L’Espagne n’enverrait plus ses chars léopard en Ukraine. voici pourquoi

En juin dernier, le gouvernement espagnol a lancé un plan visant à envoyer sa flotte vieillissante de 40 chars Leopard 2A4 de fabrication allemande en Ukraine, mais cette semaine a dû faire marche arrière.

La ministre espagnole de la Défense, Margarita Robles, a déclaré que les chars mis sous cocon étaient « dans un état absolument déplorable », et a ajouté que les véhicules constitueraient un risque pour les équipages qui les exploitaient.

Comme Politico l’a signalé précédemment, les chars Leopard ont été fabriqués à l’origine en Allemagne et vendus à l’Espagne. Tout transfert aurait nécessité l’approbation de Berlin pour réexporter les chars avant qu’ils ne puissent être livrés à l’Ukraine.

Les 40 chars Leopard 2A4 que Madrid avait promis sont stockés depuis une décennie dans une base logistique de l’armée espagnole. Les Léopards ne sont qu’une fraction des chars de l’arsenal de la nation de la péninsule ibérique.

L’Espagne exploite actuellement un total de 327 chars de combat principaux (MBT), dont 108 Leopard 2A4 de fabrication allemande et 218 Leopard 2E. Les modèles 2A4 étaient des chars “d’occasion” que Madrid a achetés à l’Allemagne en 1995 – et auparavant, il a été signalé que les véhicules étaient raisonnablement bien entretenus et entretenus. Apparemment, ce n’était pas le cas, mais cela pourrait faire partie du problème de savoir pourquoi le transfert ne se produira probablement pas.

L’Allemagne n’était pas vraiment d’accord avec le plan comme indiqué initialement.

“Bien qu’il soit possible que la mise sous cocon des Leopard 2A par l’Espagne ait été si insuffisante pour les rendre inutiles, je ne peux m’empêcher de penser qu’il y a d’autres facteurs en place”, a expliqué John Adams-Graf, historien des véhicules militaires et rédacteur en chef de History in Motion.

“Tout d’abord, l’intérêt de mettre sous cocon les véhicules de première ligne est de pouvoir les déployer rapidement, si nécessaire”, a déclaré Adams-Graf à 19FortyFive. “Si en effet l’état des Léopards espagnols s’est tellement détérioré, leurs protocoles devraient faire l’objet d’un examen très minutieux.

Celui qui était chargé de stocker les véhicules a coûté à la nation environ 300 millions de dollars, car chaque Leopard 2A4 coûte environ 8,2 millions de dollars.

“Au-delà de l’excuse que les chars sont dans un état trop déplorable pour être utiles aux forces ukrainiennes, je me demande si quelques raisons politiques ne pèsent pas également sur le revirement de l’Espagne”, a suggéré Adams-Graf. “Ce transfert nécessiterait la bénédiction de l’Allemagne – la nation qui a fourni les Leopard 2A4 à l’Espagne. En juin, Der Spiegel a publié un article rapportant que l’Allemagne empêchait l’Espagne d’envoyer des chars Leopard en Ukraine. La principale raison en est l’optique : l’Allemagne ne veut pas de véhicules d’apparence allemande en conflit direct avec les forces russes.

Ce n’est peut-être pas seulement le point de vue allemand, mais aussi celui de l’ensemble de l’OTAN.

“L’alliance de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN) a pris la position informelle que l’Occident ne fournirait pas de chars de combat principaux (MBT) à Kyiv”, a ajouté Adams-Graf. “Si Berlin avait accepté la décision de l’Espagne, cela aurait été la première fois qu’un membre de l’OTAN livrait des MBT à l’Ukraine, augmentant certainement les enjeux de sa guerre avec la Russie.”

Ne pas vouloir aggraver le conflit

Adams-Graf a en outre suggéré qu’il pourrait s’agir de limiter l’escalade de la guerre terrestre.

“Bien que le Leopard 2A4 soit une version antérieure de l’actuel char de combat principal Leopard 2, il reste ce que les forces militaires mondiales considèrent comme un char de “troisième génération”, au même niveau que le char Abrams produit aux États-Unis ou le char de construction russe. T-80 », a-t-il expliqué. “Actuellement, la Russie a limité son déploiement à la plupart des chars de deuxième génération dans la guerre avec l’Ukraine. Si l’Ukraine introduisait un char de troisième génération dans le conflit, cela pourrait être considéré comme une escalade – quelque chose que les voisins de l’OTAN de l’Ukraine ne veulent certainement pas voir.

C’est vrai; cependant, que certains T-90 ont été employés sur le champ de bataille, mais l’Ukraine est la nation qui est essentiellement obligée de faire preuve de retenue. Il ne peut pas tirer sur le territoire russe et Washington l’a appelé à ne pas utiliser certaines armes de manière offensive. Ce ne sont en aucun cas des règles du jeu équitables, mais l’Occident ne voudra peut-être pas risquer d’être entraîné dans le conflit.

De plus, il est peu probable que 40 chars aident Kyiv à gagner sa guerre régionale, mais les véhicules pourraient suffire pour que la Russie voie que l’OTAN est activement engagée dans le conflit.

Plate-forme entièrement différente

Il y a la question de la formation qui serait nécessaire. L’Ukraine, qui faisait autrefois partie de l’ex-Union soviétique, a largement utilisé des équipements soviétiques. Le Leopard 2 est une plate-forme entièrement différente, une plate-forme avec laquelle ses soldats n’ont que peu ou pas d’expérience.

“D’un point de vue logistique, fournir les Léopards à l’Ukraine nécessiterait une formation”, a déclaré Adams-Graf. « À l’heure actuelle, l’Ukraine dépend principalement des anciens chars soviétiques T-64 et T-72. Ces systèmes d’armes ont très peu de choses en commun avec les Leopard de fabrication allemande. Ce serait une entreprise majeure de former du personnel pour exploiter, entretenir et entretenir les Léopards s’ils devaient être fournis à l’armée ukrainienne.

Cela ne règle pas le problème des munitions ou des pièces de rechange. Mais à cause de ces problèmes, le Leopard 2 pourrait ne pas être bien adapté aux combats actuels. Les armes antichars, et non les chars, servent mieux les Ukrainiens.

“Et enfin, aussi magnifique que soit la plate-forme Leopard 2, la vérité est que le Leopard 2A4, en particulier, n’a pas un record de combat stellaire. La Turquie avait acquis 354 Leopard 2A4 en Allemagne au début des années 2000 », a déclaré Adams-Graf. «Après que la Turquie a déployé des forces en Syrie, la deuxième brigade blindée turque a subi la perte de 10 chars Leopard 2A4 au profit des djihadistes qui défendaient la zone d’Al-Bab entre le 6 novembre 2016 et le 23 février 2017. la défaite, la réputation du Leopard 2A4 a été à jamais ternie.

En d’autres termes, il y a bien plus en jeu que le fait que les chars soient dans un état déplorable, mais cela pourrait permettre à l’Espagne de sauver la face.

“Cela pourrait être un alibi pratique pour que l’Espagne renonce à une promesse qu’elle n’aurait probablement pas dû faire en premier lieu”, a poursuivi Adams-Graf. “Si l’Espagne tenait sa promesse d’envoyer les Leopard 2A4 en Ukraine, les conséquences seraient bien plus importantes que les besoins logistiques d’une maintenance importante pour mettre les chars en état de marche.”