La Russie va cloner une armée de guerriers scythes âgés de 3000 ans

La Russie va cloner une armée de guerriers scythes âgés de 3000 ans

Lorsque vous occupez un poste comme ministre de la Défense de la Russie, vous devez vraisemblablement faire preuve d’audace et sortir des sentiers battus pour protéger votre pays des avancées de l’ennemi. Et avec sa dernière idée stratégique – cloner une armée entière d’anciens guerriers – Sergei Shoigu prend certainement un grand élan.

Lors d’une session en ligne de la Société géographique russe le mois dernier, Shoigu, un proche allié du président russe Vladimir Poutine, a suggéré d’utiliser l’ADN de guerriers scythes âgés de 3000 ans pour potentiellement les ramener à la vie. Oui vraiment.

Tout d’abord, un peu de contexte: le peuple scythe, originaire de l’Iran moderne, était des nomades qui ont voyagé en Eurasie entre le IXe et le IIe siècle av.J.-C., construisant un puissant empire qui a duré plusieurs siècles avant d’être finalement éliminé par les concurrents. Il y a deux décennies, des archéologues ont découvert les restes bien préservés des soldats dans un kurgan, ou tumulus funéraire, dans la région de Touva en Sibérie.

En raison de la position de Touva dans le sud de la Sibérie, une grande partie est du pergélisol, c’est-à-dire une forme de sol ou de gazon qui reste toujours gelé. C’est ici que la saga des guerriers scythes se complexifie, car le sol gelé préserve mieux la matière biologique que d’autres types de sol. Le ministre russe de la Défense, Sergei Shoigu, le sait mieux que quiconque, car il est originaire de Touva.

“Bien sûr, nous aimerions beaucoup trouver la matière organique et je crois que vous comprenez ce qui en découlerait”, a déclaré Shoigu à la Société géographique russe. «Il serait possible d’en faire quelque chose, sinon Dolly the Sheep. En général, ce sera très intéressant. »

Shoigu a subtilement suggéré de passer par une sorte de processus de clonage humain. Mais est-ce encore possible?

À ce jour, personne n’a cloné un être humain. Mais les scientifiques ont exécuté avec succès le clonage thérapeutique de types individuels de cellules et d’autres travaux d’édition de gènes spécifiques, et bien sûr, il existe des exemples très médiatisés de clonage d’animaux assez complexes. Plus tôt cette année, par exemple, des scientifiques ont cloné pour la première fois une espèce américaine en voie de disparition: un furet aux pieds noirs dont le donneur est mort depuis plus de 30 ans.

Alors, pourquoi les humains ne sont-ils toujours pas au menu?

Blâmez un problème technique avec la forme la plus courante de clonage, qui s’appelle le transfert nucléaire. Dans ce processus, une cellule somatique (comme une peau ou une cellule d’organe, avec un but spécifique établi dans le corps) a son noyau soigneusement soulevé, et ce noyau est déposé dans un ovocyte, ou ovule, avec son noyau soigneusement retiré. C’est comme un modèle vierge attendant l’échange d’un nouveau noyau.

«D’un point de vue technique, le clonage d’humains et d’autres primates est plus difficile que chez d’autres mammifères», déclare l’Institut national de recherche sur le génome humain des National Institutes of Health (NIH) sur son site Web:

«L’une des raisons est que deux protéines essentielles à la division cellulaire, appelées protéines du fuseau, sont situées très près des chromosomes dans les œufs de primates. Par conséquent, l’élimination du noyau de l’œuf pour faire de la place au noyau du donneur supprime également les protéines du fuseau, interférant avec la division cellulaire.
Vous vous souvenez peut-être des protéines du fuseau de vos diagrammes de mitose en biologie au lycée. Et bien qu’il existe un moyen relativement simple de contourner ce problème, il est presque inutile de considérer que le clonage d’humains est considéré comme extrêmement tabou dans la plupart des pays du monde. Dans certains endroits, c’est aussi explicitement illégal.

“NOUS AIMERIONS BEAUCOUP TROUVER LA MATIÈRE ORGANIQUE ET JE CROIS QUE VOUS COMPRENEZ CE QUI SUIVRAIT CELA.”

Curieusement, les États-Unis n’ont pas interdit l’édition génétique des embryons. Mais les NIH ne financent pas la recherche sur la pratique, et des endroits comme les cliniques in vitro ne sont pas autorisés à faire des manipulations d’embryons non approuvées par la Food and Drug Administration en aucune circonstance.

Cet exemple commence à illustrer pourquoi le problème est si complexe – parce qu’une grande partie de la médecine génétique de pointe marche jusqu’à la ligne sans la franchir. Élaborer des lois qui traitent du clonage complet d’embryons humains nécessite donc un puzzle de langage prudent qui n’exclut pas ce type de clonage thérapeutique.

Mais disons que la Russie ignore toute légalité en faveur des grands projets de Shoigu. Dans ce cas, les scientifiques devraient développer un moyen de soulever le noyau humain sans endommager la cellule de manière irréparable.

Les scientifiques ont cloné certains singes, donc les primates sont au moins hypothétiquement encore dans le mélange, malgré les protéines du fuseau. Mais le taux de réussite, même pour les clones non primates, est déjà très faible – il a fallu à Dolly l’équipe de recherche du mouton 277 tentatives pour obtenir un embryon viable.

Et si tout cela se passait parfaitement? Eh bien, les Scythes étaient de puissants guerriers et des cavaliers doués, mais les scientifiques – ou le Kremlin – doivent surveiller attentivement une version bébé clonée d’un guerrier adulte décédé pour les maladies et autres problèmes d’enfance prosaïques. Qui élèvera ces enfants? Qui sera légalement responsable de leur bien-être?

Shoigu peut envisager une future race de combattants extrêmement capables, mais … c’est dans au moins 20 ans, avec un tirage au sort supplémentaire sur la nature par rapport à l’éducation. Après tout, les guerriers scythes n’avaient pas de plomberie, encore moins de smartphones. C’est un tout nouveau monde.