incident naval le plus meurtrier de la Russie post-soviétique, le sous-marin nucléaire Koursk a explosé et coulé le 12 août 2000, lors de manœuvres navales dans la mer de Barents, tuant les 118 membres d’équipage.

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