Pourquoi la Chine et la Russie s’inquiètent du départ des États-Unis d’Afghanistan

Pourquoi la Chine et la Russie s’inquiètent du départ des États-Unis d’Afghanistan

Le retrait des troupes américaines d’Afghanistan a permis aux talibans de s’emparer de vastes étendues de territoire dans le nord du pays, le groupe prétendant désormais contrôler plus de 85 % du territoire afghan.

Les États-Unis affirmant que leur retrait est achevé à 95 %, l’avancée des talibans a contraint plus de 2 000 membres des forces de sécurité afghanes et réfugiés à fuir vers le Tadjikistan voisin ces derniers jours.

Les forces afghanes ont également tenté de pénétrer en Ouzbékistan à la fin du mois dernier, forçant Tachkent à mettre son armée en état d’alerte et à vérifier l’état de préparation de ses défenses terrestres et aériennes le long de sa frontière avec l’Afghanistan.

Cette semaine, lors d’une visite au Tadjikistan, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a évoqué les tensions croissantes entre l’Afghanistan et ses voisins d’Asie centrale.

Wang a déclaré que la Chine espérait que l’Afghanistan aurait un pouvoir politique “largement inclusif” qui mettrait en œuvre des politiques musulmanes “stables et saines” et s’opposerait au terrorisme et à l’extrémisme.

Temur Umarov, un expert de la Chine et de l’Asie centrale et consultant en recherche au Carnegie Moscow Centre, a déclaré que la frontière montagneuse afghano-tadjike de 1 357 km était plus préoccupante que la frontière afghano-ouzbèke de 144 km car elle était plus difficile à contrôler.

Étant donné que la détérioration de la situation sécuritaire en Afghanistan s’est maintenant étendue à d’autres pays d’Asie centrale, la Russie et la Chine devraient renforcer leur coopération pour empêcher une recrudescence de l’extrémisme islamiste dans la région, ont déclaré des analystes.

Alexey A. Davydov, chercheur au Centre d’études nord-américaines de l’Institut de l’économie mondiale et des relations internationales, affilié à l’Académie des sciences de Russie, a mis en garde contre la sous-estimation du danger que représentent les groupes extrémistes en Afghanistan pour l’ensemble de la région. De nombreux groupes avaient fui vers l’Afghanistan après la défaite de l’État islamique, ou Isis, en Irak et en Syrie.

Isis, qui détenait autrefois un territoire couvrant un tiers de la Syrie et de l’Irak, a été vaincu par une coalition mondiale en 2019 après une bataille de quatre ans. Cependant, certains craignent que les restes du groupe constituent toujours une menace pour la région et au-delà.

Mark N. Katz, professeur de gouvernement et de politique à l’Université George Mason aux États-Unis, a déclaré que la montée des talibans en Afghanistan inspirerait des groupes militants similaires en Asie centrale, “que les talibans aident ou non ces groupes”.

Une opportunité unique

Davydov a déclaré qu’après le retrait américain, la Russie et la Chine avaient une occasion unique d’intensifier leur coopération à travers l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), qui vise à sauvegarder la paix régionale.

Outre la Chine et la Russie, l’OCS comprend le Kazakhstan, le Kirghizistan, le Tadjikistan, l’Ouzbékistan, l’Inde et le Pakistan en tant que membres à part entière, et l’Afghanistan en tant qu’État observateur. Davydov a déclaré que les États-Unis et leurs alliés quittaient l’Afghanistan sans mettre en place un cadre officiel de coopération, créant ainsi un « vide de gestion des conflits ».

“Cela représente un défi à la fois pour la Russie et la Chine, mais aussi une opportunité de coopérer et de sonder la capacité de l’OCS à gérer ce conflit”, a déclaré Davydov.

Katz a déclaré que les pays d’Asie centrale pourraient se tourner vers l’OCS afin de ne pas avoir à « s’appuyer exclusivement sur la Russie ». « Mais l’ OCS n’est pas un pacte de défense. Je pense que Pékin préférerait de toute façon laisser Moscou gérer ce problème », a déclaré Katz.

Cette semaine, Wang, en plus de son voyage au Tadjikistan, s’est également rendu au Turkménistan et en Ouzbékistan dans ce qui a été largement considéré comme une tentative d’obtenir la coopération des voisins de la Chine pour faire face à l’aggravation de la situation sécuritaire en Afghanistan et en Asie centrale.

