NASA : Il y a plus de 5 000 mondes en dehors du système solaire

Selon les astronomes de la NASA, il existe actuellement plus de 5 000 planètes confirmées en dehors du système solaire.

65 corps célestes supplémentaires ont été ajoutés aux archives d’exoplanètes. Cette archive contient des informations sur les planètes qui ont été confirmées à l’aide de plusieurs méthodes de détection de planètes.

“Ce n’est pas qu’un chiffre”, a déclaré Jessie Christiansen, directrice des archives scientifiques et chercheuse à l’Exoplanet Institute de la NASA. « Chacun d’eux est un nouveau monde, une planète complètement nouvelle. Je crains que nous ne sachions rien d’eux.

Même si l’existence de planètes en dehors du système solaire était supposée auparavant, ces mondes n’ont été découverts pour la première fois que dans les années 1990.

Les exoplanètes ont des caractéristiques différentes
La diversité des exoplanètes est une population de planètes qui ne ressemble à rien de ce que l’on voit dans le système solaire.

Ils comprennent des mondes rocheux plus grands que la Terre appelés super-Terres, des mini-Neptunes (plus grands que la Terre mais plus petits que Neptune) et des Jupiter brûlants qui éclipsent la plus grande planète du système solaire et orbitent autour de leurs étoiles mères.

Les scientifiques ont également découvert des planètes qui orbitent autour de plusieurs étoiles, et certaines orbitent autour des restes d’étoiles mortes.

Parmi les exoplanètes confirmées, 30 % sont des géantes gazeuses, 31 % sont des super-Terres et 35 % ressemblent à Neptune. Seulement 4% des planètes sont terrestres comme la Terre ou Mars.

Des découvertes antérieures d’exoplanètes ont été faites avec des télescopes et des satellites tels que le télescope spatial Spitzer, le télescope spatial Kepler et le satellite Exoplanet Survey en transit.

Lorsque Christiansen était étudiant diplômé au début des années 2000, seules une centaine d’exoplanètes étaient connues.

“Je voulais entrer dans ce domaine parce que c’était complètement nouveau et tellement excitant quand les gens trouvaient des planètes autour d’autres étoiles. Maintenant, les exoplanètes semblent être quelque chose de commun », a déclaré Christiansen.

Kepler a aidé les scientifiques à découvrir environ les deux tiers des 5 000 planètes confirmées, a déclaré Christiansen.

Découverte en 2015, la planète serait super chaude, semblable à Jupiter. Elle est beaucoup plus massive et plus grande que la plus grande planète du système solaire.

Parmi les 65 planètes découvertes, beaucoup d’entre elles sont des super-Terres et des sous-Neptunes, ainsi que des planètes chaudes de la taille de Jupiter. Parmi eux se trouvent deux planètes de la taille de la Terre, mais elles sont à environ 327 degrés Celsius, elles ressemblent donc plus à des roches chaudes qu’à des planètes habitables, a déclaré Christiansen.

Elle a également noté que l’un d’eux est un système avec cinq planètes en orbite autour d’une naine rouge, contrairement au système TRAPPIST-1, où une étoile similaire contient sept planètes rocheuses.

“Sur les 5 000 exoplanètes connues, 4 900 sont situées à quelques milliers d’années-lumière de nous”, a déclaré Christiansen.

« Et considérez que nous sommes à 30 000 années-lumière du centre de la galaxie. Si vous extrapolez à partir de la petite bulle qui nous entoure, cela signifie qu’il y a beaucoup plus de planètes dans notre galaxie que nous n’avons pas encore trouvées, entre 100 et 200 milliards. C’est époustouflant.

Les gens ne peuvent même pas imaginer à quoi peut ressembler chaque planète et quels secrets elle peut garder, peut-être même la vie.