Le Bombardier Furtif Russe PAK DA est un gros et puissant avion de guerre

Le Bombardier Furtif Russe PAK DA est un gros et puissant avion de guerre

Le gouvernement russe a récemment annoncé que la construction avait commencé sur les prototypes de leur prochain bombardier furtif, développé sous le nom de PAK DA. Cela signifie que le domaine des bombardiers peu observables promet d’être plus encombré que jamais d’ici la fin des années 2020, les États-Unis, la Russie et la Chine prévoyant tous de déployer de nouvelles plates-formes au cours des neuf prochaines années environ.

Plus tôt cette semaine, les gars de The Warzone ont annoncé que les États-Unis étaient en phase finale d’assemblage de pas moins de cinq B-21 Raiders, plaçant l’Amérique en tête de la course pour aligner le premier nouveau bombardier furtif depuis 1989. Aujourd’hui, les États-Unis sont le seul pays au monde à disposer d’un bombardier furtif en service, ainsi que de deux chasseurs furtifs différents, le F-22 Raptor et le F-35 Lightning II.

Mais l’avance de l’Amérique dans l’aviation furtive commence à s’éroder, en grande partie grâce à deux décennies de guerres menées contre des opposants aux capacités de défense aérienne limitées ou inexistantes. Alors que le F-35 a continué à mûrir pendant cette période, c’était la seule plate-forme furtive à entrer en service pour les États-Unis à l’époque de la guerre mondiale contre le terrorisme. Aujourd’hui, les conceptions d’avions furtifs américains ont toutes plus de dix ans, le bombardier furtif B-2 Spirit étant de loin le plus ancien.

Au cours des efforts antiterroristes de l’Amérique, ses opposants au niveau national en Russie et en Chine ont travaillé fébrilement pour compenser l’avance technologique de l’Amérique, en alignant leurs premiers chasseurs furtifs pour des vols d’essai en 2010 et 2011 respectivement. Aujourd’hui, les deux pays ont des programmes de bombardiers furtifs en cours de développement, et selon les affirmations gouvernementales, le programme russe PAK DA est un peu plus avancé que le H-20 chinois, le bombardier russe devant entrer en service en 2027, et celui de la Chine avant la fin du décennie.

Le Tupolev PAK DA

Le PAK DA est destiné à servir de bombardier stratégique à longue portée et à faible visibilité pour l’armée de l’air russe, mais dans les définitions larges de ces termes se trouve un vaste éventail de capacités de combat réelles qui ne se manifesteront pleinement que lorsque l’avion entrera en service. . En d’autres termes, l’analyse du PAK DA est limitée par le fait que ce bombardier n’existe pas encore vraiment, et en tant que tel, il peut faire l’objet à la fois de propagande intentionnelle et d’idées fausses involontaires dans les médias open source.

Selon TASS, un média appartenant au gouvernement russe, le nouveau bombardier utilisera une conception d’aile volante un peu comme le B-2 Spirit américain et le futur B-21 Raider. Ce sera une plate-forme subsonique avec des capacités de charge utile lourde qui comprendra des missiles de croisière, des bombes de précision et des armes hypersoniques.

À ce jour, la Russie a achevé la construction d’une maquette en bois grandeur nature de l’avion, ainsi que des modèles grandeur nature et à l’échelle des aménagements potentiels du poste de pilotage. Un certain nombre de modèles composites plus petits ont également été construits pour les essais en soufflerie. Le mois dernier, la Russie a annoncé des travaux sur son premier prototype d’avion avec des plans pour commencer des vols d’essai en 2023, rendant possible son objectif de mise en service pour 2027, même s’il est encore improbable.

À quel point sera-t-il furtif ?

La Russie figure sur la liste extrêmement exclusive des nations pour développer un programme d’avions furtifs au niveau national et le mettre en service, partageant cette distinction avec uniquement les États-Unis et la Chine. Cependant, tous les concurrents furtifs ne sont pas créés égaux. La technologie furtive de la Russie est largement considérée comme étant à la traîne par rapport à ses concurrents américains et même chinois. Le seul chasseur furtif opérationnel du pays, le Sukhoi Su-57, est probablement le chasseur de 5e génération le moins furtif en service aujourd’hui, et les perspectives ne sont guère meilleures pour le PAK DA.

