La Pologne achète 1 000 chars Black Panther (et plus) pour une guerre contre la Russie

La Pologne mise sur de nouveaux équipements militaires en provenance de Corée du Sud : à la suite d’une visite à Séoul du ministre polonais de la Défense Mariusz Błaszczak fin mai 2022, Varsovie a annoncé à la fin du mois dernier qu’elle achetait une quantité massive d’armes sud-coréennes, dont plus de 1 600 véhicules blindés et 48 avions de chasse FA-50.

L’accord totaliserait 14,5 milliards de dollars (sur plusieurs années) et intervient alors que la Pologne cherche à augmenter les dépenses de défense jusqu’à 3% du PIB, même lorsque la plupart des États de l’OTAN ne parviennent pas à atteindre le minimum de 2% apparemment requis.

L’invasion brutale et à grande échelle de l’Ukraine par la Russie a évoqué un traumatisme psycho-historique sympathique dans la Pologne voisine, qui manque de terrain défensif favorable et a été envahie et occupée par la Russie et l’Allemagne à plusieurs reprises (souvent simultanément) au cours des trois derniers siècles.

Depuis l’invasion de Poutine en février, la Pologne a non seulement servi de point de transit clé pour l’assistance militaire occidentale à l’Ukraine, mais a également fait don d’une grande partie de ses moyens militaires. Mais ces dons laissent de gros vides dans son arsenal au moment même où il craint plus que jamais un conflit avec la Russie. Mais pourquoi la Pologne se tourne-t-elle vers l’industrie de l’armement sud-coréenne et n’achète-t-elle pas davantage d’armes américaines ou allemandes, comme ses 249 chars allemands Leopard 2A4 et 2A5, 366 M1 Abrams de fabrication américaine et 20 systèmes d’artillerie HIMARS ?

Selon Krzysztof Kuska, un expert du secteur de la défense polonais, c’est parce que ces options ne pouvaient tout simplement pas arriver assez vite.

« Il semble que le temps soit un facteur clé pour Varsovie », m’a-t-il écrit. “Il y a des calendriers serrés pour chaque pièce d’équipement militaire et même lorsque le gouvernement polonais voudrait acheter quelque chose, il atterrirait au bout de la ligne.”

Séoul, en revanche, peut commencer les livraisons initiales de ce que Varsovie veut d’ici la fin de 2022 et avec moins de formalités administratives et de conditions. Et plus loin sur la ligne, la Corée du Sud a accepté une production localisée en Pologne, qui, espère Varsovie, relancera son industrie de l’armement afin qu’elle puisse construire plus de ce dont elle a besoin pour elle-même.

Char Panthère Noire K2 et K2PL

La Pologne a fait don de 230 T-72M et d’un nombre indéterminé de chars de combat principaux PT-91 Twardy plus avancés à l’Ukraine – plus de chars que ceux qui sont opérationnels dans les armées française, allemande ou britannique.

La Pologne avait auparavant envisagé et rejeté le char sud-coréen K2 Black Panther en choisissant de commander 250 chars M1A2 Abrams aux États-Unis, élargi depuis avec 116 M1A1SA supplémentaires.

Mais plutôt que de commander encore plus d’Abrams, Varsovie reçoit également un millier de chars Black Panther !

Le K2 est une conception plus récente et plus légère que l’Abrams à environ 61 tonnes avec un équipage plus petit de trois personnes, rendue possible grâce à son chargeur automatique à grande vitesse (max 10 coups par minute). Un poids inférieur est souhaitable pour faire face aux printemps et automnes tristement boueux d’Europe de l’Est, sujets à l’enlisement des réservoirs sur les chemins de terre. Le K2 utilise un moteur diesel, qui échange l’accélération pour une plus grande efficacité énergétique par rapport au moteur à turbine à gaz de l’Abram.

