Les pétroliers russes disparaissent de la carte

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a fait du pays un paria sur le marché mondial de l’énergie. Depuis le début de la guerre, un embargo de facto sur le pétrole russe est apparu, les compagnies pétrolières, les maisons de commerce, les expéditeurs et les banques reculant, tous en même temps.

Maintenant, cependant, il y a des signes que l’énergie russe suscite l’intérêt d’acheteurs potentiels, du moins dans l’ombre. Alors que la guerre en Ukraine se prolonge, les pétroliers russes transportant du pétrole brut et des produits pétroliers disparaissent de plus en plus des systèmes de suivi.

La soi-disant activité sombre, où les transpondeurs des navires sont éteints pendant des heures d’affilée, a par le passé été considérée par les responsables américains comme une pratique de navigation trompeuse souvent utilisée pour échapper aux sanctions.

L’activité sombre parmi les pétroliers affiliés à la Russie a augmenté de 600% par rapport à avant le début de la guerre, a déclaré à CNN la société de renseignement prédictif Windward.

“Nous assistons à une augmentation du nombre de pétroliers russes qui arrêtent délibérément les transmissions pour contourner les sanctions”, a déclaré le PDG de Windward, Ami Daniel, dans une interview. “La flotte russe commence à cacher ses allées et venues et ses exportations.”

Et cela ne se produit pas seulement avec le pétrole brut. Des tendances similaires se produisent également avec d’autres produits pétroliers.

Selon Windward, qui utilise l’intelligence artificielle pour suivre l’industrie maritime, au cours de la semaine du 12 mars, il y a eu 33 cas d’activité sombre de pétroliers russes. C’est 236 % de plus que la moyenne hebdomadaire des 12 mois précédents.

“Ces navires veulent disparaître”

Les réglementations internationales exigent que les navires comme les pétroliers gardent leurs transpondeurs allumés presque tout le temps.

En mai 2020, le département américain du Trésor a envoyé un avis de sanctions aux industries maritime, énergétique et métallurgique pour lutter contre “les pratiques de navigation illicite et de contournement des sanctions”.

Le premier exemple cité était « la désactivation ou la manipulation » des systèmes d’identification automatique (AIS) sur les navires pour « masquer leurs mouvements ».
“La manipulation et la perturbation de l’AIS peuvent indiquer des activités potentiellement illicites ou sanctionnables”, a averti le Trésor.

Les navires peuvent également s’assombrir pour des raisons de sécurité, notamment lorsqu’ils traversent des eaux infestées de pirates. Mais Daniel, le PDG de Windward, a déclaré que ce n’était pas la raison pour laquelle les navires s’assombrissaient maintenant. “Ces navires veulent disparaître des radars. Du point de vue de la conformité, c’est un drapeau rouge”, a-t-il déclaré.

Dans une déclaration à CNN, un porte-parole du Trésor a déclaré que l’agence était “au courant de ces rapports” et travaillait avec des partenaires et par le biais de “diverses méthodes” pour ne pas se fier uniquement aux émissions de transpondeurs pour surveiller les navires d’intérêt.

Prendre une page du livre de jeu de l’Iran

Un comportement similaire a été observé la dernière décennie lorsque les États-Unis ont imposé des sanctions contre le Venezuela et l’Iran, rendant illégal l’achat de pétrole à ces pays.

“La Russie suit le livre de jeu vénézuélien et iranien, avec une légère torsion”, a déclaré Andy Lipow, président de la société de conseil Lipow Oil Associates.

Le hic, c’est que, contrairement au Venezuela et à l’Iran, l’Occident n’a pas imposé de sanctions directement sur le pétrole russe.
Oui, la Maison Blanche a interdit les importations de pétrole russe aux États-Unis. Mais cela n’empêche pas d’autres pays d’acheter de l’énergie russe.

« Désastre des relations publiques »

Pourtant, la simple stigmatisation de faire des affaires avec la Russie, ainsi que l’incertitude des sanctions, ont créé un embargo de facto. Les analystes disent que cela aide à expliquer le pic d’activité sombre parmi les navires battant pavillon russe. Les acheteurs ne veulent pas être démasqués comme ceux qui ont récupéré le pétrole russe pendant la guerre meurtrière en Ukraine.

“C’est un désastre de relations publiques”, a déclaré Robert Yawger, vice-président des contrats à terme énergétiques chez Mizuho Securities.
De même, les compagnies maritimes peuvent vouloir éviter l’examen minutieux qui découle de la manipulation du brut russe.
“Les navires sombrent parce qu’ils ont peur que s’ils acceptent des affaires russes, ils seront mis sur liste noire pendant un certain temps et incapables d’obtenir des affaires futures”, a déclaré Lipow.

Et pourtant, il y a une raison financière d’acheter du pétrole russe en ce moment. La demande d’énergie est très élevée et – en grande partie à cause des sanctions – le brut russe se négocie environ 30 dollars moins cher que le brut Brent, la référence mondiale.

“Vous bénéficiez d’une remise importante”, a déclaré Michael Tran, directeur général de la stratégie énergétique mondiale chez RBC Capital Markets. “L’incitation économique est là, si vous n’êtes pas préoccupé par les sanctions.”

Où va le pétrole ?

La société de recherche Rystad Energy estime qu’entre 1,2 million et 1,5 million de barils par jour d’exportations russes de pétrole brut ont disparu au cours des cinq semaines qui ont suivi le début de la guerre.

“La destination des exportations de brut restantes de la Russie … est de plus en plus” inconnue “”, a écrit Rystad Energy dans un rapport cette semaine, notant que ce pétrole mystérieux totalise environ 4,5 millions de barils par jour.

Alors qui achète du pétrole russe ?

Les analystes ont déclaré qu’il existe des preuves que les raffineries en Chine et en Inde, deux des plus grands consommateurs de pétrole au monde et des économies à la croissance la plus rapide, achètent furtivement de l’énergie russe.

Tran a déclaré que les maisons de commerce pourraient acheter du pétrole russe et stocker les barils, y compris un “stockage flottant” sur des pétroliers qui restent en mer.

Au-delà de l’activité sombre, Windward a constaté que certains navires et entreprises traitent toujours avec des pétroliers affiliés à la Russie et effectuent des transferts de navire à navire.

En 2020, le Trésor a averti que les transferts de navire à navire, en particulier la nuit ou dans des zones jugées à haut risque d’évasion des sanctions, sont “fréquemment utilisés pour échapper aux sanctions en dissimulant l’origine ou la destination” du pétrole, du charbon et d’autres matières.

Malgré la guerre en Ukraine et les sanctions contre la Russie, le nombre de réunions entre navires qui ont duré au moins trois heures entre des pétroliers affiliés à la Russie et d’autres navires est “relativement normal”, a déclaré Windward.

Source ; CNN