Ce sous-marin américain peut déclencher et mettre fin à une guerre nucléaire en quelques minutes

Les Ohios sont souvent appelés les « boomers » de la Marine en raison de leur patrouille prolongée et de leur capacité de missiles balistiques intercontinentaux à pointe nucléaire.

Beaucoup d’encre a coulé sur les nouveaux sous-marins de classe Columbia de l’US Navy, les successeurs des sous-marins lance-missiles de classe Ohio de l’époque de la guerre froide – et pour cause. Une fois en service, ils seront la branche la plus viable de la triade nucléaire des États-Unis : capables de se tenir à l’affût, sous l’eau et non détectés et prêts à lancer des missiles balistiques intercontinentaux à pointe nucléaire pratiquement n’importe où, à tout moment sur ordre du Commandant en chef.

Pourtant, la classe Columbia doit encore entrer en service dans la marine des États-Unis pendant une autre décennie. Jusque-là, la classe Ohio règne en maître.

Classe Ohios, expliquée

Les Ohios sont souvent appelés les « boomers » de la Marine en raison de leur patrouille prolongée et de leur capacité de missiles balistiques intercontinentaux à pointe nucléaire. Cependant, tous les Ohios de la Navy ne sont pas dotés d’armes nucléaires : en 1994, les quatre plus anciens sous-marins de la classe Ohio ont subi un processus de conversion pour les doter d’un support d’opérations spéciales et d’une capacité d’attaque terrestre à la place de leur charge nucléaire. À cette fin, ces sous-marins ont vu leurs missiles nucléaires Trident retirés et remplacés par des missiles de croisière Tomahawk non nucléaires à plus courte portée, qui ont libéré de l’espace pour soutenir jusqu’à 66 membres du personnel des opérations spéciales, en général des Navy SEALs ou des Marine Raiders.

Dans le cadre du nouveau traité de réduction des armes stratégiques de 2010, chacun des 14 Ohios porteurs de missiles Trident a vu ses tubes de missiles désactivés, portant le nombre de missiles embarqués à 20 contre 24.

Comme la classe Ohio est à propulsion nucléaire, ils peuvent fonctionner pendant plus d’une décennie sans avoir besoin de faire le plein ou sans nécessiter de révision majeure. En règle générale, cependant, les Ohios effectuent des patrouilles de dissuasion pendant environ 77 jours. Une fois terminés, les sous-marins restent au port pendant un peu plus d’un mois pour les provisions et l’entretien de routine. La plus longue patrouille connue de l’Ohio, menée par l’USS Pennsylvania en 2014, a duré 140 jours, un record de la Marine.

Plus récemment, l’un des boomers de la Marine, l’USS Alaska, a fait une escale médiatisée à Gibraltar, bien que le port d’attache du sous-marin se trouve à Kings Bay, en Géorgie. La Marine a décrit l’arrêt à Gibraltar comme un « bref arrêt » qui « renforce la coopération entre les États-Unis et le Royaume-Uni-Gibraltar, et démontre la capacité, la préparation, la flexibilité et l’engagement continu des États-Unis dans le cadre de l’OTAN ».

Il est plutôt inhabituel que l’une des plates-formes d’armes les plus puissantes de la marine des États-Unis soit annoncée si publiquement, bien que lorsque l’on considère la charge utile impressionnante de l’USS Alaska, il est probablement préférable d’être complètement franc : ennemis, méfiez-vous, il y a un boomer dehors et environ .