Le capitalisme ruinera la Terre d’ici 2050, disent les scientifiques

Le capitalisme ruinera la Terre d’ici 2050, disent les scientifiques. La bonne nouvelle, c’est qu’en réduisant notre consommation, il y a un autre moyen.

Une série de nouvelles recherches scientifiques expose clairement le choix auquel l’humanité sera confrontée dans les décennies à venir:

D’ici 2050, nous pourrions conserver des niveaux élevés de PIB, au prix d’un monde ravagé par des pénuries de minéraux, un changement climatique catastrophique et une transition énergétique propre bégayant – ouvrant la voie à une civilisation qui s’effondre lentement.

Ou, nous pourrions abandonner le fétiche du PIB et entrer dans un monde d’abondance, avec une consommation d’énergie contenue en toute sécurité dans les limites de la planète, et des économies de haute technologie qui soutiennent l’emploi, la santé et l’éducation pour tous sans coûter la terre.

Sur la première option, des scientifiques soutenus par le programme de recherche et d’innovation Horizon 2020 de l’Union européenne ont conclu que le capitalisme tel que nous le connaissons ne peut pas soutenir une transition réussie vers une énergie propre.

Non seulement cela, mais le capitalisme est sur la bonne voie pour entraîner le monde dans des pénuries de minéraux et des goulots d’étranglement d’approvisionnement qui pourraient réduire les efforts de décarbonisation des systèmes de transport, garantissant un changement climatique dangereux.

La nouvelle étude publiée dans la revue Energy Strategy Reviews révèle que l’électrification de nos voitures, camions et trains pour qu’ils fonctionnent aux énergies renouvelables n’est viable que si nous réduisons les niveaux de consommation sans cesse croissants dans les sociétés industrielles. Cela, en fait, signifie transformer fondamentalement les nerfs mêmes du capitalisme.

La bonne nouvelle est qu’une recherche distincte publiée en septembre prouve qu’une telle transformation économique est parfaitement réalisable tout en maintenant une bonne qualité de vie pour les gens du monde entier.

Modéliser le monde

L’étude sur les transports est basée sur un «modèle d’évaluation intégrée» (IAM) très sophistiqué qui rassemble une grande quantité de données empiriques. Connu sous le nom de modèle MEDEAS-World, il incorpore des relations de rétroaction entre les économies mondiales et régionales; les flux d’énergie renouvelable et les combustibles fossiles et l’infrastructure énergétique; développements technologiques et coûts; les besoins en minéraux et en terres; changement climatique et eau; et de nombreux autres secteurs.

Plus tôt cette année en février, l’équipe de l’UE a publié une explication détaillée du fonctionnement du modèle dans Energy & Environmental Science, une revue publiée par la Royal Society of Chemistry au Royaume-Uni. Le modèle indique une tempête parfaite de problèmes convergents.

Le modèle révèle que les sources d’énergie fossile se rapprochent des «contraintes biophysiques» liées au «retour sur investissement énergétique» (EROI) – un ratio d’efficacité basé sur la quantité d’énergie nécessaire pour extraire une certaine quantité d’énergie d’une ressource donnée.

Le pétrole, le gaz et le charbon, y compris les sources non conventionnelles, connaissent une combinaison de coûts croissants et de rendements en baisse, indiquant une baisse globale de l’EROI. Cela pourrait à son tour atteindre un point où leur extraction continue devient trop coûteuse à maintenir. Malheureusement, le modèle MEDEAS montre que les énergies renouvelables ne résolvent pas nécessairement ce problème, en raison de plusieurs limitations.

Il s’agit notamment de problèmes tels que la question de l’intermittence: l’énergie éolienne ne fonctionne que dans les zones où le vent souffle, et en fonction des saisons, par exemple. Les énergies renouvelables nécessitent également plus de terres pour produire des quantités d’énergie équivalentes par rapport aux combustibles fossiles; et ils dépendent toujours d’un approvisionnement important en minéraux et en matériaux pour produire des centrales électriques renouvelables et des infrastructures connexes.

Une révolution électrique pour éviter une catastrophe énergétique et climatique

Dans leur nouvel article, l’équipe à l’origine du modèle MEDEAS applique ce cadre spécifiquement à l’analyse du transport, qui repose en grande partie sur les carburants liquides largement dérivés du pétrole.

