Bataille en cours entre le chasseur américaine F 35 et le Checkmake russe

Bataille en cours entre le chasseur américaine F 35 et le Checkmake russe

Plusieurs mystères entourent le Sukhoi Checkmate, un futur avion de chasse russe de cinquième génération, souvent appelé à tort Su-75.

L’un de ces mystères fait référence aux origines du projet. Selon Yury Sliusar, PDG de la société russe United Aircraft Corporation (UAC), le développement de l’avion était purement une initiative de l’entreprise et l’armée n’avait aucune implication dans sa conception. Bien que cela puisse être vrai dans une certaine mesure, la situation est susceptible d’être beaucoup plus complexe.

Le Checkmate a été révélé lors du salon aéronautique MAKS en juillet 2021. Sa sortie s’est accompagnée d’une somptueuse campagne publicitaire, censée être cryptique, mais contenant des informations pouvant indiquer les origines du projet. Dans une bande-annonce, publiée par l’UAC une semaine avant la révélation, un casting de personnages, représentant des pilotes de divers pays, démontre leur profond intérêt pour le jet. Chacun met ses activités quotidiennes de côté, se pare d’une combinaison de vol de ses forces aériennes respectives et rencontre l’avion sur une piste.

Un personnage vient d’Argentine, un pays qui a essayé (sans succès) de moderniser son armée de l’air pendant des décennies. Un autre semble provenir de l’Inde, dont l’armée de l’air est tiraillée entre le développement d’avions domestiques et l’achat de n’importe quel chasseur hautes performances sur le marché. Un troisième pilote semble représenter le Vietnam, s’appuyant sur des informations selon lesquelles le pays serait intéressé par le Su-57.

Le quatrième caractère est le plus particulier. Vêtu d’une combinaison de vol de l’armée de l’air des Émirats arabes unis, il apparaît pour la première fois en observant la ligne d’horizon de Dubaï depuis sa chambre d’hôtel faiblement éclairée. Son inclusion soulève la question : la Russie espère-t-elle vendre le Checkmate aux Émirats arabes unis ? La réponse est oui. Mais la situation n’est pas sans problèmes.

Le F-35

L’UAE Air Force est presque exclusivement composée d’avions occidentaux. Le pays est en pourparlers pour renouveler sa flotte de chasseurs avec des jets européens et américains. Plus particulièrement, il a essayé d’acheter le Lockheed Martin F-35 Lightning II.

Cependant, le produit le plus récent et le plus avancé de l’industrie aéronautique américaine n’est pas sans complexité géopolitique. Malgré le cycle de développement mouvementé et une avalanche de critiques de la presse majoritairement occidentale, il a été très recherché sur le marché international.

Depuis 2003, Israël participe activement au développement de l’avion et, en décembre 2016, la première cargaison de F-35I a atterri sur la base aérienne de Nevatim. L’avion est rapidement devenu l’enfant vedette des attaques de routine d’Israël contre le Hezbollah soutenu par l’Iran en Syrie et au Liban, en particulier après avoir effectué la première sortie de combat du modèle à la mi-2018.

Israël est fier de ses derniers avions à réaction, les présentant comme presque imperméables aux défenses aériennes syriennes et iraniennes. Les avions sont également un symbole de coopération étroite et de bonne volonté entre Israël et les États-Unis, ainsi que leurs alliés.

En 2017, l’Iran a commencé à exploiter le S-300, un système de missile sol-air récemment acheté à la Russie. La Russie a déployé le S-300 et le S-400 encore plus avancé en Syrie. Mais, pour une raison ou une autre, ces armes n’ont pas empêché Israël d’utiliser ses F-35 à bon escient.

2017 a également vu une augmentation des tensions entre l’Iran et d’autres pays du golfe Persique, principalement l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis. Par conséquent, les États arabes et d’autres ennemis de l’Iran se sont rapprochés. Cela a abouti à la première confirmation officielle que, unis dans leurs luttes, les pays du Golfe tentent de normaliser leurs relations avec Israël.

En novembre 2017, les États-Unis ont accepté d’examiner l’enquête de longue date des Émirats arabes unis sur l’achat du F-35. Quelques jours plus tard, l’Arabie saoudite a enchaîné avec une enquête qui lui est propre, rejointe, fin 2020, par le Qatar.

