Ce sous-marin américain peut détruire la Russie en quelques minutes

Les plus meurtriers des sous-marin qui rôdent aujourd’hui dans les océans sont les quatorze sous-marins lance-missiles de classe Ohio, qui transportent à leur bord plus de la moitié de l’arsenal nucléaire des États-Unis.

Si vous faites le calcul, les sous-marin de la classe Ohio sont peut-être le système d’armes le plus destructeur créé par l’humanité. Chacun des navires de 170 mètres de long peut transporter vingt-quatre missiles balistiques lancés par sous-marin Trident II (SLBM) qui peuvent être tirés sous l’eau pour frapper des cibles à plus de 10 000 KM de distance en fonction de la charge.

Lorsqu’un Trident II rentre dans l’atmosphère à des vitesses allant jusqu’à Mach 24, il se divise en huit véhicules de rentrée indépendants, chacun avec une ogive nucléaire de 100 ou 475 kilotonnes. En bref, une salve complète d’un sous-marin de la classe Ohio – qui peut être lancée en moins d’une minute – pourrait déclencher jusqu’à 192 ogives nucléaires pour effacer vingt-quatre villes de la carte. C’est une arme cauchemardesque de l’apocalypse.

Le concurrent le plus proche du sous-marin de la classe Ohio est le seul sous-marin russe de la classe Typhoon, un navire plus grand avec vingt tubes de lancement de missiles balistiques. Cependant, la Chine, la Russie, l’Inde, l’Angleterre et la France exploitent tous plusieurs sous-marins lanceurs de missiles balistiques avec divers armements de missiles – et même quelques sous-marins de ce type suffiraient à anéantir les grandes villes d’un pays développé.

Quelle excuse possible y a-t-il pour des armes aussi monstrueuses et destructrices d’un nation ?

La logique de la dissuasion nucléaire : alors qu’une première frappe peut anéantir les missiles terrestres et les bombardiers nucléaires d’un pays, il est très difficile de suivre un sous-marin lanceur de missiles balistique patrouillant tranquillement dans les profondeurs de l’océan – et il y a peu d’espoir de les prendre tous dans une première frappe. Ainsi, les sous-marins lance-missiles promettent la main imparable de la vengeance nucléaire et devraient dissuader tout adversaire sensé de tenter une première frappe ou de recourir à des armes nucléaires. C’est du moins l’espoir.

En tant que tels, les sous-marins de la classe Ohio armés de Trident auront réussi leur mission s’ils ne tirent jamais avec leurs armes de colère.

Les sous-marin de la classe Ohio sont entrés en service dans les années 1980 en remplacement de cinq classes différentes de sous-marins lance-missiles, collectivement connus sous le nom de « 41 pour la liberté ». Déplaçant plus de dix-huit mille tonnes submergées, les nouveaux boomers restent les plus gros sous-marins à servir dans la marine américaine et le troisième plus grand jamais construit. À l’exception du Henry M. Jackson, chacun porte le nom d’un État américain, un honneur auparavant réservé aux grands navires de guerre de surface.

En cas d’échange nucléaire, un boomer recevrait probablement ses ordres de tir par transmission radio à très basse fréquence. Bien que les missiles d’un sous-marin ne soient pas pré-ciblés, comme ceux des silos fixes, ils peuvent se voir attribuer des coordonnées assez rapidement. Les huit premiers sous-marin de la classe Ohio ont été construits à l’origine pour lancer le missile balistique Trident I C4, une version avancée du précédent Poseidon SLBM.

Cependant, tous les boomers sont désormais armés du missile balistique supérieur Trident II D5, qui a une portée 50 % plus grande et est capable de frappes très précises, ce qui pourrait leur permettre de cibler avec précision les installations militaires comme arme de première frappe.

Les sous-marins de la classe Ohio sont également équipés de quatre tubes de vingt et un pouces pouvant lancer des torpilles Mark 48. Cependant, ceux-ci sont principalement destinés à l’autodéfense – le travail d’un sous-marin lanceur de missiles balistiques n’est pas de chasser les navires et les sous-marins ennemis, mais de rester aussi bas et silencieux que possible pour empêcher les adversaires de suivre leurs mouvements. Le réacteur nucléaire du sous-marin lui confère une endurance sous-marine pratiquement illimitée et la capacité de maintenir des vitesses de croisière de vingt nœuds (40 km/h) tout en produisant très peu de bruit.

Alors que d’autres branches de l’armée peuvent être déployées en réaction à la crise du jour, les sous-marins nucléaires maintiennent une routine régulière de patrouilles et communiquent peu fréquemment afin de rester aussi furtifs que possible. Chaque sous-marin de la classe Ohio a deux équipages de 154 officiers et du personnel enrôlé, désignés Gold et Blue, qui partent à tour de rôle en patrouilles qui durent en moyenne soixante-dix à quatre-vingt-dix jours sous l’eau, la plus longue jamais enregistrée étant de 140 jours par l’USS Pennsylvania. En moyenne, un mois s’écoule entre les patrouilles, le ravitaillement étant facilité par trois trappes de ravitaillement de grand diamètre.

Actuellement, neuf baby-boomers sont basés à Bangor, dans l’État de Washington, pour patrouiller dans l’océan Pacifique, tandis que cinq sont stationnés à Kings Bay, en Géorgie, pour des opérations dans l’Atlantique. La fin de la guerre froide, et en particulier le traité de réduction des armements stratégiques, a entraîné la réduction des forces nucléaires américaines.

Cependant, plutôt que de retirer certains des sous-marin les plus anciens comme prévu initialement, la Marine a décidé de réaménager quatre des dix-huit sous-marins de la classe Ohio pour qu’ils servent de porte-missiles de croisière pour lancer des attaques conventionnelles contre des cibles terrestres et maritimes, à commencer par l’USS Ohio.

Parallèlement, le nouveau traité START entré en vigueur en 2011 impose des limites supplémentaires au nombre d’armes nucléaires déployées. Le plan actuel est de garder douze sous-marins de classe Ohio actifs à la fois avec vingt Trident II chacun, tandis que deux autres boomers restent en révision, gardant un total de 240 missiles actifs à la fois avec 1 090 ogives entre eux. Ne vous inquiétez pas, faucons agités : c’est encore assez pour détruire le monde plusieurs fois !

La classe Ohio servira jusqu’à la fin des années 2020 et pourrait même recevoir des améliorations supplémentaires de la furtivité acoustique jusqu’à ce qu’elles soient remplacées par un successeur, provisoirement surnommé la classe Columbia. Avec des coûts de fabrication estimés à 4 à 6 milliards de dollars chacun, les baby-boomers de la prochaine génération seront peut-être moins nombreux et utiliseront de nouveaux réacteurs qui ne nécessitent pas de révisions et de ravitaillement coûteux, leur permettant de fonctionner jusqu’en 2085.