À quoi ressemblerait vraiment une guerre OTAN-Russie ?

À quoi ressemblerait vraiment une guerre OTAN-Russie ?

Voici ce que vous devez savoir : la Russie devrait dimensionner sa force d’invasion non seulement pour battre les forces locales de l’OTAN dans les pays baltes, mais aussi pour combattre l’ensemble de l’alliance et vaincre une contre-attaque.

Comment se déroulerait une guerre entre la Russie et l’OTAN dans les pays baltes ?

Les chances d’une invasion russe de la Lettonie, de la Lituanie et de l’Estonie semblent assez éloignées. Même la RAND Corporation, qui a été particulièrement belliciste, suggère qu’une attaque russe contre un État membre de l’OTAN est faible même si l’alliance fait face à un déséquilibre conventionnel. “Notre analyse suggère que la dissuasion de l’OTAN contre une attaque conventionnelle de la Russie contre un membre de l’OTAN est actuellement forte”, indique un récent rapport de la RAND. “Bien que nous évaluions qu’une attaque russe contre l’OTAN à court terme est hautement improbable, il semble également probable que la Russie explorera d’autres voies pour signaler son mécontentement face aux améliorations en cours de la posture des États-Unis et de l’OTAN.”

D’autres analystes s’accordent à dire que la Russie n’a aucune envie d’envahir les États baltes, qui faisaient tous trois autrefois partie de l’Union soviétique et de l’Empire russe avant elle. “Les Russes ne semblent avoir aucun dessein sur les pays baltes”, a déclaré à National Interest, Olya Oliker, conseillère principale et directrice du programme Russie et Eurasie au Centre d’études stratégiques et internationales. « Ils sont cependant de plus en plus conscients du fait que les États-Unis et de nombreux autres alliés de l’OTAN pensent que oui. Bien qu’ils s’efforcent de le nier, ils voient un avantage stratégique à garder l’OTAN sur le qui-vive, et ils ne sont certainement pas au-dessus des cliquetis du sabre, y compris dans la région de la mer Baltique. »

En effet, du point de vue du Kremlin, il n’y a aucune raison pour que la Russie envahisse ces anciennes républiques soviétiques. Alors que la Russie a, depuis l’époque de la Moscovie, eu des projets historiques sur les pays baltes – qui ont été conquis sous l’empereur russe Pierre le Grand pendant la Grande Guerre du Nord qui a duré de 1700 à 1721 – afin de sécuriser l’accès à la mer, les dirigeants actuels au Kremlin espère construire ses installations à Saint-Pétersbourg en remplacement.

« Au cours des vingt dernières années, la Russie a investi des milliards de dollars pour construire de nouveaux ports maritimes près de Saint-Pétersbourg, de sorte que les ports maritimes estonien et letton ne seront plus nécessaires », a déclaré Vasily Kashin, chercheur principal au Center for Comprehensive European and International. Des études à l’École supérieure d’économie de Moscou ont dit à l’intérêt national. “Et à part les ports maritimes, qui étaient nécessaires pour exporter les marchandises russes, il n’y avait jamais rien de vraiment important dans ces pays.”

Pour le Kremlin, réduire la dépendance de la Russie vis-à-vis des ports de la mer Baltique est une priorité absolue. “Le remplacement des capacités logistiques des États baltes par des capacités nationales était vraiment une priorité importante de toute la présidence Poutine”, a déclaré Kashin. “Cela n’a pas de sens de conquérir les États baltes, après tout l’argent a déjà été dépensé pour des alternatives.”

De plus, le Kremlin dispose de moyens limités pour attaquer les pays baltes même s’il le souhaite. La plupart des forces conventionnelles de Moscou sont concentrées ailleurs – il faudrait du temps pour rassembler une force capable de repousser une contre-attaque de l’OTAN. Pendant ce temps, le Kremlin n’a pas la possibilité de tirer parti des grandes populations ethniques russes dans ces républiques baltes.

