Les armes hypersoniques de Poutine rencontreront les défenses américaines à la vitesse de la lumière

Raytheon Missiles & Defense développe des micro-ondes à haute puissance dans le cadre de défenses aériennes en couches.

Ce sont deux des plus grandes menaces pour la puissance militaire américaine et alliée, et elles pourraient difficilement être plus différentes.

L’un est le missile hypersonique, qui se déplace à plus de cinq fois la vitesse du son et peut frapper des cibles à de grandes distances. L’autre est l’UAV, ou véhicule aérien sans pilote – en particulier les drones prêts à l’emploi modifiés en armes bon marché qui sont d’un coût prohibitif à vaincre.

Aussi différentes que soient ces menaces, il existe une seule technologie émergente – les micro-ondes à haute puissance – qui pourrait jouer un rôle énorme dans la défense contre les deux.

Les systèmes à micro-ondes haute puissance, qui utilisent une énergie radio hautement concentrée pour endommager l’électronique de leurs cibles, font partie des options que Raytheon Missiles & Defense, une entreprise de Raytheon Technologies, s’associe au département américain de la Défense pour explorer dans le cadre d’une approche en couches à la défense aérienne.

“Nos adversaires proposent des moyens de plus en plus sophistiqués et innovants pour nous attaquer”, a déclaré Colin Whelan, vice-président des technologies avancées pour Raytheon Missiles & Defense. “Nous avons besoin de solutions à moindre coût pour les contrer.”

L’entreprise construit un ensemble de technologies qui se répartissent en trois catégories :

Systèmes à petite échelle pour la défense aérienne à courte portée.
Des systèmes plus grands pour la défense aérienne à plus longue portée.
Petites charges utiles micro-ondes haute puissance aéroportées pour plates-formes manoeuvrables comme les drones.
Exploiter le pouvoir de l’énergie

L’avantage des micro-ondes à haute puissance et des autres armes à énergie dirigée est qu’une fois qu’elles sont construites, elles sont peu coûteuses à tirer – et leurs munitions ne sont limitées que par la disponibilité de l’énergie. Cela les rend bien adaptés pour affronter des drones qui attaquent par dizaines.

“Cette technologie permet d’éliminer tout un essaim de menaces électroniques en un seul coup”, a déclaré Whelan.

Le groupe Advanced Technology de Raytheon Missiles & Defense, une équipe d’élite d’innovateurs, aide l’armée américaine à explorer comment elle peut intégrer la technologie des micro-ondes à haute puissance dans les avions, les missiles de croisière, les navires de surface et les véhicules terrestres. Associées à des lasers à haute énergie, les micro-ondes donneraient aux commandants militaires un puissant coup de poing à énergie dirigée.

Tout comme les micro-ondes à haute puissance utilisent une énergie radio concentrée, les lasers projettent des faisceaux de particules lumineuses sur leurs cibles. Mais tandis que les lasers brûlent leurs cibles, les micro-ondes à haute puissance attaquent leurs composants électroniques.

“Nous augmentons la puissance pour créer suffisamment d’énergie pour perturber électroniquement une cible”, a déclaré Paul Head, qui dirige les programmes de micro-ondes à haute puissance chez Raytheon Missiles & Defense. “Cela fait tomber le drone du ciel.”

Vitesse de la lumière contre le son

Les micro-ondes à haute puissance ont un avantage important sur les armes hypersoniques – elles sont beaucoup plus rapides. Alors que les armes hypersoniques se déplacent à plus de cinq fois la vitesse du son – 343 mètres par seconde ou plus – les micro-ondes à haute puissance se déplacent à la vitesse de la lumière – 300 millions de mètres par seconde.

“Lorsqu’il s’agit de vaincre une menace qui repousse les limites de la vitesse d’un objet physique, vous vous tournez naturellement vers une défense qui se déplace à la vitesse de la lumière”, a déclaré Whelan.

Les armes hypersoniques sont également maniables ; ils peuvent dévier pour éviter d’être détectés et même contourner les batteries de défense antimissile faisant face à l’adversaire. Mais les défenses qui se déplacent à la vitesse de la lumière ont toujours l’avantage, a déclaré Whelan.

“Peu importe la maniabilité d’un adversaire”, a-t-il déclaré. “Ils descendent si vous avez des défenses à la vitesse de la lumière.”

Un terrain d’essai virtuel

L’innovation ne s’arrête pas là. La technologie avancée utilise des méthodes d’ingénierie numérique telles que la modélisation et la simulation pour prouver dans la mesure du possible que les technologies hyperfréquences à haute puissance fonctionnent avant un prototypage coûteux.

“Nous appelons cela appuyer sur le bouton” Je crois “”, a déclaré Head. “Grâce à nos puissantes plates-formes de modélisation, associées à des données de test en direct, nous pouvons montrer que le système fonctionne et ajoute des avantages significatifs à une défense multicouche moderne en termes de coût et de profondeur de magasin.”

Les plates-formes de modélisation permettent à l’entreprise de démontrer que l’effet de l’énergie dirigée sur la cible est à la fois prévisible et mesurable, offrant la meilleure défense pour une mission.

“Nous avons une bonne compréhension des effets de ces armes et des plates-formes qu’elles sont conçues pour contrer”, a déclaré Head. “Nous mûrissons la technologie et cherchons à démontrer les micro-ondes à haute puissance sur le terrain.”