Vanguard : Ce sous-marin britannique tient à distance la Chine et la Russie

Dans la terminologie militaire, une avant-garde est la partie la plus importante d’une armée ou d’une force navale en progression – et c’est donc un nom approprié pour la classe de sous-marins nucléaires lanceurs d’engins (SNLE) de la Royal Navy. Et la classe Vanguard est clairement un groupe de sous-marins impressionnants.

La Russie ou tout autre pays réfléchira à deux fois avant d’essayer d’attaquer le Royaume-Uni. Les sous-marins de la classe Vanguard sont des machines tueuses qui peuvent faire des ravages dans le camp de l’ennemi. Les missiles russes Satan 2 sont sous clé lorsqu’il s’agit d’attaquer le Royaume-Uni

Classe Vanguard, une histoire

La classe Vanguard a été introduite en 1994 dans le cadre du programme nucléaire Trident de l’armée britannique et ne comprend que quatre bateaux : Vanguard, Victorious, Vigilant et Vengeance, qui ont été construits entre 1986 et 1999 à Barrow-in-Furness, Cumbria par l’ancien Vickers Shipbuilding and Engineering (maintenant BAE Systems Marine).

Les quatre sous-marins sont basés à HM Naval Base Clyde, à l’ouest de Glasgow, en Écosse. Chacun est armé de missiles Trident et tous les quatre sont essentiels au maintien de la force de dissuasion nucléaire du Royaume-Uni. Les bateaux de la classe Vanguard étaient à l’origine destinés à une durée de vie de vingt-cinq ans, et la nouvelle classe de sous-marins lance-missiles Dreadnaught devrait entrer en service à partir de 2024.

Les plus grands sous-marins britanniques

Avec près de 150 mètres de long et plus de 16 000 tonnes métriques, la classe Vanguard est le plus grand type de sous-marin jamais construit au Royaume-Uni, et il est resté le troisième plus grand type de navire de combat en service avec la Royal Navy. Les sous-marins ont deux fois le déplacement des sous-marins Polaris de la classe Resolution. En raison de la taille des bateaux, une installation de production spéciale a dû être construite pour gérer la construction du Vanguard et de ses sous-marins frères.

L’augmentation de la taille des sous-marins était nécessaire pour accueillir le missile Trident D5, mais l’effectif de la classe est petit à seulement 132 officiers et marins, par rapport aux bateaux Polaris, qui nécessitaient un équipage de 149. Le compartiment de missile à 16 tubes sur les nouveaux sous-marins Trident sont basés sur le système à 25 tubes utilisé sur les sous-marins Trident de classe Ohio de la marine américaine.

La classe Vanguard présentait d’autres améliorations, notamment une nouvelle conception du système de propulsion nucléaire ainsi qu’un nouveau système d’arme tactique ou à des fins d’autodéfense, à la fois avant et après le lancement d’un missile. Le missile nucléaire Trident peut être tiré sur des cibles jusqu’à 7 000 km et à sa vitesse maximale, il se déplace à plus de 20 000 km à l’heure. Les sous-marins de la Royal Navy en patrouille transportent jusqu’à quarante ogives nucléaires et jusqu’à huit missiles opérationnels.

Chaque sous-marin est propulsé par un réacteur nucléaire Rolls-Royce PWR2, avec deux turbines GEC, seul arbre et un seul propulseur à jet de pompe et deux turbogénérateurs WH Allen.

Défis d’équipage

L’un des quatre bateaux, Vigilant a été composé de marins qui ne sont pas à la hauteur de son nom. Au moins trente-cinq membres d’équipage ont été testés positifs l’automne dernier pour le coronavirus, y compris le médecin du sous-marin et, de manière inquiétante, le directeur général (XO) – qui est l’une des deux seules personnes à avoir des codes pour tirer réellement les armes nucléaires qui sont à bord.

Un scandale antérieur a valu au bateau le surnom de “HMS Sex and Cocaine” dans la presse britannique après qu’il a été rapporté que le capitaine de l’époque et un autre officier avaient eu des relations sexuelles avec des officiers féminins à bord.