« La guerre hybride, à la Crimée ou au Donbass, ne peut cependant guère être utilisée là où elle est le plus redoutée : dans les États baltes et en Pologne », a écrit Dmitri Trenin, directeur du Carnegie Moscow Center, dans son livre Should We Fear Russie? « Mis à part les intentions de Moscou, l’auto-identification des Russes locaux avec la Fédération de Russie ne peut être comparée à celle des Criméens. Même si la naturalisation en Lettonie et en Estonie a été rendue difficile pour les Russes locaux, ils ne se tournent pas vers Moscou pour obtenir protection et conseils. Daugavpils n’est pas Donetsk en attente, et Narva n’est pas Lugansk. La Pologne est un cas encore plus tiré par les cheveux. Le modèle du Donbass n’est pas facilement transférable, et l’employer sur le territoire d’un État membre de l’OTAN nie au Kremlin toute rationalité.

Cela signifie que la Russie devrait recourir à des moyens militaires conventionnels pour envahir les pays baltes si Moscou le souhaitait. Mais même là, la Russie n’est pas en mesure de prendre de telles mesures. Le Kremlin devrait renforcer ses forces dans la région avant de lancer une invasion, qui avertirait l’OTAN d’une frappe imminente. « Il y a une accumulation près de la frontière ukrainienne. Si nous voulons envahir les pays baltes, il est nécessaire de relocaliser les forces, en avertissant potentiellement l’ennemi », a déclaré Kashin.

En effet, comme le note Mike Kofman, chercheur au Centre d’analyses navales, les forces russes près des pays baltes sont loin d’être les meilleures de Moscou. « La modernisation militaire et l’expansion de la structure des forces de la Russie ignoraient la région de la Baltique jusqu’à tout récemment », a écrit Kofman dans Russia Matters du Harvard University Belfer Center. «Malgré une activité aérienne et navale provocatrice concentrée dans la région, les forces russes qui y sont basées sont principalement défensives et vieillissantes. Il y a des indicateurs qu’un changement dans la taille et la force des forces russes est inévitable, mais il sera progressif, en partie informé par les forces que l’OTAN choisit de déployer. »

Comme le note Kofman, il serait possible pour les forces russes de se déplacer rapidement de la frontière ukrainienne aux États baltes, mais une invasion serait lourde de dangers pour Moscou. Une étude de RAND avait postulé que l’armée russe pourrait conquérir les trois États baltes rapidement en utilisant ses forces conventionnelles en aussi peu que trente-six heures, mais il y a des failles dans l’analyse. L’étude RAND ne prend en compte qu’une première invasion des pays baltes, elle ne couvre pas une contre-attaque de l’OTAN ou une escalade nucléaire.

«Près de deux ans de jeux de guerre et d’analyses approfondis montrent que si la Russie menait une attaque à court terme contre les États baltes, les forces de Moscou pourraient se rendre à la périphérie de la capitale estonienne de Tallinn et de la capitale lettone de Riga en trente-six à soixante heures. Dans un tel scénario, les États-Unis et leurs alliés seraient non seulement dépassés et surpassés en armes, mais également en infériorité numérique », écrivent David A. Shlapak et Michael W. Johnson de la RAND Corporation dans War on the Rocks.

En effet, d’autres analystes tels que Jeff Edmonds du Center for Naval Analyses conviennent que la Russie pourrait probablement submerger les pays baltes avec les forces dont ils disposent. “Les Russes ont clairement un surmatch à partir de là et peuvent les submerger rapidement”, a déclaré Edmonds au National Interest.

Mais comme le note Kofman, la Russie aurait besoin de dimensionner sa force d’invasion non seulement pour battre les forces locales de l’OTAN dans les pays baltes, mais pour combattre toute l’alliance et vaincre une contre-attaque. Les planificateurs de Moscou devraient tenir compte d’une inévitable contre-attaque des États-Unis et de leurs alliés, ils ne voudraient donc pas se limiter à une force d’invasion de vingt-sept bataillons de combat comme le postule l’étude RAND. Le Kremlin ne se serait pas non plus accordé un délai de dix jours.