La furtivité, bien sûr, n’est pas une technologie unique, mais plutôt une multitude de technologies, de méthodologies de production et de tactiques de combat qui se chevauchent, toutes combinées pour limiter ou empêcher la détection d’un aéronef volant dans un espace aérien contesté. Au 21e siècle, les avions furtifs doivent s’efforcer de limiter leur retour radar, masquer l’immense chaleur produite par leurs moteurs (sensible à la détection et au ciblage infrarouges) et inclure un certain degré de capacité de guerre électronique ou de brouillage.

En fait, des déclarations déjà faites dans les médias d’État russes suggèrent que le PAK DA n’est peut-être pas du tout furtif, expliquant que l’avion utilisera des munitions à longue portée pour mener à bien sa mission sans jamais quitter la bulle protectrice des systèmes de défense aérienne russes.

“Aujourd’hui, l’armée de l’air russe a reçu les puissants missiles à longue portée X-555 et X-101 qui peuvent parcourir 5 000 km (3 106 miles), c’est pourquoi il n’y a plus besoin de bombardiers à longue distance”, a déclaré Vadim Kozulin, un professeur à l’Académie des sciences militaires de Moscou, a déclaré à Russia Beyond, propriété du Kremlin.

“Maintenant, le bombardier stratégique peut effectuer sa mission essentiellement sans quitter les frontières russes et en restant sous la protection des systèmes de défense aérienne.”

Quels types d’armes le PAK DA transportera-t-il ?

Les rapports sur les capacités de charge utile prévues du PAK DA varient considérablement d’une source à l’autre, ce qui peut indiquer un manque de communications internes au sein du ministère russe de la Défense ou un changement de conception entre 2016 et aujourd’hui. Les premiers rapports revendiquaient une capacité de charge utile interne de 30 tonnes (60 000 livres), tandis que les plus récents revendiquent une capacité de charge utile interne de 30 tonnes (80 000 livres).

Pour mettre cette charge utile en comparaison avec ses concurrents, le futur bombardier furtif américain, le B-21 Raider, ne devrait transporter que 30 000 livres, tandis que le B-2 Spirit en service peut en transporter 40 000. Les bombardiers américains non furtifs, le supersonique B-1B Lancer et le B-52 Stratofortress de longue date, peuvent transporter respectivement 75 000 livres et 70 000 livres. En d’autres termes, ce nouveau bombardier furtif russe devrait être gros. Cette capacité de charge utile relativement importante peut être la raison pour laquelle les responsables russes ont affirmé que leur nouveau bombardier “dépasserait” les capacités du B-21.

Selon les rapports russes, le PAK DA sera capable de transporter une grande variété de munitions conventionnelles et nucléaires. Il devrait également établir un réseau avec des drones aéroportés d’une manière ou d’une autre, bien que les détails sur cet effort restent rares. Bien que la furtivité de ce bombardier puisse être discutable, il reste probable que toutes ces munitions seront transportées à l’intérieur. Parmi la gamme d’armes disponibles, il y aura les derniers missiles hypersoniques que la Russie a en développement. Le premier sera sans aucun doute le Kinzhal.

« Actuellement, le modèle expérimental est en cours de construction. Le modèle de démonstration sera prêt d’ici 2023 », a déclaré une source de l’industrie aéronautique russe à l’entreprise publique russe Tass.

« Le PAK DA subsonique sera armé d’armes hypersoniques. De plus, son vol sera aidé par des drones.

