Un ancien crâne vieux d’un million d’années a incité les scientifiques à repenser l’évolution humaine

Un crâne complet d’un vieil ancêtre humain a été déterré par des scientifiques sur le site archéologique de Dmanisi, une petite ville du sud de la Géorgie, en Europe.

Le crâne appartenait à un hominidé éteint vieux de 1,85 million d’années ! Le spécimen archéologique, connu sous le nom de Skull 5 ou D4500, est complètement entier et présente un long visage, d’énormes dents et un minuscule casse-tête. C’était l’un des cinq anciens crânes d’hominidés découverts à Dmanissi, forçant les experts à reconsidérer le récit de l’évolution humaine précoce.

“Le résultat fournit la première indication que les premiers Homo contenaient des individus adultes avec de minuscules cerveaux mais dont la masse corporelle, la taille et les proportions des membres dépassaient la limite inférieure de la variation actuelle”, écrivent les chercheurs.

Dmanissi est un hameau et un site archéologique de la région géorgienne de Kvemo Kartli, à environ 93 kilomètres au sud-ouest de la capitale du pays, Tbilissi, dans la vallée de la rivière Mashavera.

Le site des hominidés remonte à 1,8 million d’années. Une succession de crânes découverts à Dmanisi au début des années 2010 avec des caractéristiques physiques différentes a conduit à la théorie selon laquelle de nombreuses espèces uniques du genre Homo étaient en réalité une seule ascendance. Et Skull 5, également connu sous le nom de « D4500 », est le cinquième crâne récupéré à Dmanissi.

Jusque dans les années 1980, les scientifiques considéraient que les hominines étaient confinées au continent africain pendant tout le Pléistocène inférieur (jusqu’à il y a environ 0,8 million d’années), ne se déplaçant que pendant une période connue sous le nom de Out of Africa I. l’effort archéologique était concentré de manière disproportionnée en Afrique.

Cependant, le site archéologique de Dmanissi est le premier site d’hominines découvert en dehors de l’Afrique, et une étude de ses artefacts a révélé que certains hominines, principalement Homo erectus georgicus, ont quitté l’Afrique il y a 1,85 million d’années. Les cinq crânes ont tous à peu près le même âge.

La plupart des experts pensent que le Skull 5 est une forme normale d’Homo erectus, les prédécesseurs humains découverts en Afrique au cours de la même période. Alors que certains suggèrent qu’il s’agissait d’Australopithecus sediba, qui vivait dans ce qui est aujourd’hui l’Afrique du Sud il y a environ 1,9 million d’années et est considéré comme l’ancêtre du genre Homo, y compris les humains modernes. De nombreux scientifiques ont offert de nombreuses nouvelles possibilités, mais nous sommes toujours privés du véritable visage de notre propre passé.