« Si la Russie prévoyait une invasion à grande échelle des États baltes, elle devrait également prévoir de s’attaquer à l’ensemble de l’OTAN et de se défendre contre une contre-attaque », a écrit Kofman dans War on the Rocks. «Les grandes puissances n’attaquent généralement pas les superpuissances avec des forces bricolées et espèrent le meilleur. Moscou mobiliserait probablement une force plusieurs fois plus importante que celle supposée dans le jeu de guerre et maintiendrait la logistique pour déployer des unités supplémentaires d’autres districts militaires. Les opinions varieront parmi les experts militaires russes sur la taille de la force que la Russie pourrait rassembler rapidement, mais une estimation que je soupçonne que vous n’entendrez pas est de vingt-sept bataillons réunis pour ce qui pourrait être la Troisième Guerre mondiale. Pensez beaucoup plus grand et non dans un délai arbitraire de dix jours [de l’étude RAND]. »

Si les Russes n’ont pas l’intention d’envahir les pays baltes ou d’avoir les forces en place pour déclencher une guerre, qu’est-ce qui pourrait déclencher un conflit en Lettonie, en Lituanie et en Estonie ? Oliker avance un scénario plausible où un malentendu pourrait déclencher une guerre.

“Il est plausible que le cliquetis du sabre, peut-être combiné à des exercices, puisse amener les pays de l’OTAN à craindre qu’une sorte d’action russe dans les pays baltes ne soit prévue”, a déclaré Oliker. « Si cela se traduit ensuite par des actions militaires de l’OTAN visant à neutraliser les capacités russes à Kaliningrad, Moscou pourrait, à son tour, percevoir cela comme une menace (rappelez-vous que la plupart des scénarios de la Russie commencent par une sorte d’agression de l’OTAN) et prendre des mesures pour atténuer cette menace. . En particulier en l’absence de canaux de communication solides, et si les tensions sont par ailleurs élevées, il est possible que ces actions concurrentes puissent conduire à une spirale d’escalade, y compris, avec tout le monde sur le qui-vive et prédisant l’agression de l’adversaire potentiel, jusqu’au conflit.

Si une guerre éclatait dans les pays baltes entre la Russie et l’OTAN, l’équilibre conventionnel sur le terrain pourrait finalement être sans importance. “L’autre problème avec la fixation sur la dissuasion conventionnelle dans la lutte contre la Baltique est que, tout comme dans l’ancienne impasse entre l’OTAN et le Pacte de Varsovie, cette bataille est pleine d’opportunités d’escalade nucléaire”, a écrit Kofman. “La plupart des experts russes que je connais dans la communauté de l’analyse militaire, y compris ceux en Russie, ne voient pas beaucoup de chance qu’une bataille conventionnelle avec l’OTAN reste conventionnelle.”

Si les forces de l’OTAN pénètrent sur le territoire russe, cela pourrait provoquer une réponse nucléaire de Moscou. « Il est possible que si les forces russes sont suffisamment dégradées ou défaites à Kaliningrad, Moscou puisse recourir ou menacer la première utilisation nucléaire », a écrit Kofman. « L’escalade nucléaire n’est pas assurée, mais étant donné l’impact d’un tel résultat, la meilleure stratégie consiste peut-être à prendre les décisions qui offrent le plus d’opportunités pour gérer la dynamique de l’escalade. Cela signifie une posture de force orientée vers la flexibilité stratégique, pas l’enracinement. » Une telle guerre va presque certainement dégénérer en une guerre nucléaire totale entre les deux seules superpuissances nucléaires de la planète, ce qui signifie que tout le monde est perdant.

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