Sept avions de combat russes ont été détruits dans d’énormes explosions sur la base aérienne de Crimée, selon de nouvelles images satellites

Au moins sept avions de combat russes ont été détruits après que des explosions ont secoué la Crimée annexée mardi, selon de nouvelles images satellites, dans ce que les recherches de CNN ont révélé qu’il pourrait s’agir de la plus grande perte d’avions militaires de Moscou en une seule journée depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les avions de guerre détruits semblent être des bombardiers Su-24 et des avions de combat multirôles Su-30, a déclaré Peter Layton, membre du Griffith Asia Institute et ancien pilote de l’armée de l’air australienne, qui a examiné les photos satellites de Planet Lab montrant la base aérienne de Saki avant et après les explosions.

Deux autres avions de combat semblent avoir été endommagés, a déclaré Layton. Mercredi, les forces armées ukrainiennes ont ajouté neuf avions au décompte du matériel militaire russe qui, selon elles, a été détruit depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine en février.

Le ministère ukrainien de la Défense a déclaré qu’il ne pouvait pas déterminer la cause des explosions sur la base aérienne, qui se trouve à 225 kilomètres (140 miles) derrière la ligne de front russe, selon le groupe de réflexion de l’Institut pour l’étude de la guerre.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que les explosions avaient été causées par des munitions d’aviation, mais n’a pas précisé comment elles avaient explosé.

Une vidéo sur les réseaux sociaux, vérifiée et géolocalisée par CNN comme provenant de la base aérienne, montre de la fumée s’élevant de la base avant qu’elle ne soit secouée par trois grandes explosions enflammées qui envoient des champignons noirs dans le ciel. Deux des explosions se produisent presque simultanément et une troisième se produit peu de temps après.

Les photos satellites montrent également que les explosions ont brûlé une bande de végétation autour d’une partie de la base aérienne.

“Propagation explosive”

Layton a déclaré que les images satellites indiquent une attaque délibérée, plutôt qu’un accident, en raison de la présence de trois grands cratères.

Quelle que soit la cause des cratères, cela aurait pu faire exploser d’autres munitions russes, a déclaré Layton.

« Si une bombe explose, elle peut envoyer des fragments très chauds à grande vitesse dans toutes les bombes adjacentes et les faire exploser. C’est ce qu’on appelle la propagation explosive », a déclaré Layton. “Sur l’image de la base aérienne russe, vous pouvez voir trois sources d’explosion. Ceux-ci ont déclenché des avions adjacents qui, semble-t-il, avaient des bombes sur eux. L’explosion s’est propagée.

Les munitions russes ne sont pas conçues pour éviter de telles explosions à réaction en chaîne, a ajouté Layton.

Il a noté que le type de destruction de la base aérienne rappelle ce qui a conduit au naufrage du croiseur de la marine russe Moskva au début de la guerre en Ukraine.

“Le Moskva a également eu une explosion interne lorsque les ogives des missiles de croisière anti-navires à bord ont explosé”, a déclaré Layton. “C’était le remplissage explosif brûlant jusqu’à l’explosion.

« Les armes russes sont moins sûres que les armes occidentales en termes de sensibilité du remplissage explosif des ogives. Cela est dû au moins au fait que la plupart des armes sont de vieux stocks ex-soviétiques et une technologie si ancienne », a-t-il déclaré.

Les photos de Planet Labs montrent que d’autres avions non détruits mais éventuellement endommagés par les explosions avaient été éloignés de la zone où les explosions se sont produites.

Les détonations ont également causé des dégâts dans une ville voisine, où les fenêtres de certains bâtiments ont été soufflées, selon l’agence de presse russe TASS. Certains immeubles de grande hauteur ont perdu de l’électricité, tandis que des magasins et un centre culturel ont été endommagés, a rapporté TASS.

Quatre hélicoptères et un quadrimoteur semblent avoir quitté la base aérienne au cours des dernières 24 heures, semblent le montrer les images satellites prises avant et après l’attaque.

Le vœu de Zelensky en Crimée

Depuis 2014, la base aérienne de Saki abrite un régiment d’aviation navale russe, qui fait partie de la flotte russe de la mer Noire, selon le service d’information public RIA-Novosti.

La Russie a annexé la Crimée à l’Ukraine en 2014, après que le président russe Vladimir Poutine a envoyé des forces militaires dans ce qui était alors une région autonome du sud de l’Ukraine avec une forte loyauté russe.

Des milliers de soldats russophones portant des uniformes banalisés ont afflué dans la péninsule au début du mois de mars de cette année. Deux semaines plus tard, la Russie a achevé son annexion de la Crimée lors d’un référendum critiqué par l’Ukraine et la plupart du monde comme illégitime.

Mardi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que la guerre “a commencé avec la Crimée et doit se terminer avec la Crimée – sa libération”.

Le nombre d’avions détruits à la base marque probablement mardi l’un des jours les plus destructeurs pour l’aviation militaire russe depuis plus de sept décennies, y compris l’ère soviétique.

Un examen par CNN du peu de données disponibles sur les pertes d’avions militaires à l’époque soviétique et dans la Russie moderne n’indique pas un bilan aussi important d’un incident en une seule journée.

Les explosions ont tué au moins une personne et en ont blessé au moins neuf, selon un communiqué du ministère de la Santé de Crimée.