Un bébé américain entre dans l’histoire médicale en devenant la première personne à recevoir un nouveau cœur

Un bébé est devenu la première personne au monde à recevoir une greffe combinée de cœur et de thymus, offrant de l’espoir à des millions de patients.

Easton Sinnamon est né avec un cœur et un système immunitaire faibles et a passé ses sept premiers mois à l’hôpital. Il a eu besoin de nombreuses opérations cardiaques ainsi que d’un traitement pour des infections récurrentes que son corps était incapable de combattre seul.

Ses médecins, de l’Université Duke aux États-Unis, ont demandé l’approbation d’un type expérimental de greffe qui n’avait jamais été effectué en combinaison chez l’homme auparavant.

En plus d’un nouveau cœur, ils pensaient qu’il avait besoin d’une greffe pour son thymus – une glande dans la poitrine qui fabrique des globules blancs appelés lymphocytes T.

Lorsque notre système immunitaire détecte un corps étranger, il peut envoyer ces globules blancs pour combattre ce que l’on pense être une infection. Les experts pensaient qu’en transplantant un tissu cardiaque et thymique du même donneur, le thymus serait trompé en ne pensant pas que le nouveau cœur est un corps étranger.

Ils ont reçu l’approbation et, à seulement six mois, Easton a reçu sa greffe cardiaque suivie de l’implant de tissu thymique deux semaines plus tard. Aujourd’hui, à l’âge d’un an, on dit qu’il est “en plein essor” après la procédure, qui a le potentiel de changer l’avenir des greffes d’organes.

La plupart des personnes qui reçoivent une greffe doivent prendre des médicaments immunosuppresseurs à vie pour empêcher leur système immunitaire de rejeter le nouvel organe. Mais la prise de ces médicaments sur une longue période peut affaiblir leur système immunitaire et les rendre extrêmement vulnérables aux infections même bénignes.

Easton continue d’être surveillé et on espère qu’à l’avenir, il sera retiré des médicaments. Et les médecins pensent que des milliers de patients pourraient potentiellement en bénéficier si cela réussit. Le Dr Joseph Turek, chef de la chirurgie cardiaque pédiatrique de Duke et membre de l’équipe chirurgicale qui a effectué la procédure historique, a déclaré: «Cela a le potentiel de changer le visage de la transplantation d’organes solides à l’avenir.

“Si cette approche s’avère fructueuse – et qu’une validation supplémentaire est envisagée – cela signifierait que les receveurs de greffe ne rejetteraient pas l’organe donné et qu’ils n’auraient pas non plus besoin de suivre un traitement avec des médicaments immunosuppresseurs à long terme, qui peuvent être très toxiques, en particulier pour les reins. .

“Ce concept de tolérance a toujours été le Saint Graal de la transplantation, et nous sommes maintenant sur le pas de la porte.” Il a ajouté qu’à l’avenir, ce type de greffe pourrait potentiellement bénéficier à “des milliers et des milliers” de patients.

Kaitlyn Sinnamon, la mère d’Easton, a déclaré: «C’était l’une de ces choses où cela pouvait l’aider, et si cela fonctionne, non seulement cela l’aide, mais cela pourrait également aider des milliers d’autres personnes avec leurs enfants qui ont besoin de greffes.

«Quand nous en avons parlé, c’était comme« Pourquoi ne le ferions-nous pas alors que nous pouvons faire une différence pour toutes ces autres personnes?