Un scientifique affirme que les champignons se parlent dans une langue de 50 mots

Andrew Adamacki, professeur d’informatique à l’Université de l’ouest de l’Angleterre (UWE) à Bristol, a publié une étude dans la Royal Society Open Science selon laquelle il a découvert que les champignons “communiquent” entre eux dans un langage particulier.

Cette communication s’effectue à l’aide de signaux électriques.

« Dans notre travail sur le décodage du langage des champignons, nous avons d’abord cherché à savoir si différents types de champignons présentaient des caractéristiques similaires d’activité électrique. Et puis nous avons caractérisé le langage champignon proposé par la longueur des mots et la complexité des phrases », explique Adamacki.

Adamacki dit que les champignons, en tant que « créatures presque vivantes sans système nerveux », sont capables de produire des signaux électriques. Au cours d’expériences avec des champignons, il a découvert que les pleurotes ( Pleurotus djamor ) produisaient des signaux électriques de haute et basse fréquence, et que les champignons amadou de l’espèce Ganoderma resinaceum émettaient des signaux électriques à des intervalles allant jusqu’à 8 minutes.

De plus, selon Adamacki, les signaux électriques de ces champignons sont similaires à ceux observés chez les créatures dotées d’un système nerveux central (animaux et humains).

Ensuite, Adamacki a décidé de découvrir si tous les types de champignons sont capables de telles actions et a mené une expérience avec quatre autres types de champignons.

«Nous avons enregistré l’activité électrique extracellulaire de quatre espèces de champignons et nous avons trouvé des preuves de la propagation de lignes de signal à travers le réseau de mycélium fongique. Nous avons émis l’hypothèse que l’activité électrique des champignons est une manifestation d ‘«échange d’informations» entre des parties éloignées de colonies fongiques.

Dans l’étude, Adamacki détaille comment lui et son équipe ont inséré des électrodes dans le sol autour de quatre types de champignons : agaric de miel, chaffwort, cordyceps sinensis et omphalotus. Les électrodes étaient collées dans des faisceaux de mycélium fongique (mycélium), constitués de minces filaments ramifiés – hyphes.

Ils ont découvert que ces « racines » de champignons semblent « communiquer » entre elles.

« Nous avons constaté que les distributions de longueur de signal sont similaires aux distributions de longueur de mot dans les langues humaines. Et nous avons découvert que le vocabulaire des champignons peut contenir jusqu’à 50 mots. Bien que leur lexique principal des mots les plus fréquemment utilisés ne dépasse pas 15 à 20 mots.

Adamacki dit que l’espèce de champignon la plus “bavarde” (de celles qu’ils ont étudiées) était Schizophyllum commune, sur la base de la quantité de signaux qu’elle a générés. Le scientifique a noté que les électrobursts de champignons n’étaient pas aléatoires et qu’il a donc pu identifier des groupes de signaux similaires en “mots”, puis des groupes de mots en “phrases”.

Et en comparant les mots fongiques avec le langage humain, il a découvert que la longueur moyenne des mots était similaire à la longueur des mots en anglais et en russe. Dans une interview avec The Guardian, Adamacki a déclaré qu’il croyait que les champignons utilisent leur “langage” de la même manière que les loups utilisent leurs hurlements pour s’organiser en meute.

Par exemple, certains mots de champignons peuvent diriger les filaments mycéliens vers des nutriments ou les avertir d’un danger. Les champignons peuvent-ils déterminer s’il y a un danger à proximité sous la forme d’une personne cueillant des champignons ou d’un cochon à la recherche de truffes ? Adamacki admet qu’il ne peut pas encore répondre à cette question, car beaucoup plus de recherches sur les champignons sont nécessaires pour cela.