L’US Air Force supprime le stock de cartouches d’uranium appauvri de Corée du Sud

La Corée du Sud a récemment renvoyé environ 1,3 million de cartouches de munitions perforantes à base d’uranium appauvri aux États-Unis, un départ bienvenu, selon un législateur sud-coréen.

Les rondes présentaient un risque pour la santé et la sécurité publiques, a déclaré Kim Jin-pyo, membre du Comité de la défense nationale et du Parti démocrate, dans un e-mail au Stars and Stripes le 5 avril.

“Si un accident d’explosion se produit dans l’entrepôt de munitions, des centaines de milliers de personnes pourraient être blessées”, a déclaré Kim. “Je salue activement cette relocalisation des munitions à l’uranium appauvri.”

L’US Air Force a jugé les obus de 30 mm “inutilisables en raison d’une durée de conservation expirée”, a déclaré mardi une porte-parole de la 7e Air Force à Stars and Stripes par e-mail. Les obus devraient arriver aux États-Unis dans le courant du mois et seront détruits selon les procédures de routine, a déclaré la porte-parole, le lieutenant-colonel Kelley Jeter.

Les cartouches ont été stockées dans un entrepôt de munitions sud-coréen dans la province de Gyeonggi, a-t-elle déclaré. Les obus de 30 mm sont généralement tirés à partir de canons montés sur des avions d’attaque A-10 Thunderbolt II.

“Les experts en logistique et en sécurité des munitions de la 7e Air Force ont été impliqués dans cette décision et n’ont aucune préoccupation en matière de sécurité ou d’environnement”, a déclaré Jeter.

La 10e escadre de chasse sud-coréenne a transféré les obus à la 7e armée de l’air en mars, a déclaré vendredi un responsable de l’escadre au Stars and Stripes par téléphone.

L’uranium appauvri est 1,6 fois plus dense que le plomb, ce qui en fait un matériau idéal pour les projectiles perforants, selon la National Library of Medicine.

Les États-Unis ont utilisé des obus à l’uranium appauvri pendant la guerre du Golfe et tout récemment en 2015, lorsque des A-10 ont attaqué des centaines de véhicules de l’État islamique en Syrie, selon plusieurs reportages.

Les effets à long terme sur la santé de l’exposition à l’uranium appauvri sont étudiés par des organisations internationales.

Les risques pour la santé dépendent de plusieurs facteurs, dont la taille des particules et le degré d’exposition, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement. Cependant, “l’air, le sol, l’eau et la végétation peuvent potentiellement être contaminés et affectés” par l’uranium appauvri, selon le programme de l’ONU.

L’Agence internationale de l’énergie atomique a constaté que le risque radiologique “n’était pas significatif” là où de l’uranium appauvri en petites particules a été trouvé dans les zones d’impact, selon le Bureau des affaires de désarmement des Nations Unies.

Cependant, il existe “un risque potentiel d’effets de rayonnement” pour quiconque entre en contact direct avec des fragments ou des munitions d’uranium appauvri, selon l’ONU.

En Corée du Sud, les cartouches transférées faisaient partie d’un “débat sans fin” sur leur sécurité, a déclaré Kim. Il a cité un risque de fuite de rayonnement, un risque accru de leucémie et d’autres effets nocifs.

La Corée du Sud doit mettre à jour le protocole d’accord sur les activités de munitions acquises par les négociations, a déclaré Kim dans son e-mail. L’accord permet à l’armée de l’air de stocker des munitions dans des installations militaires sud-coréennes.

L’accord actuel laisse la Corée du Sud responsable des effets secondaires potentiels sur la santé et dégage l’armée américaine de toute responsabilité, même en cas de problème à l’entrepôt de munitions, a-t-il déclaré.

En vertu de l’accord, l’armée sud-coréenne était responsable de la gestion, du stockage, de l’inspection et de l’entretien des munitions.

Source : https://www.stripes.com/theaters/asia_pacific/2022-04-14/us-air-force-depleted-uranium-rounds-south-korea-5684066.html