Lors de la réunion de l’OCS des ministres des Affaires étrangères à Douchanbé, Wang a présenté une proposition en cinq points sur le développement de l’OCS, y compris la nécessité de réprimer les « trois forces du mal » que sont le terrorisme, le séparatisme et l’extrémisme, et la nécessité de États membres de partager la responsabilité de la sécurité et d’assurer la paix dans la région.

Las des talibans

Ces derniers jours, les talibans ont cherché à assurer à la Russie que l’Afghanistan ne serait utilisé par aucun groupe pour attaquer des pays tiers. Il a récemment déclaré qu’il considérait la Chine comme un “ami” de l’Afghanistan et ne permettrait plus aux séparatistes ouïgours, dont certains avaient déjà cherché refuge en Afghanistan, d’entrer dans le pays.

Même si les talibans recherchent la légitimité parmi les grandes puissances, Davydov a déclaré que le mouvement – toujours considéré par les Nations Unies comme une organisation terroriste – n’avait pas la capacité professionnelle de gouverner et de développer l’Afghanistan.

“Les talibans ne se sont pas encore avérés être un partenaire stable”, a déclaré Davydov, ajoutant qu’en offrant des assurances à Moscou et à Pékin, les talibans indiquaient qu’ils avaient une influence sur les deux puissances régionales.

“Compte tenu de cela, les deux États devraient être très prudents dans leur gestion du mouvement”, a déclaré Davydov.

Russie : des bases américaines en Asie centrale ?

La Russie a précédemment mis en garde les États-Unis contre le déploiement de leurs troupes dans les anciennes nations soviétiques d’Asie centrale après le retrait d’Afghanistan, qualifiant une telle décision d'”inacceptable”.

Cependant, le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a confirmé cette semaine que les États-Unis courtisaient activement les pays d’Asie centrale pour discuter des « possibilités de pouvoir utiliser des installations et des infrastructures » plus près de l’Afghanistan.

Même si Washington a donné peu de détails sur le type d’accès à la sécurité qu’il recherche ou à partir de quels pays, les analystes ont déclaré que si les États-Unis peuvent gérer les opérations de frappe et de contre-terrorisme des pays du Golfe, les opérations de renseignement pourraient mieux suivre les développements en Afghanistan si elles étaient basées plus proche du pays lui-même.

Les États-Unis se tourneraient également vers les pays voisins pour la relocalisation temporaire de traducteurs afghans et d’autres employés américains.

“Le déploiement des troupes américaines nécessiterait l’approbation non seulement de Moscou, mais aussi des États d’Asie centrale, dont la plupart sont des alliés russes et des partenaires proches”, a déclaré Davydov.

Davydov a déclaré qu’étant donné le niveau de méfiance entre Moscou et Washington, un déploiement unilatéral de troupes saperait la coopération de la Russie avec les États-Unis dans des domaines tels que l’accord nucléaire iranien et la crise humanitaire syrienne.

Chine : intérêts économiques au Tadjikistan

Umarov du Carnegie Moscow Center a déclaré qu’étant donné l’état sûr des frontières de la Chine, il n’y avait pas de réelle menace pour la stabilité dans la région de l’extrême ouest du Xinjiang.

“[La Chine] a son poste frontière sur le territoire tadjik-afghane”, a déclaré Umarov, ajoutant que l’accès de l’Afghanistan à la Chine par le couloir de Wakhan était également bien protégé par les forces chinoises.

Umarov a déclaré que la Chine était plus susceptible d’être préoccupée par ses intérêts économiques en Asie centrale, en particulier au Tadjikistan où de nombreuses entreprises chinoises opèrent et dans le secteur du minerai d’or où 80% des entreprises seraient exploitées par des Chinois.

Ces dernières années, la Chine a remplacé la Russie en tant que plus grand investisseur au Tadjikistan, un pays enclavé et l’un des moins développés d’Asie centrale, dans le cadre de l’initiative Belt and Road de Pékin, un projet mondial visant à améliorer les infrastructures et la connectivité.

Source : https://www.scmp.com/week-asia/politics/article/3141535/us-withdrawal-leaves-china-and-russia-mess-central-asia-afghan