Un fossile d’un “dragon géant” vieux de 180 millions d’années découvert au Royaume-Uni.

Un fossile d’un “dragon géant” vieux de 180 millions d’années découvert au Royaume-Uni.

Les paléontologues ont fait une découverte massive dans le plus petit comté du Royaume-Uni – les restes fossilisés d’une créature marine géante du Jurassique. Le fossile, qui, selon les chercheurs, est “très bien conservé”, serait la “découverte paléontologique d’une vie”, selon le Leicestershire and Rutland Wildlife Trust.

Le fossile a été trouvé dans la réserve naturelle de Rutland Water, dans le centre de l’Angleterre, en février 2021, selon une annonce de la Wildlife Trust. Joe Davis, qui travaille au sein de l’équipe de conservation de l’eau pour la fiducie, l’a trouvé lors d’une procédure de vidange de routine pour le réaménagement paysager.

Au début, a-t-il déclaré dans un communiqué, il pensait que les restes étaient des tuyaux d’argile sortant de la boue, sauf qu'”ils semblaient organiques”. Il a dit à un collègue qu’ils ressemblaient à des vertèbres, et quand ils se sont approchés, ils ont vu “ce qui ressemblait incontestablement à une colonne vertébrale” ainsi qu’une mâchoire au bout de la colonne vertébrale.

“Nous ne pouvions pas vraiment y croire”, a déclaré Davis. “La découverte a été absolument fascinante et un véritable point culminant de carrière. C’est formidable d’apprendre autant de la découverte et de penser que cette incroyable créature nageait autrefois dans les mers au-dessus de nous.”

Le fossile a été fouillé en août et septembre et a depuis été identifié comme un ichtyosaure, un reptile marin qui ressemblait quelque peu à des dauphins. Ce fossile particulier, trouvé presque complet, mesure près de 33 pieds de long et a environ 180 millions d’années, selon les chercheurs. Son crâne mesure plus de 6,5 pieds de long.

Davis a déclaré à la BBC que le fossile était “très bien conservé, mieux que je pense que nous aurions tous pu l’imaginer”.

L’expert en ichtyosaure Dean Lomax, qui a aidé à la recherche du fossile, a déclaré que la découverte est le “plus grand squelette d’ichtyosaure jamais découvert en Grande-Bretagne”.

“Ces animaux sont apparus pour la première fois à une époque appelée période triasique, il y a environ 250 millions d’années”, a déclaré Lomax dans une vidéo pour Rutland Water Nature Reserve. “Notre spécimen, le Rutland Ichthyosaur, ou le Rutland Sea Dragon, est le plus grand ichtyosaure complet jamais trouvé en Grande-Bretagne en plus de 200 ans de collecte scientifique de ces objets, ce qui est un exploit incroyable.”

Les ichthyosaures ne sont pas des dinosaures nageurs, ai-je précisé.

Selon la société Anglian Water, qui aide à maintenir le réservoir dans lequel le fossile a été trouvé, les ichtyosaures de cette taille et de cette complétude sont “incroyablement rares”, en particulier au Royaume-Uni, la plupart des exemples comparables étant trouvés en Allemagne et en Amérique du Nord.

Alicia Kearns, qui représente Rutland Melton au Parlement, a déclaré que la découverte “dépassait toutes les attentes possibles”.

“C’est tout à fait impressionnant”, a-t-elle déclaré.

Bien que le plus grand, ce n’était pas le premier fossile d’ichtyosaure trouvé dans le réservoir. Le Wildlife Trust a déclaré que deux restes incomplets et “beaucoup plus petits” ont été trouvés dans les années 70, lorsque le réservoir a été construit pour la première fois.

Les paléontologues travaillant sur les restes poursuivent leurs recherches et travaillent sur un article universitaire sur les résultats.

Dan la même rubrique