Rencontrez l’homme qui a volé 1,4 milliard de dollars à l’aide d’un tournevis

Rencontrez l’homme qui a volé 1,4 milliard de dollars à l’aide d’un tournevis

Bien que ses crimes aient été commis pour l’amour et non pour l’argent, Stéphane Breitwieser est considéré comme l’un des voleurs d’art les plus notoires au monde – accro, déterminé et sans honte de ses crimes.

Le voleur d’art français Stéphane Breitwieser a volé des œuvres évaluées à 1,4 milliard de dollars, mais pas pour les raisons habituelles.

Quand vous pensez à un vol d’art à fort prix, vous pouvez imaginer un film de câpres hollywoodien, mettant en vedette un escroc suave qui vole pour le profit et la gloire. Pour ce rôle, Stéphane Breitwieser se serait totalement fourvoyé. Il était unique en son genre : un homme modeste qui volait par amour de l’art.

Un amour de l’art, une vie de crime

Alors qu’il travaillait comme serveur d’hôtel et commis de cuisine à Bâle, Breitwiser, alors dans la vingtaine, passait son temps à organiser des ventes aux enchères d’art et de petites galeries à travers l’Europe pour des peintures mal gardées qu’il aimait.

Il a commis son premier vol d’art connu en 1995 alors qu’il visitait un château médiéval à Bonn, en Allemagne. Avec sa complice et petite amie Anne-Catherine Kleinklauss aux aguets, Breitwieser a soigneusement glissé les clous d’un cadre contenant un tableau de Christian Wilhelm Dietrich. Il glissa ensuite le tableau sous sa veste et quitta le château, emportant l’œuvre chez lui.

Il a ensuite volé plus de 200 pièces de qualité muséale dans des dizaines de galeries, de musées et d’églises dans sept pays. Alors que sa petite amie surveillait les gardes de sécurité ou créait une scène pour attirer leur attention, il a volé des œuvres d’art d’une valeur estimée à 1,4 milliard de dollars. La pièce unique la plus chère était Sybille, princesse de Clèves de Lucas Cranach l’Ancien, avec une valeur estimée entre 5 et 5,6 millions de livres sterling.

Breitwieser n’était pas un voleur d’art ordinaire. Il n’a pas pillé les galeries et les collections privées d’Europe à des fins lucratives ; il a volé pour satisfaire son désir d’une vaste collection personnelle d’art. C’était un connaisseur d’art autoproclamé, qui aimait l’art dans son enfance et concentrait ses efforts sur des œuvres de sa période préférée, les XVIe et XVIIIe siècles.

Il “n’est pas seulement allé dans les musées pour voler”, a-t-il déclaré au Guardian en 2005. Mais s’il tombait sur une belle œuvre avec “un ciel bleu magnifique et des gens merveilleux” et un environnement de sécurité poreux, il saisirait l’opportunité. « C’était la beauté de l’œuvre d’art qui m’intéressait, explique-t-il.

Un amour de l’art, une vie de crime

Alors qu’il travaillait comme serveur d’hôtel et commis de cuisine à Bâle, Breitwiser, alors dans la vingtaine, passait son temps à organiser des ventes aux enchères d’art et de petites galeries à travers l’Europe pour des peintures mal gardées qu’il aimait.

Il a commis son premier vol d’art connu en 1995 alors qu’il visitait un château médiéval à Bonn, en Allemagne. Avec sa complice et petite amie Anne-Catherine Kleinklauss aux aguets, Breitwieser a soigneusement glissé les clous d’un cadre contenant un tableau de Christian Wilhelm Dietrich. Il glissa ensuite le tableau sous sa veste et quitta le château, emportant l’œuvre chez lui.

Il a ensuite volé plus de 200 pièces de qualité muséale dans des dizaines de galeries, de musées et d’églises dans sept pays. Alors que sa petite amie surveillait les gardes de sécurité ou créait une scène pour attirer leur attention, il a volé des œuvres d’art d’une valeur estimée à 1,4 milliard de dollars. La pièce unique la plus chère était Sybille, princesse de Clèves de Lucas Cranach l’Ancien, avec une valeur estimée entre 5 et 5,6 millions de livres sterling.

« C’était la beauté de l’œuvre d’art qui m’intéressait. —Stéphane Breitwieser

Deux jours plus tard, un journaliste local (qui était au courant de la tentative précédente de Breiwieser) a repéré le voleur en train de cacher le même musée et a alerté la sécurité.

La police a rapidement arrêté Breitwieser et, dans le cadre de l’enquête, a demandé un mandat de perquisition international pour entrer dans la maison de la mère de Breitwieser à Strasbourg. Breitwieser a ensuite avoué les vols, donnant aux autorités un itinéraire détaillé des œuvres qu’il avait volées.

Étonnamment, les autorités n’y ont rien trouvé, à l’exception de la corde du clairon volé. Bien que la mère de Brietwieser, Marielle Schwengel, ait affirmé plus tard qu’elle avait détruit la plupart des œuvres d’art par colère contre son fils, la police a plutôt cru qu’elle l’avait fait pour cacher les preuves de ses crimes.

Schwengel a déchiqueté certaines des peintures et les a jetées à la poubelle. D’autres œuvres, telles que des poteries, des bijoux, des figurines et une arbalète du XVIIe siècle, elle lança dans le canal Rhône-Rhin. Schwengel a avoué plus tard la destruction des pièces après que certains objets de décoration se soient échoués sur les rives du Rhin.

Derrière les barreaux

À la suite de l’enquête, Breitwieser a passé deux ans en Suisse avant d’être extradé vers la France. Devant un tribunal de Strasbourg en janvier 2005, il a ensuite été condamné à trois ans de prison, mais n’a purgé que 26 mois. La veille de la condamnation, il a tenté de se suicider par pendaison, mais a été arrêté après qu’un autre détenu ait alerté les gardiens de son intention.

Marielle Schwengel a été condamnée à trois ans pour avoir détruit les pièces, mais n’a purgé que 18 mois, et Anne-Catherine Kleinklauss a reçu une peine de 18 mois pour avoir reçu les objets volés. Elle a servi six mois.

À la suite de l’affaire, 110 des œuvres d’art bien-aimées de Breitwieser ont été récupérées, tandis que 60 sont toujours portées disparues. D’autres ont certainement été détruits par Schwengel, et les autorités pensent qu’elle a également détruit les 60 “pièces perdues”.

“Jamais autant de vieux maîtres n’ont été détruits en même temps”, a déclaré un policier strasbourgeois au Guardian. « Les œuvres ne peuvent jamais être remplacées. »

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