Le Black Panther représente un énorme bond en avant en termes de performances par rapport aux T-72M donnés par la Pologne. Outre l’armure en acier/composite attendue renforcée avec des briques réactives explosives et un puissant canon de 120 millimètres, il est équipé de systèmes sophistiqués, notamment un système de contrôle de tir chasseur-tueur stabilisé au laser pour améliorer la précision lors du déplacement, un radar EHF pour acquérir des cibles et avertir des missiles entrants, un système de protection active “ soft-kill ” qui peut faire manquer les missiles susmentionnés, et des missiles antichars d’attaque par le haut KSTAM qu’il peut tirer depuis le canon sur des cibles jusqu’à 5 miles de distance.

La Pologne n’achètera initialement que 180 K2 directement à la Corée du Sud. Ceux-ci commenceront à arriver plus tard en 2022, ainsi que des véhicules de soutien technique et d’ingénierie et des ponts blindés. Mais les 820 Black Panthers suivants seront un modèle K2PL personnalisé commençant la production dans les usines polonaises à partir de 2026.

Selon Błaszczak, le K2PL serait compatible avec des obus polyvalents programmables de 120 millimètres (qui peuvent être chargés d’exploser au-dessus des ennemis à couvert ou de retarder la détonation pour exploser à l’intérieur des bâtiments), éventuellement monter une mitrailleuse lourde polonaise de 12,7 millimètres, un système d’observation omnidirectionnel et un système de protection active hard-kill qui peut écraser les missiles entrants. (La Corée du Sud a développé le système KAPS hard-kill, mais ne l’inclut pas encore sur la plupart des K2.)

Il aura également un blindage latéral renforcé, car se faire attaquer par le flanc était considéré comme plus probable dans les plaines ouvertes de la Pologne que sur la frontière montagneuse fortifiée de la Corée.

Les changements précédemment proposés pour le K2PL incluent l’allongement de la coque, lui donnant une septième paire supplémentaire de roues de route, créant un espace pour ranger séparément les munitions et faire sauter les panneaux pour réduire les pertes d’équipage si l’armure est pénétrée, et une armure de cage supplémentaire pour vaincre l’anti-char roquettes/missiles. Cependant, il n’est pas clair si le concept allongé fera partie du K2PL finalisé.

La Pologne choisit de ne pas étendre sa flotte de 250 chars Leopard 2 de fabrication allemande dont les performances sont comparables à celles des Abrams. Le désintérêt de Varsovie peut être lié à l’incapacité ou à la réticence de Berlin à aider à remplacer rapidement les centaines de chars que la Pologne a donnés à l’Ukraine, comme promis. Il a été rapporté que Berlin ne proposait d’expédier que plus de 20 anciens Leopard 2A4 à raison d’un par mois en avril 2023.

Bien que ce ne soit pas la même chose que de commander des chars Leopard 2A7V neufs auprès du fabricant LMW, Varsovie ne pense probablement pas pouvoir compter sur les commandes qu’il passe pour arriver en temps opportun étant donné les propres déficits d’équipement de l’armée allemande.

Le conseiller de KMW, Nicholas Drummond, affirme qu’un achat de Leopard 2 aurait maintenu la Pologne dans une chaîne d’approvisionnement régionale plus fiable et abordable, car il existe de nombreux opérateurs européens de Leopard 2. C’est peut-être le cas, mais Varsovie veut éventuellement construire ses propres chars et regrette son exclusion du programme franco-allemand Main Ground Combat System de nouvelle génération.

Artillerie automotrice K-9 Thunder

La guerre de haute intensité en Ukraine a réaffirmé le pouvoir de destruction dominant de l’artillerie, en particulier lorsqu’elle est aidée par des drones aériens. Cela a également confirmé la plus grande capacité de survie des systèmes d’artillerie automoteurs qui peuvent tirer et voler pour éviter les tirs de contre-batterie.

La Pologne avait déjà investi dans la modernisation de l’artillerie dans les années 2010 lorsqu’elle s’est procuré des obusiers automoteurs Krab de 155 millimètres pour remplacer ses systèmes 2S1 de 122 millimètres de l’ère soviétique. Le Krab combine la coque de l’obusier automoteur sud-coréen K9 Thunder, la tourelle et le canon de calibre 52 du prototype britannique AS90M Braveheart et le système de contrôle de tir polonais Topaz. Varsovie a déjà fait don de 18 Krabes directement à l’Ukraine, et 54 autres sont en commande.

