L’ADN de poulpe n’est pas de ce monde, concluent de nombreux chercheurs

Les créatures aquatiques détiennent de nombreux secrets, les chercheurs ont donc pensé que ce serait une bonne idée d’en dévoiler certains. Dans la pléthore de la faune marine, les biologistes ont choisi la pieuvre pour être leur sujet de test, alors ils ont décomposé son ADN pour voir ce qu’il contenait.

Après avoir complètement séquencé son génome, les scientifiques sont arrivés à une conclusion inattendue : les pieuvres sont totalement distinctes de tout autre animal sur Terre. Les résultats ont donné des chiffres étonnants – plus de 33 000 gènes codant pour des protéines ont été identifiés. C’est plus que ce que les êtres humains possèdent. (les scientifiques ne peuvent s’entendre sur 14 ou 25 000 gènes)

Le Dr Clifton Ragsdale, chercheur à l’Université de Chicago, a fourni des détails supplémentaires sur l’importance de cette découverte. Selon lui, « la pieuvre semble être totalement différente de tous les autres animaux, même des autres mollusques, avec ses huit bras préhensibles, son gros cerveau et ses capacités intelligentes de résolution de problèmes ».

Avec 168 gènes régulant le développement des neurones, soit près du double du nombre trouvé chez n’importe quel mammifère, et une grille neuronale composée d’un demi-milliard de neurones dispersés de la tête aux bras préhensiles, la pieuvre peut facilement surpasser la plupart des créatures marines.

Leur curieux système nerveux se ramifie dans leurs bras allongés, et si l’un d’eux est démembré, la pieuvre est toujours capable d’utiliser ses capacités cognitives, comme si elle avait un système nerveux individuel dans chacun de ses bras.

L’ADN d’Octopus a laissé aux scientifiques le sentiment qu’il était fortement réarrangé, semblable à un jeu de cartes mélangé. Cette conclusion était basée sur le fait que le code génétique de la pieuvre a été découvert comme étant composé d’un certain nombre de transposons, ou «gènes sauteurs», qui ont sauté à travers le génome en modifiant sa structure.

« À quelques exceptions notables près, la pieuvre a essentiellement un génome d’invertébré typique qui vient d’être complètement réarrangé, comme s’il avait été mis dans un mélangeur et mélangé », a déclaré Caroline Albertin, ancienne biologiste marine de l’Université de Chicago.

“Cela conduit à placer des gènes dans de nouveaux environnements génomiques avec différents éléments régulateurs, et c’était une découverte tout à fait inattendue.”

Une autre caractéristique intéressante de cette merveille aquatique est sa capacité à se fondre parfaitement dans son environnement. Ce comportement caméléonique est déclenché par six gènes protéiques appelés « réflectines » qui ont un impact sur la façon dont la lumière se reflète sur la peau de la pieuvre, la transformant ainsi en motifs et textures assortis qui camouflent la pieuvre.

Le poulpe, la seiche et le calmar font partie de la sous-classe des coléoïdes des mollusques. Ces créatures ont évolué sur une période de plus de 500 millions d’années et sont connues pour habiter presque tous les plans d’eau à presque toutes les profondeurs.

Leur adaptabilité consiste en des corps extrêmement souples et fluides, un système visuel insensé qui leur permet de percevoir les couleurs bien qu’ils soient techniquement daltoniens, et bien sûr leur technique native de camouflage.

Les pieuvres ont reçu le label « extraterrestre » depuis que feu le zoologiste britannique Martin Wells les a étudiées, mais Charles Mudede met en garde de ne pas interpréter « l’alienisme comme une question d’ADN », mais plutôt comme une question de diversité.

“Mais, peu importe à quel point l’ADN d’un animal peut paraître fou, il provient probablement de cette planète si ses cellules contiennent les organites générant de l’énergie appelées mitochondries”, a écrit Mudede.

Avec toutes ces preuves «hors de ce monde» à portée de main, il est difficile de ne pas voir les traits d’un autre monde des pieuvres, en particulier leur capacité à reconcevoir leur ADN pour une expérience de vie sans faille et une capacité de survie extrême.

Serait-ce juste un processus évolutif complexe et mal compris ? Ou ces invertébrés à tentacules ont-ils été amenés sur Terre depuis un autre endroit de l’univers, par une civilisation inconnue sur laquelle nous ne pouvons que spéculer ?

Quoi qu’il en soit, il est certainement intéressant d’imaginer ces êtres inhabituels comme les anciens compagnons d’une espèce exotique aquatique d’un passé lointain. Nous ne pouvons pas supposer que c’était le cas, mais en même temps, il est difficile de nier les implications « extraterrestres » de cette histoire. Oh, et assurez-vous de jeter un œil sur la vidéo ci-dessous pour un aperçu plus impressionnant.