Le char russe T-90 est un tueur blindé

Polyvalent et mortel, le T-90 constitue l’épine dorsale opérationnelle de la force blindée post-soviétique de la Russie.

Le T-90 a ses racines dans un programme soviétique tardif visant à consolider les chars de combat principaux (MBT) T-64, T-72 et T-80 en un seul char moderne pouvant servir de plate-forme plus durable à long terme. pour les futures mises à jour. Le char qui allait devenir le T-90 a été conçu comme une modernisation en profondeur du T-72, surnommé le T-72BU. Ce char fut rapidement rebaptisé T-90 – une décision marketing prise pour souligner la profondeur de ses améliorations – et mis en service en 1992.

Le modèle de base T-90 pèse quarante-huit tonnes et est propulsé par des moteurs V-84MS, offrant une vitesse de pointe de soixante kilomètres par heure et une autonomie opérationnelle d’environ 550 kilomètres. Le T-90 partage une similitude passagère avec les modèles T-72 précédents dont il est dérivé, mais son châssis familier dément une multitude de mises à niveau de conception qui le propulsent dans un niveau de performance à part.

Le système de protection du T-90 se compose de trois couches. Tout d’abord, il y a le blindage composite soudé protégeant la zone de la tourelle. Ensuite, il y a le blindage réactif explosif (ERA) russe Kontakt-5. Ces blocs ERA, également appelés briques, confèrent au réservoir son aspect carré distinctif. Ils sont espacés et installés de manière à atténuer le pouvoir de pénétration de certaines munitions perforantes. Enfin, il y a la suite de contre-mesures Shtora-1, composée de mécanismes d’alerte précoce, d’outils de brouillage et de grenades fumigènes à décharge automatique pour confondre les systèmes de ciblage ennemis.

Bien qu’il partage le châssis du T-72, la suite d’armes du T-90 est dérivée en grande partie du T-80. L’arsenal du T-90 est dominé par le canon de char à âme lisse 2A46M 125 mm, un parent éloigné et fortement modifié du canon lourd soviétique Sprut. Le canon principal du char accepte une large gamme de types de munitions, y compris des obus antichars hautement explosifs (HEAT-FS) et à fragmentation explosive (HE-FRAG), ainsi que des missiles guidés antichars 9M119M Refleks. Les missiles Reflex ont une portée effective allant jusqu’à 5 km, avec des fonctions de guidage automatique partiel et la capacité de cibler des avions légers volant à basse altitude comme des hélicoptères. L’arsenal du T-90 est complété par une mitrailleuse antiaérienne télécommandée de 12,7 mm, ainsi qu’une mitrailleuse coaxiale de 7,62 mm.

Beaucoup de ces spécifications ont considérablement changé au cours des décennies suivantes avec les nombreuses variantes du char, en grande partie motivées par un flux constant de demande étrangère. Le T-90S modifié est devenu l’un des produits d’exportation de défense les plus réussis de la Russie et reste sans doute le char d’exportation le plus prospère de son époque.

Le T-90 a également subi plusieurs itérations majeures au sein des forces armées russes. La révision du T-90A offrait un moteur diesel V-92 plus puissant, entre autres petits ajustements à la suite électronique embarquée du char. Le T-90M suivant a apporté une liste plus substantielle d’améliorations, notamment le nouveau Relikt ERA de la Russie, le canon 2A46M-4 plus précis, le système de conduite de tir «Kalina» et le dernier moteur V-92S2F.

Il y a environ 450 chars T-90 servant dans les forces terrestres russes. Bien que seule une petite partie d’entre elles soient des unités T-90M, Moscou prévoit de mettre à niveau l’ensemble de son stock de T-90 vers la norme T-90M jusqu’au milieu des années 2020.