C’est fini, Lockheed livre enfin un laser à haute énergie à l’US Navy

Lockheed Martin a annoncé aujourd’hui avoir livré un laser à haute énergie destiné à être installé à bord de navires de guerre de l’US Navy, une étape importante dans l’avancement de la technologie au-delà des tests isolés et vers le combat opérationnel pour le Pentagone.

Le système d’arme, officiellement appelé High Energy Laser with Integrated Optical-Dazzler and Surveillance (HELIOS), est un laser de classe 60+ kW, et le contrat initial pour développer l’arme a été attribué à Lockheed Martin en 2018.

“HELIOS améliore l’efficacité globale du système de combat du navire pour dissuader les menaces futures et fournir une protection supplémentaire aux marins, et nous comprenons que nous devons fournir des solutions évolutives adaptées aux priorités de la Marine”, a déclaré Rick Cordaro, vice-président des solutions de produits avancées de Lockheed Martin.

Dans une déclaration aujourd’hui. “HELIOS représente une base solide pour la livraison progressive de capacités de système d’arme laser robustes et puissantes.”

HELIOS, qui peut être mis à l’échelle jusqu’à 120 kW, est l’un des nombreux programmes énergétiques dirigés par l’US Navy, tous à différentes phases du processus de recherche et développement.

Alors que certains des lasers du service se sont révélés prometteurs lors d’essais isolés, l’acceptation par la Marine de la livraison d’HELIOS est un signe que l’arme a fait ses preuves et est prête pour une prolifération plus large dans toute la flotte.

Les dirigeants de Lockheed Martin ont déclaré plus tôt cette année qu’ils se préparaient à installer HELIOS à bord du destroyer Preble (DDG 88) à la suite de tests réussis effectués dans les installations de la Navy à Wallops Island en Virginie.

Preble est le premier navire de la flotte de la marine marqué pour recevoir l’arme lors d’une disponibilité de modernisation Aegis, et le navire effectuera des tests en mer au cours de l’exercice 2023, selon les documents de justification du budget de la marine.

“Ce qui est intéressant à propos d’HELIOS, c’est que ce n’est pas simplement un système autonome – [il a] les éléments initiaux d’intégration à Aegis et les prochaines étapes seraient essentiellement d’en faire l’une des sélections dans le composant de système d’arme d’Aegis afin que vous puissiez utilisez-le », a déclaré Jeanine Matthews, une dirigeante de Lockheeed, aux journalistes en janvier.

Breaking Defense a contacté la marine américaine pour obtenir des commentaires sur la livraison.

Par ailleurs, la société a annoncé en juillet qu’elle devait livrer sa partie d’un système d’arme laser de l’Air Force destiné aux avions de chasse à l’agence de recherche et développement de ce service.

Source : https://breakingdefense.com