La Chine présente l’ordinateur quantique le plus puissant au monde

La Chine présente l’ordinateur quantique le plus puissant au monde

Une équipe d’ingénieurs de l’Université des sciences et technologies de Chine a démontré ce qu’elle pense être l’ordinateur quantique le plus puissant au monde. L’équipe affirme que leur ordinateur quantique a effectué un calcul en un peu plus d’une heure, ce qui mettrait huit ans à déchiffrer le supercalculateur classique le plus puissant du monde.

Il s’agit de la dernière étape mondiale d’une série d’avancées fascinantes en informatique quantique au cours des deux dernières années. Au cours de cette période, les chercheurs du monde entier ont finalement atteint la « suprématie quantique » tant recherchée – le point auquel l’informatique quantique peut résoudre un problème qui prendrait un temps peu pratique pour l’informatique classique.

Selon le chercheur Jian-Wei Pan et ses collègues, leur ordinateur quantique a battu le précédent record de Google. En 2019, Google a annoncé que son processeur Sycamore de 54 qubits était le premier à atteindre la suprématie quantique. Sycamore a effectué un calcul en 200 secondes qui aurait pris 10 000 ans sur le supercalculateur le plus puissant du monde.

En fait, ce n’est pas la première fois que la Chine bat le reste du monde en informatique quantique. Il avait déjà dépassé le record de Google en 2020 – réalisé avec des qubits supraconducteurs – avec une machine qui utilisait des qubits photoniques. Mais cet ordinateur était expérimental et non programmable. La machine de l’équipe Jian-Wei Pan utilise des qubits supraconducteurs sur un processeur quantique appelé Zuchongzhi.

Zuchongzhi est un processeur quantique supraconducteur programmable bidimensionnel qui peut manipuler simultanément jusqu’à 66 qubits fonctionnels. Les ingénieurs en ont utilisé 56 pour résoudre un problème de calcul conçu pour tester les prouesses de l’ordinateur.

“Nous estimons que la tâche d’échantillonnage terminée par Zuchongzhi en environ 1,2 heure prendra au moins huit ans au superordinateur le plus puissant”, ont écrit les ingénieurs dans le document. “Le coût de calcul de la simulation classique de cette tâche est estimé à 2 à 3 ordres de grandeur plus élevé que les travaux précédents sur le processeur Sycamore de 53 qubits.”

Selon l’équipe, le problème que l’ordinateur résolvait était environ 100 fois plus difficile que celui résolu par le processeur Sycamore de Google en 2019. Alors que Sycamore utilisait 54 qubits, Zuchongzhi en utilisait 56, montrant qu’en augmentant le nombre de qubits, les performances d’un processeur s’améliorera de façon exponentielle.

« Notre travail établit un avantage quantique sans ambiguïté qui est infaisable pour le calcul classique dans un laps de temps raisonnable. La plate-forme informatique quantique programmable et de haute précision ouvre une nouvelle porte pour explorer de nouveaux phénomènes à N corps et mettre en œuvre des algorithmes quantiques complexes. »