Des scientifiques ont accidentellement créé des monstres très agressifs en modifiant des gènes

Une équipe de scientifiques américains a accidentellement créé des hamsters trop agressifs après avoir expérimenté la modification de leurs gènes. Des chercheurs de l’Université de Géorgie, aux États-Unis, ont décidé d’étudier l’hormone vasopressine et, en particulier, son récepteur Avpr1a.

Cet élément curieux est responsable du fonctionnement de choses telles que le travail d’équipe, l’amitié, ainsi que la domination et en général la communication avec d’autres individus.

Ils ont décidé de tester sur des hamsters ce qui se passe si ce récepteur est complètement désactivé au niveau génétique.

En utilisant la technologie controversée CRISPR, les chercheurs ont commencé à travailler sur un groupe de hamsters syriens, s’attendant à ce que l’absence d’influence d’Avpr1a augmente éventuellement l’interconnexion et la coopération entre eux.

Cependant, personne ne s’attendait à l’effet inverse. Au lieu de devenir plus pacifiques, les hamsters, au contraire, ont fortement augmenté leur agressivité les uns envers les autres.

“Nous avons été vraiment surpris par les résultats”, déclare le professeur Elliot Albers, chercheur principal de l’étude.

“Nous nous attendions à ce que si nous désactivions l’activité de la vasopressine, nous réduisions à la fois l’agressivité et l’interaction sociale. Mais c’est le contraire qui s’est produit. »

Les hamsters mutants ont montré une agressivité particulièrement grande contre les membres de leur propre sexe. Dès qu’un hamster du groupe témoin (non soumis à l’édition de gènes) a été placé dans le même récipient avec un hamster mutant du même sexe, ce dernier a immédiatement commencé à attaquer violemment le premier, le poursuivant, le mordant et essayant de le presser. contre le mur.

Le professeur Albert admet que les résultats de l’expérience se sont avérés être une “conclusion frappante”.

Habituellement, les scientifiques expérimentent avec des souris ou des rats blancs, mais ici ils ont décidé de prendre des hamsters, dont l’organisation sociale des hamsters est beaucoup plus proche de l’homme que celle des souris ou des rats.

« Alors que nous savions que la vasopressine augmente le comportement social en agissant dans plusieurs zones du cerveau, il est possible que les effets plus globaux du récepteur Avpr1a soient inhibiteurs (suppresseurs). Nous ne comprenons pas ce système aussi bien que nous le pensions », explique le professeur Albert.