Preuve physique d’une crucifixion de la période romaine trouvée au Royaume-Uni

Les archéologues d’Albion Archaeology ont découvert des preuves d’une crucifixion de la période romaine dans le Cambridgeshire, en Angleterre.

La découverte a été faite en 2017 avant la construction de logements, les résultats étant maintenant publiés dans la dernière édition du magazine British Archaeology par le Council for British Archaeology.

Les archéologues ont trouvé l’enterrement d’un homme dans une structure en bois (peut-être une civière), âgé de 25 à 35 ans dans un petit cimetière près de la colonie romaine de Fenstanton, entre Roman Cambridge et Godmanchester.

Il a un clou en fer pénétrant son os du talon droit (calcanéum) dans une position horizontale, ce qui, selon les chercheurs, est compatible avec la pratique de la crucifixion, où ses pieds auraient été cloués sur les côtés d’un bois vertical.

À l’époque romaine, la crucifixion était un spectacle public macabre utilisé pour punir les esclaves, les pirates et les ennemis de l’État. La pratique était à l’origine réservée aux esclaves pour donner l’exemple, mais a ensuite été étendue aux citoyens des classes inférieures.

Très peu d’exemples ont été documentés dans le monde romain, mais la dernière découverte donne l’un des premiers cas de preuves physiques montrant que la pratique a eu lieu au Royaume-Uni.

Les restes squelettiques ont été datés au radiocarbone entre 130 et 360 après JC, une étude anthropologique suggérant que ses chevilles pourraient avoir été enchaînées.

Le clou n’a pas été identifié jusqu’à ce que la conservation ait eu lieu hors site. Une analyse prolongée par Corinne Duhig, une archéologue à l’Université de Cambridge qui a examiné les restes humains, a établi la crucifixion comme la seule explication probable. Des signes de blessures punitives et d’immobilisation avant et autour du moment du décès, dit Duhig, suggèrent que la victime pourrait avoir été un esclave.

David Ingham, qui a dirigé les fouilles, a déclaré : « L’échelle des vestiges sur le site indique un village romain en bordure de route jusqu’alors inconnu. D’autres découvertes incluent des preuves inhabituelles de traitement industriel d’os de bovins, peut-être pour des cosmétiques et du savon; une broche de cheval et de cavalier en alliage de cuivre émaillé et d’autres objets en alliage de cuivre suggérant qu’il pourrait y avoir eu un temple ou un sanctuaire à proximité ; et un rare enterrement « bustum », où le bûcher et les restes humains ont été enterrés ensemble sur le site de crémation. »

Magazine d’archéologie britannique

British Archaeology est le magazine du Council for British Archaeology. La voix de l’archéologie au Royaume-Uni, l’association caritative défend l’archéologie et la participation du public, réunissant des organisations communautaires, commerciales, universitaires et patrimoniales pour créer et partager des opportunités en archéologie.