Comment le chasseur furtif F-35 pourrait attaquer l’armée russe et chinoise

Comment le chasseur furtif F-35 pourrait attaquer l’armée russe et chinoise

Lors d’un premier examen, certains pourraient considérer un F-35 furtif de 5e génération comme mal équipé ou du moins pas adapté à un appui aérien rapproché. Cependant, un examen plus attentif semble révéler une poignée d’avantages.

Longtemps vénéré par les troupes au sol en tant que « char volant », l’avion d’attaque A-10 Warthog éprouvé au combat a été indispensable à la victoire au sol. Sa coque en titane, son canon de 30 mm, sa durabilité, sa redondance intégrée et sa gamme d’armes ont permis à l’avion de supporter de grandes quantités de tirs d’armes légères et de dégâts de combat, et de continuer à voler.

Compte tenu de ces facteurs et du long et remarquable bilan des réalisations de l’A-10 en temps de guerre, certains pourraient se demander pourquoi l’US Air Force agit toujours rapidement pour retirer l’avion classique. Bien que les détails informant de nombreuses décisions de la Force aérienne de ce type ne soient probablement pas disponibles, le service soutient depuis longtemps que le F-35 est bien placé pour prendre en charge la mission de soutien aérien rapproché (CAS). Il n’y a peut-être pas de véritable substitut à l’A-10, mais la perspective de piloter un F-35 dans le cadre de missions CAS est depuis longtemps sur le radar ; il y a plusieurs années, le Pentagone a mené une comparaison ou une compétition CAS spécifique entre l’A-10 et le F-35 pour évaluer leurs capacités respectives de soutien aérien rapproché.

Lors d’un premier examen, certains pourraient considérer un F-35 furtif de 5e génération comme mal équipé ou du moins pas adapté à un appui aérien rapproché. Cependant, un examen plus attentif semble révéler une poignée d’avantages. Les capteurs à longue portée du F-35 pourraient permettre à l’avion de voir et de détruire les cibles au sol ennemies avec précision à des altitudes beaucoup plus élevées et à des distances beaucoup plus éloignées qu’un A-10. La vitesse d’un F-35, par rapport à un A-10, le rendrait potentiellement plus apte à manœuvrer, à échapper aux tirs ennemis et à se mettre en position d’attaque.

Comme le canon A-10s de 30 mm, le F-35 possède son propre canon de 25 mm monté sur son aile gauche qui pourrait attaquer les forces terrestres. Compte tenu de sa configuration de capteurs, avec des éléments tels qu’un système d’ouverture distribuée à 360 degrés avec caméras, le F-35 apporte un composant de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) de type drone à la guerre air-sol. Cela pourrait aider au ciblage, à l’analyse du terrain et aux attaques de précision indispensables alors que les soldats américains se battent de près avec les forces terrestres ennemies en mouvement.

Un F-35 pourrait être mieux placé pour réagir rapidement au mouvement des forces ennemies. Dans le cas où des menaces aériennes ennemies émergeraient lors d’un échange de tirs, un F-35 pourrait y faire face d’une manière qu’un A-10 ne pourrait évidemment pas faire. Un F-35 serait bien mieux placé pour localiser les points de tir à longue portée ennemis importants pour le combat et détruire les points de lancement d’artillerie, de mortier ou de tirs à longue portée hostiles. Enfin, alors que l’A-10 dispose d’une enveloppe d’armes étonnamment large, un F-35 pourrait voyager avec une plus large gamme d’armes d’attaque air-sol, dotées d’une technologie de ciblage avancée.

De plus, l’appui aérien rapproché d’avions de chasse n’est en aucun cas sans précédent. Des F-22 ont été utilisés contre ISIS, des F-15 ont été utilisés contre des insurgés en Irak et le F-35 a récemment fait ses débuts au combat en Afghanistan.

Il y a cependant quelques inconnues qu’il faudrait explorer. Par exemple : à combien de tirs d’armes légères un F-35 peut-il résister ? Pourrait-il s’appuyer sur une technologie de « vol stationnaire » de type A-10 pour flâner près des zones cibles de grande valeur ? Dans quelle mesure pourrait-il continuer à voler au cas où des composants majeurs, tels que des moteurs ou des composants de fuselage, seraient détruits pendant la guerre ? Autant de bonnes questions auxquelles nous pourrions un jour trouver les réponses.

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