Les scientifiques affirment que bien que cela ne soit pas largement reconnu, «la plupart des prévisions mondiales d’extraction de pétrole prédisent une stagnation au cours de la décennie 2020». Cela est dû à la stagnation de la production de pétrole conventionnel depuis environ 2006, et à la dépendance consécutive à des carburants non conventionnels plus chers qui sont également susceptibles de diminuer dans les décennies à venir.

Par conséquent, la transition vers des systèmes d’énergie renouvelable sera essentielle non seulement pour lutter contre le changement climatique, mais aussi pour échapper à une crise énergétique.

En particulier, l’étude confirme l’importance de passer aux véhicules électriques à batterie pour les transports privés et publics, la décrivant comme «la meilleure option» pour les économies d’énergie et les réductions potentielles des émissions de gaz à effet de serre.

Mais il y a un problème: si nous continuons à développer nos économies au rythme actuel, cela nécessitera un niveau de minéraux et de matériaux que la Terre ne pourra pas fournir. C’est le cas même si les matériaux lourds sont remplacés par des alternatives légères.

Par exemple, l’industrie automobile remplace les composants en acier du moteur électrique, de la batterie et de la carrosserie du véhicule par de l’aluminium corroyé, du magnésium et du titane, ou d’autres matériaux composites tels que le plastique renforcé de fibres de carbone. Pourtant, «ces matériaux ont tendance à exiger plus d’énergie et ont un potentiel de réchauffement global plus élevé au stade de la production que les matériaux plus lourds qu’ils remplacent.»

Une croissance sans fin générera une pénurie de minéraux d’ici des décennies

La transition EV est, en bref, un projet industriel de grande envergure. L’électrification des routes et du rail nécessitera des réseaux intelligents améliorés, des itinéraires complexes connectés à des lignes à haute puissance et des stations d’échange de batteries régulières. Le document explore plusieurs scénarios pour explorer comment une telle transition se produirait.

Dans un scénario de croissance continue du PIB, les auteurs notent que l’économie commence à stagner «en raison du pic pétrolier aux alentours de 2025-2040», mais que le PIB est capable de continuer à croître grâce à la transition EV. Cela montre que la réduction des carburants liquides dans les transports peut jouer un rôle important pour éviter «les pénuries d’énergie dans l’économie dans son ensemble».

Mais ensuite, l’économie atteint les limites de la production de minéraux et de matériaux pour soutenir cette transition électrique – en seulement trois décennies. Et c’est même avec des niveaux élevés de recyclage des minéraux.

D’ici 2050, dans ce scénario, la transition EV «nécessitera des quantités plus élevées de cuivre, de lithium et de manganèse que les réserves actuelles. Pour les cas du cuivre et du manganèse, l’épuisement est principalement dû à la demande du reste de l’économie », mais la plus grande partie de la demande de lithium« concerne les batteries EV », et cela seul« épuise ses réserves mondiales estimées ».

L’épuisement des minéraux se produit même avec «une très forte augmentation des taux de recyclage» dans un scénario de croissance continue du PIB.

Dans un tel scénario, les auteurs appliquent ce qu’ils considèrent être des taux de recyclage supérieurs réalistes de 57%, 30% et 74% respectivement au cuivre, au lithium et au manganèse. Celles-ci sont basées sur des projections extrêmement optimistes des capacités de recyclage par rapport à leurs coûts.

Mais ils constatent tout de même que même ces taux de recyclage élevés n’empêcheraient pas l’épuisement de toutes les réserves estimées actuelles d’ici 2050. La conclusion corrobore les conclusions d’autres études, estimant un goulot d’étranglement prévu pour le lithium d’ici 2042-2045 et pour le manganèse d’ici 2038-2050.

Les goulots d’étranglement réels pourraient survenir encore plus tôt car les études existantes – y compris le modèle MEDEAS – ne tiennent pas compte des exigences matérielles nécessaires pour le câblage interne, le moteur EV, les chargeurs EV, la construction et l’entretien du réseau pour connecter et charger les batteries EV, les caténaires pour l’électrification les chemins de fer, ainsi que les difficultés inhérentes au recyclage des métaux.

Source : https://www.vice.com/en/article/v7m48d/capitalism-will-ruin-the-earth-by-2050-scientists-say