La Russie dit qu’elle achètera des pièces spatiales à la Chine, mais la Chine dit euh pas si vite

Le programme spatial russe Roscosmos s’est effondré après l’invasion de l’Ukraine par le pays.

En réponse à l’agression, les États-Unis ont annoncé une nouvelle vague de sanctions, dont beaucoup visaient spécifiquement l’industrie spatiale russe, entre autres cibles.

Les nouvelles restrictions bousculent les dirigeants russes – le chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine, se tournant vers la Chine pour obtenir de l’aide. Mais la question de savoir si la Chine continuera à aider la Russie dans ses efforts spatiaux reste assez floue, rapporte Space News.

“Malgré nos efforts pour faire démarrer l’industrie microélectronique russe, elle est toujours en dehors du contour de Roscosmos”, a déclaré Rogozine lors d’une nouvelle interview, citée par l’agence de presse russe Interfax. « De toute façon, il est impossible de tout produire. Mais il y a de bonnes personnes dans le monde.

Le rapport indique que Rogozin et Roscosmos cherchent à “acheter à la Chine des pièces de rechange pour les satellites dont les approvisionnements seront limités par des sanctions”.

“Nous avons d’excellentes relations avec la Chine”, a ajouté Rogozine. “Nous résoudrons ces problèmes, et nous achèterons simplement à nos collègues chinois des choses que nous ne pouvons pas produire.”

La nouvelle série de sanctions a essentiellement provoqué l’implosion de l’économie russe, le rouble russe s’effondrant et l’UE coupant le pays du système mondial de paiements interbancaires SWIFT.

Et pour aggraver les choses pour la Russie, il semble assez difficile de savoir si la Chine est prête à aider à contourner l’une de ces nouvelles sanctions.

Un responsable chinois anonyme a semblé indiquer assez clairement que la Chine pourrait ne pas aider la Russie à échapper aux sanctions américaines après tout, selon un récent rapport de Reuters. Le raisonnement : aider la Russie en ce moment serait vraiment mal vu et pourrait couper économiquement la Chine du reste du monde.

Faire des affaires avec la Russie pour contourner les sanctions serait un “accommodement tacite ou explicite à l’invasion par la Russie d’un pays souverain au cœur de l’Europe”, a déclaré le responsable à Reuters.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a fait écho à ces sentiments, mais a distancié la position du pays du conflit en cours, déclarant aux journalistes cette semaine que “notre relation se caractérise par la non-alliance, la non-confrontation et le non-ciblage d’une tierce partie”.

“Nous décidons toujours de notre position et de notre politique en fonction des mérites de l’affaire elle-même”, a ajouté Wenbin.

La Russie et la Chine ont conclu plusieurs accords pour explorer l’espace lointain au cours des deux dernières années. Par exemple, les deux pays coopèrent sur une «station internationale de recherche lunaire», travaillant à une base permanente sur la Lune.

Mais la situation actuelle de ces plans est tout sauf claire. Les nouvelles sanctions pourraient également rendre difficile le développement du type de technologies nécessaires à une telle entreprise, comme le souligne SpaceNews.

Le programme spatial russe devra probablement tracer sa propre voie à l’avenir, car ce n’est pas seulement la NASA qui s’éloigne activement de Roscosmos. L’Agence spatiale européenne a également annoncé que sa mission ExoMars sur la planète rouge, une coopération avec la Russie, pourrait ne pas être lancée cette année après tout.

Et la Chine ne vient peut-être pas non plus en aide au pays.

“Je pense que la Chine se trouve de plus en plus entre le marteau et l’enclume”, a déclaré Matti Nojonen, professeur de culture chinoise à l’Université de Laponie, à SpaceNews, ajoutant que “cela a dû surprendre la Chine de voir comment [l’invasion] a uni toutes les puissances occidentales”.