Le Kh-47M2 Kinzhal est un missile balistique hypersonique à lancement aérien avec une portée revendiquée de plus de 2 000 kilomètres (environ 1 243 miles) et une vitesse de pointe revendiquée supérieure à Mach 10 (ou environ 7 672 miles par heure). Le missile peut transporter des ogives conventionnelles ou nucléaires, avec une puissance nucléaire maximale d’environ 500 kilotonnes, ce qui est plus de 30 fois plus puissant que la bombe atomique larguée sur Hiroshima à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

En raison de la vitesse fulgurante du missile et de sa capacité à manœuvrer en vol, l’armée russe prétend qu’il est capable de vaincre n’importe quel système de défense aérienne américain en service. Notamment, les responsables de la défense américaine avertissent de la même manière que les systèmes de défense aérienne d’aujourd’hui ne peuvent pas intercepter les armes hypersoniques, ce qui donne du crédit à la menace supposée que ce missile représente pour les cibles américaines.

Le mois dernier, la Russie a annoncé le développement d’une autre arme à lanceur aérien susceptible de se frayer un chemin dans la soute du PAK DA, le missile hypersonique à longue portée Kh-95.

Le PAK DA représente-t-il une réelle menace ?

Les bombardiers furtifs comme le B-21 Raider et le PAK DA de la Russie offrent un type de capacité différent de celui des chasseurs furtifs, volant des ensembles de missions complètement différents de ceux que vous trouverez même parmi les chasseurs axés sur le sol comme le F-35. Le B-21 Raider, par exemple, devrait avoir des capacités de frappe mondiales, les technologies furtives les plus avancées jamais déployées et une charge utile plusieurs fois supérieure à celle transportée en interne par les chasseurs maintenant leur profil furtif. En raison de leur rôle spécialisé, les bombardiers à longue portée comme ceux-ci sont souvent appelés bombardiers « stratégiques ».

Les bombardiers stratégiques sont chargés de voler profondément en territoire ennemi où leurs cibles sont (vous l’aurez deviné) de nature stratégique. Alors qu’une interdiction ou un chasseur-bombardier peut engager des cibles ennemies sur le champ de bataille, un bombardier stratégique effectue des missions à moyenne et longue portée pour engager des infrastructures ennemies, des installations renforcées et des installations militaires. Les bombardiers stratégiques compromettent la capacité d’une nation à mener une guerre au niveau fondamental.

Dans cet esprit, on pourrait penser que le PAK DA constitue la menace la plus puissante pour l’Amérique de tous les programmes de défense russes, à part leurs ICBM nucléaires, mais c’est un peu plus compliqué que cela. Il reste à voir à quel point ce bombardier est furtif et, en fait, le bombardier pourrait même ne jamais se concrétiser.

La stagnation de l’économie russe est considérablement entravée par les sanctions imposées à la nation par la communauté internationale pour des actes d’agression dans le monde comme l’annexion militaire de la Crimée en 2014 et la tentative d’assassinat d’un ancien officier de renseignement russe sur le sol britannique en 2018. En conséquence, la nation est obligée de choisir où investir ses dépenses militaires – se penchant souvent vers des “armes apocalyptiques” faisant de la publicité qui créent une perception de la puissance militaire russe, bien qu’elle soit incapable de réparer ou de déployer son seul porte-avions ou de pousser d’autres programmes hors du tableau et sur la chaîne de montage dans n’importe quel nombre significatif.

L’histoire troublée de la Russie avec des plates-formes furtives et un financement insuffisant suggèrent que les affirmations de la Russie selon lesquelles son prochain PAK-DA entrera en production d’ici 2027 sont assez discutables. Si l’on considère que la Russie a également annoncé un autre chasseur furtif dans le Checkmate et n’a toujours pas établi de financement pour sa commande permanente de Su-57, il semble que la Russie ne fasse guère plus que collecter des plans pour les avions qu’elle espère construire un jour.

Les nouveaux Blackjacks Tu-160 de production, qui sont des bombardiers supersoniques à longue portée capables de transporter 88 000 livres d’armes tout en voyageant à des vitesses supérieures à Mach 2, compliquent encore les choses pour les efforts du PAK DA. si furtif, il semble peu probable que la Russie détourne le financement de l’effort du TU-160 pour produire son aile volante en nombre significatif.

Pour l’instant, malgré une maquette en bois grandeur nature et des discussions sur un prototype en construction, le PAK DA russe n’existe guère plus qu’un autre avion en papier russe. Reste à voir si cela deviendra un jour plus.

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