Comment la Chine envisage de gagner une guerre contre la marine américaine

Comment la Chine envisage de gagner une guerre contre la marine américaine

Il y a plus de vingt ans, une confrontation militaire en Asie de l’Est a poussé les États-Unis et la Chine au bord du conflit. Largement inconnu en Amérique, l’événement a laissé une impression durable sur la Chine, en particulier les planificateurs militaires chinois. La troisième crise de Taiwan, comme l’appellent les historiens, a été l’introduction par la Chine de la puissance et de la flexibilité du porte-avions, ce qui l’obsède encore aujourd’hui.

La crise a commencé en 1995. Les premières élections démocratiques à la présidence de Taïwan ont été fixées pour 1996, un événement majeur auquel Pékin s’est naturellement opposé. Le président en exercice, Lee Teng-hui du parti Kuomintang, a été invité aux États-Unis pour prendre la parole à son alma mater, l’Université Cornell. Lee était déjà détesté par Pékin pour son insistance sur la « taïwanisation », qui favorisait l’autonomie et établissait une identité taïwanaise distincte de la Chine continentale. Maintenant, on lui demandait de parler à Cornell de la démocratisation de Taiwan, et Pékin était furieux.

L’administration Clinton était réticente à accorder un visa à Lee – il s’en était vu refuser un pour une conférence similaire à Cornell l’année précédente – mais le soutien quasi unanime du Congrès a forcé la main de la Maison Blanche. Lee a obtenu un visa et a visité Cornell en juin. L’agence de presse d’État Xinhua a averti : « La question de Taïwan est aussi explosive qu’un baril de poudre à canon. Il est extrêmement dangereux de le réchauffer, que le réchauffement soit fait par les États-Unis ou par Lee Teng-hui. Cette blessure gratuite infligée à la Chine aidera le peuple chinois à réaliser plus clairement quel genre de pays sont les États-Unis. »

En août 1995, la Chine a annoncé une série d’exercices de missiles en mer de Chine orientale. Bien que les exercices n’étaient pas inhabituels, leur annonce l’était, et il y avait des spéculations que c’était le début d’une campagne d’intimidation de la part de la Chine, à la fois en représailles contre la visite de Cornell et en intimidation de l’électorat taïwanais avant les élections de l’année prochaine. Les exercices impliquaient le deuxième corps d’artillerie de l’Armée populaire de libération (maintenant les Forces de fusées de l’APL) et le redéploiement de chasseurs chinois F-7 (version chinoise du chasseur MiG-21 Fishbed) à 250 milles de Taïwan. De plus, dans un mouvement qui semblerait très familier en 2017, jusqu’à cent bateaux de pêche civils chinois sont entrés dans les eaux territoriales autour de l’île taïwanaise de Matsu, juste au large des côtes du continent.

Selon Globalsecurity.org, les redéploiements des forces chinoises de missiles à longue portée se sont poursuivis en 1996 et l’armée chinoise s’est en fait préparée à une action militaire. La Chine a élaboré des plans d’urgence pour trente jours de frappes de missiles contre Taïwan, une frappe par jour, peu après les élections présidentielles de mars 1996. Ces frappes n’ont pas été menées, mais des préparatifs ont probablement été détectés par les services de renseignement américains.

En mars 1996, la Chine a annoncé ses quatrièmes exercices militaires majeurs depuis la visite de Cornell. L’armée du pays a annoncé une série de zones d’essai de missiles au large des côtes chinoises, qui ont également placé les missiles dans la direction approximative de Taïwan. En réalité, la Chine a tiré trois missiles, dont deux se sont abattus à seulement trente milles de la capitale taïwanaise de Taipei et un autre s’est abattu à trente-cinq milles de Kaohsiung. Ensemble, les deux villes ont géré la majeure partie du trafic maritime commercial du pays. Pour un pays axé sur l’exportation comme Taïwan, les lancements de missiles semblaient être un coup inquiétant dans l’arc économique du pays.

Les forces américaines opéraient déjà dans la région. L’USS Bunker Hill, un croiseur Aegis de classe Ticonderoga, était stationné au large du sud de Taïwan pour surveiller les essais de missiles chinois avec son système radar SPY-1. L’USS Independence, basé au Japon, ainsi que les destroyers Hewitt et O’Brien et la frégate McClusky, prirent position sur la côte est de l’île.

Après les essais de missiles, le porte-avions USS Nimitz a quitté la région du golfe Persique et est retourné dans le Pacifique occidental. Il s’agissait d’un groupe aéronaval encore plus puissant, composé du croiseur Aegis Port Royal, des destroyers lance-missiles Oldendorf et Callaghan (qui seraient plus tard transférés à la marine taïwanaise), de la frégate lance-missiles USS Ford et du sous-marin d’attaque nucléaire USS Portsmouth. Nimitz et ses escortes ont pris position dans la mer des Philippines, prêts à aider l’indépendance. Contrairement à la croyance populaire, aucun des deux transporteurs n’est entré dans le détroit de Taïwan.

L’Armée populaire de libération, incapable de faire quoi que ce soit contre les porte-avions américains, a été totalement humiliée. La Chine, qui commençait à peine à montrer les conséquences d’une expansion économique rapide, ne disposait toujours pas d’une armée capable de faire peser une menace crédible sur les navires américains à quelques encablures de ses côtes.

Bien que nous ne sachions peut-être jamais les discussions qui ont eu lieu plus tard, nous savons ce qui s’est passé depuis. Deux ans plus tard, un homme d’affaires chinois a acheté la carcasse du porte-avions russe inachevé Riga, avec l’intention déclarée d’en faire une station balnéaire et un casino. Nous connaissons ce navire aujourd’hui comme le premier porte-avions chinois, le Liaoning, après avoir été transféré à la marine de l’APL et avoir subi une rénovation de quinze ans. Au moins un autre transporteur est en construction, et l’objectif ultime pourrait être jusqu’à cinq transporteurs chinois.

Dans le même temps, le Second Corps d’Artillerie s’est appuyé sur son expertise des roquettes à longue portée pour créer le missile balistique antinavires DF-21D. Le DF-21 a des applications évidentes contre les grands navires de ligne, tels que les porte-avions, et dans une future crise, il pourrait forcer la marine américaine à opérer de huit à neuf cents milles au large de Taïwan et du reste de la soi-disant « chaîne de la première île ».

La troisième crise de Taiwan a été une leçon brutale pour une Chine qui s’était depuis longtemps préparée à mener des guerres à l’intérieur de ses propres frontières. Pourtant, la marine de l’APL a le mérite d’avoir appris de l’incident et maintenant, vingt-deux ans plus tard, il est tout à fait possible que la Chine puisse sérieusement endommager ou même couler un porte-avions américain. Contrairement aux États-Unis également, la Chine est dans la position unique de voir à la fois la valeur des transporteurs et de construire sa propre flotte tout en consacrant beaucoup de temps et de ressources au sujet de leur naufrage. Les États-Unis pourraient bientôt se retrouver dans la même situation.

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