Craignez le Cube : Voici la réponse américaine au missile nucléaire hypersonique de Poutine

Craignez le Cube : Voici la réponse américaine au missile nucléaire hypersonique de Poutine

Le coût par satellite est d’environ 1,3 million de dollars US contre des centaines de millions requis pour la construction traditionnelle de satellites. Le matériel a été construit et les charges utiles ont été intégrés, dans le cadre d’un contrat du Fonds d’innovation rapide.

Alors que diable font-ils?

Eh bien, d’une part, ils peuvent être la réponse à l’armée de l’air hypersonique mortelle de Poutine – vous savez, ces missiles qui nous tombent sur la tête, à Mach 20.

Selon un rapport de David Vergun, du département américain de la Défense, deux nano-satellites de la Missile Defence Agency (MDA) – connus sous le nom de CubeSats – qui ont été lancés le 30 juin en orbite terrestre basse depuis le port aérien et spatial de Mojave en Californie, montre des promesses spectaculaires.

Vous vous souvenez de ce petit gamin de votre quartier que vous avez sous-estimé – le gamin qui était plus méchant qu’un chien de dépotoir ? Eh bien, bienvenue dans le bloc 1 de l’expérience de communications en réseau CubeSat.

Le petit gars sur le bloc – et une arme qui pourrait bien jouer un rôle important dans l’avenir de la défense antimissile américaine. Faisant partie de l’initiative Nanosat Testbed de MDA, il utilise de petits satellites à faible coût pour démontrer les communications radio en réseau entre les nanosatellites en orbite.

MDA effectuera une démonstration de 90 jours, avec une extension de mission pouvant aller jusqu’à un an, pour s’assurer que les deux CubeSats peuvent naviguer correctement, recevoir et envoyer des signaux aux radios et aux réseaux et fonctionner comme prévu.

“Ces satellites testeront des technologies clés qui atténuent les risques pour les systèmes, tels que le capteur spatial de suivi hypersonique et balistique”, a déclaré Walt Chai, directeur de MDA pour les capteurs spatiaux. « La mission CNCE Block 1 démontrera la viabilité des technologies de communication avancées utilisant une taille, un poids et une puissance réduits à l’appui des architectures de communication de défense antimissile. »

MDA développe également la charge utile du capteur spatial de suivi hypersonique et balistique. Lorsqu’il sera finalement déployé sur des satellites en orbite terrestre basse, il détectera et suivra potentiellement les menaces de missiles hypersoniques et balistiques et fournira des données critiques au système de défense antimissile et au combattant.

C’est l’idée, en tout cas.

D’une manière ou d’une autre, je ne suis pas sûr que M. Poutine tremble dans ses bottes, à l’idée de CubeSats. Mais, le DOD semble optimiste.

“L’architecture de défense antimissile nécessitera des communications entre les intercepteurs, les capteurs et les systèmes de commandement et de contrôle pour identifier, suivre et détruire rapidement les missiles ennemis entrants avant qu’ils n’atteignent leurs cibles”, a déclaré Chai. « Les CubeSats permettront à l’agence de démontrer les capacités rapidement et à moindre coût. »

Selon le communiqué, les missions CubeSat permettront une flexibilité qui comprend des vols de suivi rapides avec des améliorations technologiques incrémentielles planifiées avec une meilleure rentabilité globale que l’utilisation de satellites plus grands et plus traditionnels.

“La possibilité d’utiliser les CubeSats pour un accès à faible coût à l’espace est essentielle pour faire mûrir les technologies pour les futures applications dans la défense antimissile”, a déclaré Shari Feth, chef de la direction Innovation, Science et Technologie de MDA.

«Pour les efforts de NTI, nous n’avons besoin que de quelque chose de petit pour emmener des expériences technologiques dans l’espace afin de tester dans l’environnement pertinent et de recueillir des données précises. Les CubeSats sont la plate-forme parfaite pour cela.

Les CubeSats sont un sous-ensemble de la famille des petits satellites de systèmes satellitaires appelés nano-satellites. Un petit satellite est généralement considéré comme tout satellite pesant moins de 300 kilogrammes (660 livres). Au sein de la famille des petits satellites, les CubeSats sont définis par des caractéristiques standardisées telles que la forme, la taille et le poids.

L’« unité » CubeSat standard est appelée 1U. Un CubeSat 1U est un cube de 10 centimètres avec une masse allant jusqu’à environ 1,33-1,5 kg. Les CubeSats ont généralement une taille allant de 1U à 27U maximum.

En se conformant à des normes CubeSat très spécifiques, des coûts de mission réduits sont réalisés, y compris les coûts associés au transport des CubeSats et à leur déploiement dans l’espace, a déclaré Feth. La plupart des CubeSats sont fabriqués en tant que produits commerciaux prêts à l’emploi. Cela est dû, en partie, à la standardisation inhérente aux CubeSats.

En d’autres termes, beaucoup, beaucoup moins cher. Pensez à Costco un mardi matin, quand personne ne fait la queue. « La capacité de tirer parti des avancées rapides de la technologie commerciale CubeSat, ainsi que de la base croissante de petits fournisseurs de lancement commerciaux, permet une capacité de test unique jamais disponible auparavant », a déclaré Eric Cole, chef de projet NTI pour MDA.

« La capacité de tester dans l’environnement spatial pertinent permet aux tests d’atteindre des niveaux de préparation technologique plus élevés, ce qui rend la transition technologique vers les systèmes opérationnels beaucoup plus viable. »