«Ça ne fait que commencer» : les États-Unis travaillent sur un intercepteur hypersonique

John Hill, le vice-administrateur de la Missile Defense Agency (MDA) américain, a déclaré aujourd’hui : « Ça ne faisons que commencer », il est trop tôt pour dire quand le Glide Phase Interceptor, conçu pour assommer les planeurs hypersoniques, rejoindra réellement la défense antimissile opérationnelle.

Monsieur Hill, chef de l’Agence de défense antimissile, a déclaré que le programme est si naissant qu’il ne peut pas dire quand il sera finalisé dans les années 2020 ou 2030. Mais il a déclaré que son agence prévoyait de décider d’ici la fin de l’été lequel des trois sous-traitants de la défense mettrait en œuvre le programme – sinon tous.

Lockheed Martin, Northrop Grumman et Raytheon Missiles and Defense sont actuellement sous contrat pour la phase de développement du concept du programme de destruction de missiles hypersoniques.

«Nous avons trois très bonnes offres et nous pouvons décider de rester pour les trois, peut-être descendre à deux ou encore descendre à une seul. Donc cela dépend vraiment », a déclaré Hill lors d’un événement organisé par le Centre d’études stratégiques et internationales.

Le programme Glide Phase Interceptor est essentiel aux travaux futurs de l’agence pour se protéger contre les menaces de missiles hypersoniques et ciblera les missiles hypersoniques pendant la phase de planification.

L’Agence de défense antimissile travaille sur une large gamme de capteurs de suivi de missiles et de capacités de dégâts pour construire une protection “multicouche” contre les missiles balistiques et hypersoniques entrants.

Dans ce cadre, l’agence développe un autre programme – l’intercepteur de nouvelle génération, axé sur la défaite des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM). Lockheed Martin et Northrop Grumman sont en compétition pour ce programme, qui remplacera la flotte actuelle d’intercepteurs au sol.

Selon Hill, le programme a actuellement environ un an d’avance sur le calendrier et les premiers intercepteurs seront livrés en 2027.

“Cela signifie des tests en vol et au sol plus tôt, Nous nous sentons mieux où nous en sommes à mesure que nous progressons pour mettre à jour le nombre d’intercepteurs et les opportunités que nous développerons”, a déclaré Hill au Sénat Americain et Le comité des forces armées la semaine dernière.

L’une des principales activités du MDA est la protection de Guam, une île clé du Pacifique où se trouvent des capacités militaires américaines, notamment des tirs à longue portée et de puissants radars tels que l’Aegis Ashore. Le Commandement indo-pacifique américain s’est engagé à fournir une couverture à 360 degrés des capteurs de Guam, mais pour y parvenir, il est essentiel de combiner des capteurs dérivés de tous les domaines.

Hill a également noté que le radar de discrimination à longue portée, qui se connecte au C2BMC, sera testé plus tard cet été avec un missile de séparation pour tester toutes les fonctions de discrimination du système. On suppose que le LRDR sera capable d’identifier l’ogive ennemie par des débris ou des leurres.