Des bactéries inconnues trouvées vivant sur la Station spatiale internationale

Des bactéries inconnues trouvées vivant sur la Station spatiale internationale

Selon une récente analyse génétique, trois souches de bactéries inconnues auparavant ont été découvertes en croissance sur la Station spatiale internationale. La découverte pourrait aider les scientifiques à développer de meilleures méthodes pour faire pousser de la nourriture sur Mars.

L’étude, qui a été publiée dans la revue Frontiers in Microbiology, détaille comment les astronautes ont collecté quatre souches de bactéries à bord de la station spatiale en 2011, 2015 et 2016. Cela faisait partie d’un programme de surveillance en cours dans lequel les astronautes étaient chargés de surveiller huit différents zones de la station spatiale pour la croissance bactérienne.

Des centaines d’échantillons ont déjà été renvoyés sur Terre pour être analysés par des astronautes, et des milliers d’autres devraient être envoyés lors de missions de retour.

Les souches nouvellement découvertes appartiennent à la famille bactérienne des Methylobacteriaceae, que l’on trouve couramment dans le sol et l’eau douce. Ces bactéries favorisent la croissance des plantes en fixant l’azote et en prévenant les agents pathogènes.

Alors, comment ces nouveaux microbes se sont-ils retrouvés dans la station spatiale ? Ils étaient très probablement dérivés d’expériences de culture de plantes que les astronautes mènent depuis des années à bord de l’ISS, comme l’Advanced Plant Habitat, une chambre de croissance automatisée qui fait pousser des plantes dans l’espace pour que les scientifiques les étudient sur Terre.

Les nouvelles souches pourraient être bénéfiques pour l’agriculture spatiale. Après tout, il est déjà clair que la bactérie peut survivre aux conditions de la station spatiale, et les chercheurs ont écrit que les souches pourraient posséder des “déterminants génétiques utiles sur le plan biotechnologique” qui pourraient aider les astronautes à faire pousser de la nourriture lors de missions à long terme ou sur d’autres planètes.

“Pour faire pousser des plantes dans des endroits extrêmes où les ressources sont minimes, l’isolement de nouveaux microbes qui aident à promouvoir la croissance des plantes dans des conditions stressantes est essentiel”, ont déclaré les auteurs de l’étude Kasthuri Venkateswaran et Nitin K. Singh dans un communiqué de presse.

« Inutile de dire que l’ISS est un environnement extrême proprement entretenu. La sécurité de l’équipage est la priorité numéro 1 et il est donc important de comprendre les agents pathogènes humains / végétaux, mais des microbes bénéfiques comme ce nouveau Methylobacterium ajmalii sont également nécessaires. »

Pour accélérer leur compréhension du comportement des bactéries dans l’espace, Singh et Venkateswaran ont proposé de développer un équipement personnalisé que les astronautes pourraient utiliser pour analyser les bactéries sur la station spatiale.

“Au lieu de ramener des échantillons sur Terre pour des analyses, nous avons besoin d’un système de surveillance microbienne intégré qui collecte, traite et analyse des échantillons dans l’espace à l’aide de technologies moléculaires”, ont-ils déclaré. “Cette technologie miniaturisée” omique dans l’espace ” – un développement de biocapteurs – aidera la NASA et d’autres nations spatiales à réaliser une exploration spatiale sûre et durable pendant de longues périodes.”

La NASA espère envoyer des humains sur Mars d’ici les années 2030, tandis que des entreprises privées comme SpaceX veulent y arriver plus tôt. Le développement de méthodes durables de culture alimentaire est essentiel pour toute mission martienne. Cela est principalement dû à l’impraticabilité des astronautes à emballer la nourriture dont ils auront besoin pour le voyage, qui prendra 14 mois aller-retour, sans compter le temps passé sur la planète.

Les astronautes doivent également maintenir leur santé. Mis à part le poids, le principal problème avec les aliments préemballés est que les nutriments se décomposent avec le temps. C’est pourquoi, grâce à des projets comme Veggie et le plus récent Advanced Plant Habitat, la NASA a expérimenté la culture de divers types de plantes nutritives. Ces projets aident les scientifiques à comprendre les complexités de la croissance des plantes en microgravité et la manière dont les plantes pourraient pousser sur Mars.

Mais faire pousser des plantes dans l’espace n’est pas seulement une question de nutrition. La NASA note que les plantes sont psychologiquement bénéfiques pour les humains, à la fois sur Terre et dans l’espace. Ces avantages psychologiques pourraient devenir particulièrement importants pour les astronautes en mission à long terme à des millions de kilomètres de la Terre.

Voici comment l’astronaute Peggy Whitson, qui a travaillé à bord de la Station spatiale internationale, a décrit avoir vu des plantes dans l’espace pour la première fois :

“C’était surprenant pour moi à quel point 6 plants de soja avaient l’air superbes”, a-t-elle déclaré à Space Daily. « Je suppose que voir quelque chose de vert pour la première fois en un mois et demi a eu un réel effet. D’un point de vue psychologique, je pense qu’il est intéressant que la réaction ait été aussi dramatique qu’elle l’a été. […] Je suppose que si nous allons sur Mars, nous avons besoin d’un jardin !

Dan la même rubrique