Les USA envoient un satellite dans l’espace pour détecter et suivre les missiles hypersoniques russes et chinois

USA envoient un satellite

Lorsqu’il sera mis en orbite aujourd’hui, le satellite expérimental Wide Field of View (WFOV) de la Force spatiale des USA testera de nouvelles capacités de capteur infrarouge visant à détecter et à suivre les missiles hypersoniques – et à aider à résoudre les problèmes technologiques du vaisseau amiral Next-Generation Overhead du service. Constellation infrarouge persistante (OPIR de nouvelle génération), selon les responsables du programme.

Mais l’effort fournira également des leçons et des technologies qui pourraient être reproduites par les autres programmes d’alerte / de suivi des missiles du service avec des satellites sur différentes orbites, ont déclaré des responsables de la Force spatiale et de l’industrie aux journalistes lors d’un briefing de pré-lancement le 28 juin.

Le satellite WFOV, construit par Millennium Space Systems de Boeing, devrait être lancé ce soir sur une fusée United Launch Alliance (ULA) Atlas 5, dans le cadre du programme National Security Space Launch. Il devait initialement être lancé en août 2021 et a de nouveau été retardé ce printemps pour des raisons non précisées. (Le satellite lui-même a été autorisé à être expédié à la Force spatiale en juin 2020.)

Le banc d’essai « fera mûrir la technologie des capteurs à plan focal grand format, le développement d’algorithmes et l’intégration au sol pour la future architecture OPIR résiliente », a déclaré le colonel Brian Denaro, directeur du programme Space Systems Command (SSC) pour la détection spatiale, lors du briefing.

“Comme un large champ de vision sert de réduction importante des risques pour la conception de la force des centres d’analyse de la guerre spatiale pour l’alerte et le suivi des missiles, nous nous engageons à fournir cette réduction des risques pour l’entreprise”, a-t-il ajouté.

Le satellite WFOV sera lancé en orbite terrestre géosynchrone (GEO, à quelque 36 000 kilomètres d’altitude) et a été initialement développé dans le cadre de l’effort Next-Gen OPIR. Selon le site Web de Millennium, le bus de taille moyenne représente environ un quart de la taille des satellites d’avertissement de missiles du système infrarouge spatial (SBIRS) actuel, et est conçu pour un cycle de vie de trois ans.

“Avec le champ de vision large, nous faisons progresser la technologie dont nous avons besoin pour répondre à l’environnement croissant des menaces”, a déclaré le colonel Heather Bogstie, chef principal du matériel pour le delta d’alerte, de suivi et d’acquisition de défense des missiles résilients de SSC. “GEO WFOV nous permettra également de qualifier un nouveau bus satellite pour GEO avec des économies de coûts significatives.”

Le delta de Bogstie dirige le nouveau programme Space Force pour développer et construire au moins quatre satellites en orbite terrestre moyenne (ME) d’ici 2028, optimisés pour détecter et garder un œil sur les missiles hypersoniques – qui sont un défi pour les capteurs actuels car ils sont plus faibles que balistiques missiles, et sont également capables de manœuvres à grande vitesse.

En outre, ont expliqué les responsables s’exprimant lors du briefing, le capteur « œil » au cœur de WFOV pourrait également être utilisé par la constellation d’alerte et de suivi des missiles prévue par la Force spatiale dans le MEO, ainsi que par l’Agence de développement spatial pour ses satellites de la couche de suivi dans Orbite terrestre basse (LEO), ont expliqué les responsables participant au briefing.

“Cela s’applique à plusieurs couches, quelle que soit l’altitude”, a déclaré Denaro.

Construit par L3Harris, le capteur plan focal “grand format” – à 4 000 pixels sur 4 000 pixels (4k X 4k) – sera capable de suivre les panaches infrarouges des missiles sur un échantillon plus large de la Terre à des résolutions plus élevées que le SBIRS, a déclaré Bogstie , ajoutant qu’il comportera également un “bruit réduit” dans son signal.

“Le lancement de WFOV arrive à un moment opportun avec toutes les menaces qui existent actuellement. Ce qui distingue WFOV, c’est le réseau de plans focaux fixes 4kx4k, ce qui vous permet d’être plus susceptible d’attraper des menaces », a déclaré le PDG de Millennium, Jason Kim, à Breaking Defense dans un e-mail. “Et WFOV prouve diverses technologies et algorithmes en orbite qui seront transférés dans de futurs programmes pour garder une longueur d’avance sur les menaces.”

Le lancement ULA, appelé USSF-12, comprend également un adaptateur de charge utile secondaire pour véhicule de lancement extensible, connu sous le nom d’anneau ESPA, chargé d’un certain nombre de programmes classifiés pour le programme d’essais spatiaux du ministère de la Défense.

L’une des plates-formes ESPAStar de Northrop Grumman, l’anneau adaptateur dispose d’une unité de propulsion séparée et arbore six portails pour les charges utiles hébergées, et peut transporter jusqu’à 12 satellites volants, selon le site Web de Northrop.

Matt Verock, vice-président de Northrop Grumman pour la sécurité spatiale, a déclaré que si l’EPSAStar est optimisé pour GEO, il peut également être adapté pour les lancements MEO et LEO.

“L’anneau supporte 1 920 kilogrammes de charge utile et est propulsif à plus de 400 mètres par seconde delta V dans toutes les directions. Cela permet donc de nombreuses missions flexibles et abordables que nous pouvons accomplir », a-t-il déclaré.

Le coût global de la mission USSF-12 est d’environ 1,1 milliard de dollars, a déclaré un porte-parole du SSC, mais pour des raisons de propriété, il n’a pas été en mesure de fournir une ventilation entre les deux charges utiles.