La Russie a autorisé l’exportation de son SU-57 et la Chine est impatiente de l’acheter en premier

À première vue, il semble quelque peu prématuré pour Rosoboronexport de pousser le Su-57 sur les marchés d’exportation si tôt dans son cycle de production. Cependant, cette approche n’est pas sans avantages.

Après avoir officiellement autorisé l’exportation du Su-57, la Russie est sur le point de lancer son chasseur de cinquième génération en Chine.

S’exprimant lors de l’exposition aérospatiale et maritime LIMA-2019, le responsable de Rostec, Viktor Kladov, s’est penché sur l’avenir du commerce des armes sino-russe : « La Chine a récemment pris livraison de 24 avions Su-35, et au cours des deux prochaines années [la Chine] prendre la décision d’acheter des Su-35 supplémentaires, de construire le Su-35 en Chine ou d’acheter un avion de chasse de cinquième génération. Cela pourrait être une autre opportunité pour le Su-57E.

On ne sait pas encore comment, ou si, la variante d’exportation « Su-57E » diffère de la conception de base du Su-57 ; ces réponses pourraient être disponibles lors du salon aéronautique de Dubaï de cette année, a laissé entendre Kladov.

Alors que le Su-57 entre en production en série et que la première unité sera livrée plus tard cette année, Rosoboronexport, l’agence d’exportation d’État de la Russie, a entamé le processus long et complexe de négociation de contrats avec les principaux clients potentiels.

À première vue, il semble quelque peu prématuré pour Rosoboronexport de pousser le Su-57 sur les marchés d’exportation si tôt dans son cycle de production. Cependant, cette approche n’est pas sans avantages. Tout d’abord, un contrat précoce et très médiatisé avec un géant de l’industrie comme Pékin aurait des effets d’entraînement positifs en suscitant l’intérêt du marché de la part d’autres importateurs.

L’achat potentiel de la Chine fait déjà des vagues dans les commentaires sur la défense indienne, mais il reste à voir s’il réchauffera New Delhi au Su-57. De la même manière, cela réaffirmerait la santé et la viabilité continue des relations de sécurité sino-russes naissantes.

Deuxièmement, il est crucial de comprendre que le complexe militaro-industriel russe joue un jeu de développement à long terme avec le Su-57. L’objectif n’est pas de déployer de nombreux escadrons de Su-57 ou de faire circuler largement le Su-57 dans les forces aérospatiales russes, du moins pas de si tôt.

La stratégie russe consiste plutôt à faire du Su-57 une plate-forme financièrement solvable qui éliminera progressivement les avions plus anciens pour devenir le principal chasseur de supériorité aérienne de la Russie au cours des prochaines décennies. L’accent sur l’exportation est crucial pour ce plan, car le produit des contrats Su-57 sera réinvesti pour étendre davantage les chaînes de production, d’approvisionnement et de logistique du Su-57.

L’avantage perçu du côté de la Russie est clair, mais c’est la moitié chinoise de l’accord qui exige une analyse plus nuancée. Après tout, la Force aérienne de l’Armée populaire de libération (PLAAF) développe actuellement son propre chasseur furtif de cinquième génération, le J-20.

On pourrait faire valoir, mais pas de manière très convaincante, que le J-20 et le Su-57 peuvent coexister dans la même armée de l’air parce qu’ils remplissent des rôles opérationnels fondamentalement différents. Comme le décrit avec justesse David Axe de The National Interest, le J-20 est « une plate-forme de missile à vol rapide et à pénétration de défense ». C’est-à-dire que le rôle prévu du J-20 est de passer loin des défenses aériennes sophistiquées afin de cibler des infrastructures critiques ou des unités terrestres.

Il s’agit d’une philosophie de conception complètement différente de celle du Su-57, une plate-forme de supériorité aérienne qui échange certaines fonctionnalités de furtivité et d’attaque au sol contre un potentiel de combat aérien sans précédent. Cela étant dit, les analystes de la défense sont à juste titre sceptiques quant à l’intérêt de la PLAAF pour le maintien d’un escadron de combat régulier de Su-57.

L’hypothèse la plus probable, et celle récemment avancée par le concepteur d’avions chinois Wang Yongqing dans une interview avec le journal chinois Global Times, est que les Chinois s’intéressent au Su-57 à des fins de formation et de R&D. Une plongée en profondeur dans la conception du Su-57, en particulier s’ils en obtiennent un avec le très attendu moteur Izdeliye 30 de deuxième étage, pourrait fournir aux ingénieurs aérospatiaux chinois un aperçu des moyens d’améliorer le processus de conception ou de production du J-20.