Le Somaliland dit non à l’expansion chinoise sur son territoire

Le Somaliland dit non à l’expansion chinoise sur son territoire

Le Somaliland résiste à l’expansion rapide de la Chine en Afrique grâce à l’initiative Belt-and-Road. Après des mois de pression, le gouvernement du Somaliland a dit non a Pékin et a invité Taïwan à ouvrir une ambassade dans la capitale, Hargeisa.

Alors que l’Amérique est confrontée à une Chine affirmée dans la région indo-pacifique, il est important de comprendre le rôle central de l’Afrique dans cet effort. Reconnaître un Somaliland stable et démocratique dans la Corne de l’Afrique en tant que pays indépendant est une étape clé pour endiguer la marée montante du Parti communiste chinois sur le continent, qui borde la frontière occidentale de la région.

Presque inaperçu pendant la pandémie, le Somaliland résiste à l’expansion rapide de la Chine en Afrique grâce à l’initiative Belt-and-Road. Après des mois de pression chinoise, le gouvernement du Somaliland a coupé Pékin et a invité Taïwan à ouvrir une ambassade dans la capitale, Hargeisa. Taïwan dispose désormais d’un programme de bourses permettant aux étudiants du Somaliland d’étudier à Taipei et l’aide taïwanaise afflue dans le pays pour aider à des projets énergétiques, agricoles et de capital humain.

Il est souvent difficile pour les pays en développement, y compris ceux d’Afrique, de résister à l’attrait économique des prêts et des investissements chinois. Le gouvernement chinois investit de l’argent en Afrique dans le but de sécuriser l’énergie et les matières premières dans le futur. Les gouvernements mettent souvent de côté les inquiétudes concernant les prêts prédateurs, la corruption, les violations des droits de l’homme et sa « diplomatie de guerrier loup » autoritaire pour subvenir aux besoins de leurs populations désespérées. Lorsqu’un pays en développement se dresse contre la Chine et rejette son aide entachée, les États-Unis devraient faire tout leur possible pour l’aider à réussir, en particulier dans une géographie stratégiquement vitale.

Le Somaliland est l’un de ces pays et mérite l’aide des États-Unis. Contrairement à l’État pratiquement en faillite de la Somalie au sud, le Somaliland est en plein essor. Il est pacifique depuis trente ans qu’il a déclaré son indépendance, dispose d’un système démocratique fonctionnel, gère sa propre force de police et délivre même sa propre monnaie et ses passeports.

Un Somaliland indépendant soutenu par les États-Unis montrerait aux autres nations qu’il existe une alternative à l’initiative chinoise “la Ceinture et la Route” en Afrique de l’Est. Cette étape pourrait être clé car la Chine a marqué la zone de concurrence des grandes puissances en établissant sa première base militaire à l’étranger à Djibouti voisin. L’emplacement du Somaliland, juste au sud de Djibouti, sur une artère majeure du commerce maritime, le détroit de Bab-el-Mandeb, revêt donc une importance géopolitique pour les États-Unis et leurs alliés. Le Somaliland serait également un partenaire important dans la lutte contre les terroristes islamistes dans la région.

Les motifs juridiques et diplomatiques de la reconnaissance du Somaliland sont solides. À bien des égards, ce que nous reconnaissons aujourd’hui comme la Somalie moderne est une construction artificielle, même selon les normes de l’Afrique post-coloniale. De la fin du XIXe siècle au milieu du XXe siècle, le Somaliland était contrôlé par les Britanniques, devenant finalement une colonie britannique formelle.

Après son indépendance du Royaume-Uni en 1960, trente-cinq nations ont reconnu la nouvelle République du Somaliland. Le pays a été l’une des quinze premières nations du continent à obtenir leur liberté au cours de cette célèbre « Année de l’Afrique ». Du point de vue du droit international, le Somaliland était et, au moment de l’indépendance, était entièrement séparé de la colonie italienne Somalia Italiana, devenue plus tard la Somalie.

Les deux anciennes colonies voisines n’ont été réunies en une seule nation qu’après avoir toutes deux reçu leur indépendance respective de différentes puissances coloniales. L’élection qui a ratifié l’union créant la Somalie a cependant été semée d’irrégularités. Par exemple, il a été découvert peu de temps après le vote que les documents sur lesquels chaque État nouvellement indépendant avait voté étaient différents, rendant ainsi l’union techniquement nulle.

Le gouvernement de Mogadiscio a tenté de remédier à ce problème en annonçant un second référendum sur un acte d’union. Mais en raison d’une discrimination importante contre le Somaliland, ses citoyens ont boycotté le vote. En 1961, un tribunal somalien a jugé que les mécanismes juridiques utilisés pour rejoindre les deux nations étaient défectueux.

Au fil des ans, le régime de Mogadiscio a massivement bafoué les droits humains au Somaliland. Les décennies de discrimination, de répression et de génocide de la Somalie contre le Somaliland se sont poursuivies depuis l’indépendance de la colonie. Le Somaliland a mené une guerre contre la Somalie pour sa liberté. Ce conflit de plusieurs décennies a été l’une des guerres les plus brutales de l’Afrique postcoloniale et comprenait le génocide de Mogadiscio contre le principal clan du nord. À la fin du conflit, après avoir sécurisé son territoire, le Somaliland a de nouveau déclaré son indépendance.

Si les États-Unis mènent la reconnaissance diplomatique, alors d’autres nations suivront certainement. Le Royaume-Uni, les Émirats arabes unis, la Turquie et d’autres États ont déjà des bureaux à Hargeisa, bien que seul Taïwan dispose d’une ambassade. Même la puissance continentale, l’Afrique du Sud, a flirté avec la reconnaissance. Il est maintenant temps pour les États-Unis de faire le premier pas – ou plus exactement, grâce à Taipei, le deuxième pas – pour amener pleinement le Somaliland dans la communauté des nations.

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