Comment Poutine repousse l’Occident et les gagne largement

Fin 2020, je discutais avec des collègues de la trajectoire probable des relations entre la Russie et l’Occident. L’un d’eux était assez optimiste sur le fait que les choses étaient sur le point de « casser notre chemin ». La Russie faisait face à l’effondrement des prix de l’énergie et à l’impact de la pandémie de Covid-19. On s’attendait à ce que la chef de l’opposition Svetlana Tikhonovskaya et des manifestations de masse envoient Alexandre Loukachenko sur la même voie dans l’obscurité en exil russe que son homologue ukrainien Viktor Ianoukovitch en 2014, et que la Biélorussie s’engage tardivement sur la même voie pro-occidentale que son grand voisin. au sud.

Malgré la distraction de la destitution, l’Ukraine devait bénéficier de nouvelles armes et d’un entraînement américains qui permettraient de contenir et de faire reculer les séparatistes à l’est en utilisant les mêmes techniques si habilement utilisées par l’Azerbaïdjan lors de son affrontement avec l’Arménie. En outre, les espoirs étaient grands que les réformes promises pourraient consolider l’entrée de l’Ukraine dans les institutions euro-atlantiques, à commencer par l’OTAN. Des sanctions américaines à la onzième heure porteraient également le coup fatal au gazoduc Nord Stream 2, obligeant la Russie à continuer d’utiliser l’Ukraine comme pays de transit pour les exportations d’énergie vers l’Europe, tandis que de nouvelles sources d’énergie et de nouveaux projets d’infrastructure réduiraient encore les ventes russes. Privé de revenus et faisant face aux défis intérieurs, le Kremlin devrait devenir beaucoup plus accommodant avec les préférences de Washington.

Le calcul russe était de supposer qu’en fin de compte, ils pourraient réguler leurs relations avec l’Occident sur la base d’un transactionalisme pragmatique. Et les événements d’une grande partie de 2021 ont semblé confirmer cette prédiction. La ligne Nord Stream 2 a été achevée et l’administration Biden est parvenue à contrecœur à un accord avec l’Allemagne sur les conditions dans lesquelles le gaz russe pourrait s’écouler directement vers l’Allemagne, en contournant l’Ukraine. Le président Joe Biden, lors de son voyage en Europe, a publiquement jeté l’eau froide sur l’entrée rapide de l’Ukraine dans l’OTAN, affirmant que le pays était loin de remplir les conditions nécessaires à l’examen.

Tikhonovskaya devenait l’équivalent européen du Vénézuélien Juan Guaidó. De plus, le gouvernement russe a résisté aux critiques publiques concernant son traitement des personnalités de l’opposition comme Alexei Navalny ou l’incident de Ryanair en Biélorussie, où un vol a été détourné vers Minsk afin que les forces de sécurité arrêtent les dissidents biélorusses. Enfin, au nom de la lutte contre le changement climatique et de la protection de l’environnement, il a été question de la manière dont les projets « d’énergie verte » en Russie pourraient être exemptés des sanctions américaines et européennes existantes ou futures.

Mais ce qui frustre l’establishment de la politique étrangère russe, c’est qu’il ne peut jamais obtenir la garantie que ces accords pragmatiques seront ratifiés et respectés. Et la pièce numéro un, du point de vue du Kremlin, a été la saga continue de Nord Stream. A minuit moins cinq, le laissez-passer « Je vous salue Marie » pour arrêter Nord Stream repose sur le prolongement du processus de certification du gazoduc par les régulateurs allemands (qui inclut une révision au niveau de l’Union européenne) pour laisser le temps à un nouveau tour. des sanctions américaines et l’espoir qu’un nouveau gouvernement de coalition en Allemagne donnera le coup de grâce au projet.

J’ai l’impression que les diverses crises qui éclatent actuellement en Europe de l’Est – le déploiement de forces russes à la frontière ukrainienne, les efforts visant à utiliser la migration de Biélorussie vers l’Union européenne comme un outil de pression, la décision de Gazprom de s’en tenir à la stricte exécution de ses contrats de gaz et de ne pas envoyer d’approvisionnements supplémentaires pour les marchés au comptant européens, même le récent test antisatellite qui a créé un champ de débris qui a accru les risques pour la Station spatiale internationale—sont censés avertir qu’en supposant que la Russie acceptera simplement tout L’état des choses que décrète l’alliance occidentale (le sort de Nord Stream, l’avenir du gouvernement de Loukachenko, la future trajectoire de l’Ukraine) est une entreprise très risquée.

Il s’agit d’une forme de test de résistance : que la crise migratoire expose les divisions au sein de l’UE et de l’OTAN et que les augmentations des prix de l’énergie et les pénuries éventuelles entraîneront une augmentation des prix de tout, du chauffage à l’épicerie (puisque les limites sur le gaz naturel ont un impact non seulement sur la production d’électricité mais des choses comme la production d’engrais). La politique intérieure des États européens (et même des États-Unis) étant déjà fragile et stressée, l’idée est que l’opinion nationale sera moins préoccupée par le changement de l’équilibre géopolitique en Europe de l’Est que par la conclusion de ces accords transactionnels pour augmenter les approvisionnements et les prix. abaissé.

De plus, les marchés ont retiré de la table les propositions avancées sous l’administration Trump selon lesquelles les Européens devraient être prêts à acheter plus d’énergie auprès d’alliés nord-américains, même à un prix plus élevé, alors que les entreprises chinoises et japonaises cherchent à verrouiller une plus grande partie de l’économie occidentale. La générosité de l’hémisphère pour leurs propres besoins (alors que la Russie fait également pivoter certaines de ses livraisons d’énergie vers l’est).

Pourtant, jusqu’à présent, ce pari risque de ne pas réussir. Les régulateurs allemands ont officiellement invité la société énergétique publique ukrainienne à se concerter sur le processus de certification Nord Stream ; l’UE et l’OTAN cherchent des moyens de renforcer la frontière orientale – le récit de la Pologne passant d’un pays en contradiction avec les valeurs libérales de l’Occident à la Pologne en tant que bastion de l’alliance euro-atlantique ; et le président français Emmanuel Macron a réaffirmé l’engagement de la France à garantir l’intégrité territoriale de l’Ukraine.

Mais quelles sont les prochaines étapes ? Les appels du président russe Vladimir Poutine à la chancelière allemande sortante Angela Merkel suggèrent qu’après avoir fait valoir son point de vue, le Kremlin voudra parler et retourner à la table des négociations pour éviter une nouvelle escalade – et idéalement revenir à la série de compromis de facto qui existaient au cours de l’été (tolérance du maintien de Loukachenko au pouvoir, report indéfini de la question de l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN et acceptation de la ligne Nord Stream 2 avec la garantie qu’une partie du transit énergétique se poursuivra à travers l’Ukraine). Pourtant, à mesure que la situation se détériore, les gouvernements occidentaux pourraient être moins disposés à accepter ces compromis. Le choix serait alors de savoir si la Russie choisirait d’intensifier davantage ou déciderait que de nouvelles mesures seraient contre-productives.