Ce nouvel «avion spatial» hypersonique peut vous emmener de New York à Londres en une heure

Ce nouvel «avion spatial» hypersonique peut vous emmener de New York à Londres en une heure

Pour la plupart des New-Yorkais, se rendre dans les Hamptons en moins de trois heures est un exploit louable, mais et si vous pouviez vous rendre à Londres en seulement un tiers du temps ? L’agence spatiale britannique a récemment révélé des plans pour un «avion spatial» de haute technologie capable de traverser l’étang à la vitesse de l’éclair – et il pourrait être dans le ciel dès 2030.

Mardi, le PDG de l’agence spatiale britannique Graham Turnock a annoncé que le Royaume-Uni travaillerait plus étroitement avec l’Australie dans le cadre d’un accord de « premier pont spatial au monde » qui se concentrera sur la livraison d’un avion – ou d’une fusée, vraiment – ​​pour transporter des passagers du continent. -vers le continent en seulement quatre heures. Alors que les vols de Londres à la Big Apple prendraient un skerrick de plus de 60 minutes.

Tout cela grâce à un nouveau moteur hypersonique SABRE (Synergetic Air-Breathing Rocket Engine) – que les scientifiques de Reaction Engines sont en train de développer. Alimenté par une combinaison d’hydrogène et d’oxygène, SABRE est capable de propulser un avion à Mach 5,4 (4 000 mph) pour des voyages commerciaux rapides – c’est environ cinq fois la vitesse du son – ou à Mach 25 (19 000 mph) en planant dans l’espace. C’est aussi censé être plus écologique et moins cher que les voyages aériens actuels.

L’un des défis du vol hypersonique est de s’assurer que le moteur peut résister à la chaleur – un déplacement rapide peut faire fondre le moteur lui-même – mais SABRE refroidit l’air entrant avec de minuscules tubes d’hélium surrefroidi, puis utilise cette chaleur capturée pour alimenter le moteur.

“Notre pré-refroidisseur prend de l’air qui arrive à 1 000 degrés centigrades et le refroidit à zéro en un vingtième de seconde”, a déclaré Shaun Driscoll, de Reaction Engines.

Ce n’est pas seulement parler non plus. En avril, la société basée à Oxfordshire a annoncé des tests réussis d’un prérefroidisseur, simulant des conditions à Mach 3,3, soit 50 % plus rapide que le turboréacteur supersonique Concorde, qui a parcouru entre New York et Paris en 3,5 heures, mais a été arrêté en 2003 à la suite crash catastrophique dans lequel 109 personnes sont mortes. Il est également comparable au Lockheed SR-71 Blackbird, l’avion à réaction le plus rapide jamais construit.

Reaction Engines continuera à tester les pièces, avec des vols d’essai qui devraient commencer à la mi-2020 et des vols commerciaux prévus pour les années 2030. Le gouvernement a déjà investi 60 millions de livres sterling (environ 74 millions de dollars à l’échange actuel) dans SABRE, qui a été égalé par Rolls Royce, BAE Systems et Boeing.

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