La Pologne commande maintenant simplement des K9A1 sud-coréens, pas des hybrides Krab. Ce n’est pas parce que le Krabe est mauvais, m’a écrit Kuska :

“Le Krab [obusier] polonais est produit très lentement, et de plus une partie du lot récemment produit est déjà en Ukraine et on peut supposer que d’autres [au moins 54] seront envoyés. La Corée du Sud peut livrer [K9s] à un prix raisonnable et le faire rapidement.

Le ministre polonais de la Défense, Błaszczak, a déclaré qu’une commande permanente pour 48 autres Krabs du fabricant Huta Stalowa Wola (HSW) ne sera pas exécutée avant 2026.

Pendant ce temps, la Pologne achètera directement 48 K9A1 à la Corée du Sud qui devraient arriver en 2022-2023. Les obusiers de 52 tonnes seront soutenus par des véhicules de ravitaillement en munitions K10 et des véhicules de commandement K11, des munitions et d’autres ressources.

Ensuite, la Pologne mettra en place une ligne de production indigène pour construire 624 K9PL plus personnalisés basés sur le nouveau modèle K9A2. Il dispose d’un canon chromé amélioré avec une durée de vie de 50 % supérieure (1 500 cartouches) ; un système entièrement automatique permettant de réduire l’équipage de 5 à 3 et d’augmenter la cadence de tir maximale à 9-10 coups par minute.

Le modèle A2 est également plus confortable et plus résistant, avec un système d’extinction d’incendie automatique, la climatisation, une protection contre les mines et une fonctionnalité de télécommande pour sa mitrailleuse défensive. Le K9PL utilisera le système de contrôle de tir Topaz, comme le Krab.

Comme je l’ai détaillé précédemment, le Thunder est un système moderne testé au combat avec une portée de 26 miles ou 35 utilisant des projectiles assistés par fusée, une suspension hydropneumatique pour une mobilité améliorée et une capacité à trois coups rapides qui atterrissent tous simultanément.

L’Estonie, la Finlande et la Norvège voisines utilisent également des K9, tout comme la Turquie, ce qui implique un soutien régional solide pour le système.

Le long match de la Pologne

Varsovie envisagerait également de se procurer / de développer conjointement des systèmes de guerre terrestre supplémentaires en provenance de Corée, notamment le combat d’infanterie à chenilles AS21 Redback de 42 tonnes, qui peut transporter 8 débarquements d’infanterie et est armé d’un canon automatique de 30 millimètres, de missiles antichars et de deux machines. des fusils. Le système d’artillerie de roquettes K239 Chunmoo de type HIMARS, qui peut tirer douze roquettes de 239 millimètres guidées par GPS sur des cibles jusqu’à 50 milles, est également intéressant.

Varsovie cherche clairement à approfondir ses relations avec l’industrie de l’armement en plein essor de la Corée du Sud, et pas seulement parce qu’elle peut livrer la marchandise en un clin d’œil. Błaszczak dit qu’il espère éventuellement développer des modèles successeurs – le char K3PL et l’obusier K9PLA3 – conjointement avec la Corée du Sud. Il prévoit également de réaménager éventuellement les véhicules du modèle de base initial reçus selon la norme « polonisée ».

Non seulement les arrangements de production nationale créent des biens économiques, mais ils font avancer un objectif à plus long terme de revitalisation d’une capacité de production d’armes polonaise indépendante.

Comme l’a dit Kuska : « À la fin, il y a aussi l’aspect transfert de technologie et la production en interne. Une grande partie de l’équipement commandé pourrait être produit localement, “polonisé”, et la Corée a des programmes intéressants pour l’équipement militaire futur, de sorte que les achats récents pourraient être le début d’une longue relation.