Panique à Moscou : Le Royaume-Uni dévoile son avion hypersonique

Un concept issu du programme expérimental de véhicule aérien hypersonique (HVX). Après plus de deux ans d’absence de rencontre entre professionnels de l’aéronautique en Europe, le salon de Farnborough, qui se tient du 18 au 22 juillet, fait son comeback au Royaume-Uni. L’occasion pour le pays de se placer sous les projecteurs et de dévoiler son tout nouveau concept de chasseur hypersonique : le « Concept V ».

Cet avion monomoteur, fait partie du programme expérimental de véhicule aérien hypersonique (HVX) mené par plusieurs acteurs britanniques tels que : le Rapid Capabilities Office (RCO – Bureau des capacités rapide) de l’armée la Royal Air Force, le Defence Science and Technology Laboratory (Dstl), le National Security Strategic Investment Fund (NSSIF), Reaction Engines et Rolls-Royce.

Il est prévu que le programme soit étendu à d’autres entreprises aérospatiales. Le programme HVX, vise à faire du Royaume-Uni « un leader dans le domaine des systèmes aériens hypersoniques réutilisables ».

Dans un communiqué de presse, Reaction Engines indique que le programme HVX « a été mis en place pour développer rapidement des technologies critiques à haute-Mach/hypersonique, notamment de nouvelles architectures de propulsion aérobie, des systèmes de gestion thermique innovants et des concepts de véhicules avancés.

Une campagne d’essai de moteur expérimental à grande échelle a maintenant commencé. […] L’objectif immédiat de HVX est de faire mûrir rapidement les technologies susceptibles de réduire de manière significative le coût de développement d’un véhicule aérien réutilisable à haute mobilité/hypersonique ».

Un avenir hypersonique

On entend par « hypersonique », une vitesse qui est hautement supersonique, qui est elle-même supérieure à la vitesse du son. Le développement de ce type de vitesse a particulièrement accru au cours de cette dernière décennie et nécessite des véhicules spécialement conçus.

Les Etats-Unis et la Chine sont les premiers à investir dans le développement cette technologie, avec pour le premier le Boeing X-51 « Waverider » et pour le deuxième, le DF-ZF.

Le vice-maréchal de l’air Linc Taylor, chef d’état-major de la capacité aérienne de la Royal Air Force déclare que « ce partenariat bénéficie d’une série d’initiatives alignées, intégrant des compétences et des technologies de classe mondiale sur une série d’expérimentations à court terme pour informer notre [leur] planification des capacités futures ».

Bien que le programme ait démarré il y a seulement 3 ans et reste expérimental, il montre bien que le futur est à l’hypersonique.

Source : https://air-cosmos.com/article/le-royaume-uni-devoile-son-avion-hypersonique-concept-v-43518