Les pays du Golfe ont tout essayé pour essayer de posséder la capacité que la 5e génération a apportée à l’armée de l’air israélienne. Mais Israël n’était pas content.

Un intense va-et-vient s’ensuit. Israël a protesté contre la vente du F-35 à d’autres États du Moyen-Orient. À leur tour, ces États ont doublé leurs demandes et les États-Unis ont été déchirés entre les deux. Dans les dernières heures de l’administration Trump, les Émirats arabes unis ont finalement réussi à signer l’accord pour 50 Lightnings, un accord sur lequel l’administration Biden reste ambiguë.

Néanmoins, il semble qu’il y ait de bonnes chances qu’au moins les Émirats arabes unis, sinon l’Arabie saoudite et le Qatar, reçoivent enfin le F-35 tant convoité. Au moment de l’impression de cet article, les États-Unis n’avaient pas encore donné leur feu vert définitif. Cependant, il a laissé entendre qu’il était en faveur de la réception du jet par les Émirats arabes unis.

Le Checkmake

En février 2017, lors de la conférence IDEX à Abou Dhabi, le conglomérat d’État russe Rostec a signé un accord avec le ministère de la Défense des Émirats arabes unis pour le développement conjoint d’un avion de chasse léger de cinquième génération.

À l’époque, on disait que l’avion était basé sur la plate-forme MiG-29. Cependant, cela semble étrange car transformer un avion de quatrième génération conçu dans les années 1970 en une plate-forme furtive de cinquième génération n’est pas exactement une tâche facile. Mais l’accord est tombé en ligne avec d’autres développements. MiG travaillait également sur le LMFS, un projet d’avion de première ligne multifonctionnel léger, encore une autre des tentatives russes de cinquième génération, et semblait être un partenaire raisonnable pour ceux qui s’intéressaient à un chasseur avancé abordable.

Avec le temps, l’accord n’a pas été poursuivi et est finalement tombé dans l’oubli. La proposition de chasseur léger de MiG s’est également effondrée, bien que certains spéculent que l’intelligence et le savoir-faire rassemblés au cours de son développement pourraient avoir été utilisés dans Checkmate. Le salon aéronautique de Moscou 2021 a également vu MiG faire la démonstration de modèles réduits d’avions de cinquième génération, ce qui a révélé que MIG n’avait pas perdu espoir de développer de nouveaux avions. Mais il a été éclipsé par la présentation de l’avion de Sukhoi.

MiG et Sukhoi appartiennent tous deux à UAC, qui, à son tour, appartient à Rostec, un conglomérat d’État. Le travail de toutes les filiales de Rostec a été fortement consolidé (récemment encore plus), et il n’est pas rare que des projets soient déplacés entre différents fabricants russes.

La prémisse de construire un avion de chasse russe léger ou moyen pour compléter le Su-57 relativement lourd et coûteux était à l’ordre du jour de l’UAC depuis des années, avant même l’accord avec les Émirats arabes unis. Dès 2016, un projet similaire, dénommé à la fois LFI (light frontline fighter) et PLIB (prospective light fighter bomber), a été intégré à la stratégie de l’entreprise. Alors que le jet est censé être présenté avant 2025, on sait peu de choses sur le projet.

Alors, est-il possible que le Checkmate soit le résultat d’une demi-décennie de travail de l’UAC ? Et a-t-elle été accélérée, ou du moins influencée, par l’accord avec les Emirats Arabes Unis ?

Certaines sources le prétendent. La connexion a été repérée par des sources russes, notamment l’agence de presse Interfax. Ils ne sont pas allés jusqu’à présenter la coopération EAU-Russie comme les origines de Checkmate, mais y ont fait référence. D’autres analystes de la défense et sites d’information russes ont emboîté le pas, extrapolant cette affirmation.

