Le chasseur furtif Russe Checkmate n’est pas un F-35 (et même pas encore réel)

Il existe diverses inconnues et défis inconnus parallèlement à une grande partie de la discussion, du battage médiatique et de l’hyperbole entourant le nouvel avion de chasse russe de cinquième génération, connu sous le nom de Checkmate.

À ce jour, il existe des maquettes du nouveau jet, que Sukhoi a récemment dévoilé lors d’un salon de l’aviation, mais l’avion réel n’existe pas encore. Ainsi, le nouvel avion russe de type F-35 a encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir opérer en temps de guerre.

L’ingénierie numérique et d’autres techniques de prototypage rapide ont permis aux ingénieurs de développer rapidement des armes et des plates-formes. Pourtant, il faudra peut-être beaucoup de temps avant que le jet Checkmate puisse réellement être un avion opérationnel et déployable.

Par exemple, comment les coutures du jet Checkmate sont-elles boulonnées pour assurer des performances furtives ? Quels types de matériaux composites, le cas échéant, font partie du cadre ? Plus important encore, à quelle vitesse et avec succès le jet peut-il être produit. De plus, existe-t-il une opération de production permanente capable de la tâche ? Ensuite, il y a l’inévitable question du maintien.

Après tout, une fois qu’un avion est construit, il doit être entretenu. De plus, les performances du moteur doivent être surveillées, l’électronique doit être testée pour une fonctionnalité optimale et les matériaux de revêtement absorbant les radars doivent être préservés. Existe-t-il un type d’infrastructure pour exécuter ces fonctions critiques ? Sans eux, il ne peut pas vraiment y avoir beaucoup d’avion.

À ce jour, le plus grand défi pour Sukhoi concerne probablement les inconnues associées à la construction du jet Checkmate. Ces inconnues incluent la sophistication de ses capteurs, son informatique embarquée, son niveau d’intelligence artificielle et d’automatisation, ainsi que les performances de son avionique, de son système de navigation et de son électronique. L’avion aura besoin d’un contrôle de tir avancé pour assurer une interface d’armes appropriée et des systèmes numériques capables de sélectionner des armes, de les charger et de les tirer sur des cibles.

Si l’avion russe de cinquième génération émergeant ressemble à l’avion de chasse F-35, alors ses interfaces d’armes seront fortement dépendantes du logiciel. Cela soulève des questions quant à savoir si le nouveau jet a et peut intégrer les types d’armes et de systèmes de guidage dont il aura besoin pour concurrencer les avions américains et chinois de cinquième génération.

Il y a tout simplement trop d’inconnues en ce moment pour le jet Checkmate, qui pourrait finalement s’avérer extrêmement prometteur en tant que système d’armes révolutionnaire. Une chose à surveiller est de savoir si les développeurs de Checkmate utilisent l’ingénierie numérique pendant le processus de développement de l’avion. Après tout, les simulations avancées et les programmes informatiques peuvent reproduire des paramètres de performance spécifiques associés aux systèmes d’armes et aux attributs de conception.

Par exemple, le processus d’ingénierie numérique a été utilisé avec beaucoup de succès dans plusieurs grands programmes d’armement américains tels que l’avion de chasse de sixième génération désormais aéroporté et le nouveau dispositif de dissuasion stratégique au sol. Si les ingénieurs utilisent l’ingénierie numérique pour construire le jet Checkmate, cela peut améliorer les chances que l’avion passe de son état actuel à un chasseur déployable prêt à la guerre.

Kris Osborn est le rédacteur en chef de la défense pour l’intérêt national. Osborn a précédemment servi au Pentagone en tant qu’expert hautement qualifié au bureau du secrétaire adjoint de l’armée – Acquisition, logistique et technologie. Osborn a également travaillé comme présentateur et spécialiste militaire à l’antenne sur des réseaux de télévision nationaux. Il est apparu en tant qu’expert militaire invité sur Fox News, MSNBC, The Military Channel et The History Channel. Il est également titulaire d’une maîtrise en littérature comparée de l’Université de Columbia.