Ensuite, Military Watch Magazine a publié un article qui qualifiait le Checkmate de résultat direct de cette coopération Russie-EAU et faisait référence à des sources anonymes de l’industrie. Selon l’histoire, l’avion a été développé pour répondre directement aux exigences des EAU. L’article affirmait également que la Russie avait déjà reçu une commande pour l’avion, ce qui est en contradiction avec la déclaration faite par le PDG d’UAC lors de la révélation de l’avion. Ce détail nuit à la crédibilité de l’affirmation de l’article sur la connexion aux EAU. Cependant, cela ne discrédite pas complètement les affirmations.

Et donc, on nous présente une énigme intéressante. Alors que les Émirats arabes unis tentaient d’acheter le F-35 depuis des années, la Russie développait également un autre avion de chasse de cinquième génération en pensant spécifiquement aux Émirats arabes unis (ou du moins à leurs besoins). Cette situation peut avoir plusieurs solutions, toutes plus intéressantes les unes que les autres.

Bien que l’UAE Air Force pilote à la fois le F-35 et le Checkmate soit un résultat peu probable, cela reste possible. Néanmoins, le résultat final serait une comparaison directe entre les jets, jusqu’aux engagements fictifs inclus.

Une autre possibilité est que les Émirats arabes unis évaluent les jets et optent pour le modèle le plus avantageux. Dans ce cas, la situation politique serait plus importante que l’efficacité réelle de l’avion. Mais le résultat de cette décision pourrait décider du sort des concurrents. Si les Émirats arabes unis choisissent le Checkmate, le jet russe recevrait un prestige et une publicité énormes. Cependant, si les Émirats arabes unis choisissent de rester avec le F-35, cela pourrait sonner le glas de la création de Sukhoi, car il perdrait face à un avion plus ancien et plus cher.

Le temps est également un problème. Lors de la révélation, l’UAC a déclaré que le Checkmate est déjà prêt pour les essais en vol. Cependant, plus tard, la société a semblé faire marche arrière, déclarant que seul un prototype d’essai statique est en construction et que le vol inaugural est prévu pour 2023. La production en série est prévue pour 2026.

Le temps qu’il faudrait à Lockheed-Martin pour livrer un F-35 nouvellement commandé aux Émirats arabes unis reste inconnu. Une estimation d’une source non confirmée, citée par Reuters, la date finale de livraison dans le pays pour les avions F-35 à envoyer aux Émirats arabes unis est 2027. Si cela est vrai, cela mettrait les deux livraisons dos à dos, ce qui les rendrait égaux .

Mais le F-35 a l’avantage d’être déjà en production. Il est possible que les États-Unis accélèrent la livraison afin de battre l’offre russe. Il n’est pas rare non plus qu’un avion qui était destiné à être livré au service américain soit redirigé vers le partenaire d’exportation.

Un autre avantage du F-35 est son record de combat. D’ici 2027, l’avion accumulera un nombre considérable de missions, surtout si la confrontation israélo-iranienne se poursuit. Pendant ce temps, le Checkmate est une plate-forme non éprouvée et le restera probablement pendant un certain temps après son déploiement.

Ce qui nous ramène aux S-300 iraniens. L’une des principales raisons pour lesquelles le Golfe a exprimé son intérêt pour le F-35 était les défenses aériennes russes avancées acquises par leur ennemi commun. Les échecs et mats des Émirats arabes unis s’affrontent aux S-300 iraniens, et peut-être aux S-400, est une autre énigme intéressante. Mais cela semble moins probable que les Émirats arabes unis sélectionnant simplement un avion conçu pour s’opposer à ces systèmes et ayant démontré une certaine capacité à le faire.

Quoi qu’il en soit, s’il est impossible de prédire ce qui se passera, certaines choses sont certaines. En acceptant de vendre le F-35 aux Émirats arabes unis et éventuellement à d’autres pays du Golfe, les États-Unis peuvent fortement influencer l’issue du programme Checkmate, ce qui désavantage considérablement ces derniers. En décidant de développer le Checkmate et de le commercialiser aux Emirats Arabes Unis, la Russie a trouvé l’or. Mais la coopération des EAU ici est cruciale.

Il semble que nous ayons une première mondiale entre nos mains. Une confrontation directe entre deux combattants concurrents de cinquième génération avec le potentiel d’escalader de plus en plus

Source : https://www.aerotime.aero/28632-F-35-vs-Checkmate-fight-over-Gulfs-billions

Dan la même rubrique